El desarrollo de la primera vacuna contra la viruela a fines del siglo XVIII sentó las bases de uno de los mayores logros de la medicina, muchos científicos. Pero a pesar de la capacidad de prevenir muchas enfermedades, como el cáncer de hígado y cuello uterino, muchas personas son escépticas con respecto a la vacuna. Los vacunadores sostienen que las vacunas son innecesarias, ineficaces o incluso peligrosas.

¿Qué es exactamente lo que hace una vacuna?

Si los temores de los oponentes a la vacunación están justificados, es mejor descubrirlos con una visión más profunda de los procesos biológicos.

Cuando el cuerpo se infecta por primera vez con un patógeno, como una bacteria o virus, el sistema inmunitario reacciona produciendo anticuerpos.

La producción de tales anticuerpos, que reconocen específicamente al patógeno, hace que el sistema inmune mate al "atacante". Este proceso generalmente toma unos pocos días, durante los cuales el patógeno puede atacar el cuerpo, lo que lleva a los síntomas de la enfermedad. Después de este contacto inicial, el sistema inmune puede recordar la estructura del patógeno y así responder más rápidamente a una infección renovada. Las vacunas ayudan al sistema inmunitario a hacer justamente eso. Una vacuna consiste en fragmentos del patógeno respectivo, pero en forma atenuada o muerta.

Por lo tanto, el sistema inmune aprende la estructura del patógeno y puede producir los anticuerpos correctos sin exponerse a un patógeno infeccioso.

La vacunación brinda protección continua contra enfermedades potencialmente mortales, como la poliomielitis (polio) o el sarampión. El procedimiento también es relativamente simple y, aparte de una inyección pequeña, no causa ningún dolor.

¿Por qué muchas personas no están convencidas de los beneficios de la vacunación?

¿Las vacunas son peligrosas?

Los opositores a la vacunación critican, entre otras cosas, la falta de eficacia de las vacunas. Aunque ninguna vacuna es 100% efectiva, la eficacia de las vacunas contra, por ejemplo, la viruela, el sarampión y la fiebre amarilla, cuando se administran adecuadamente, supera el 95%.

Los ejemplos históricos también demuestran la eficacia de las vacunas. En los Estados Unidos, el número de casos de paperas, tos ferina, tétanos y difteria disminuyó en más del 92% luego de la introducción de las vacunas respectivas. Sin embargo, uno de los principales argumentos de los opositores a la vacuna es que las vacunas pueden conducir al autismo.

Este temor tiene su origen en un artículo publicado en 1998 por el cirujano británico Andrew Wakefield, quien informó sobre un vínculo entre el autismo y la vacuna MMR (contra el sarampión, las paperas y la rubéola) en un estudio de 12 niños.

Debido a la gran cantidad de información controvertida sobre este tema, es comprensible que muchos padres aún se muestren escépticos sobre si una vacuna es adecuada para sus hijos.

Por lo tanto, es necesaria una educación informativa y científicamente sólida sobre la inoculación para eliminar la falta de confianza restante. Porque la historia y la ciencia están de acuerdo: las vacunas son efectivas, seguras y significativas.

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