Uno de los volcanes más infames de Guatemala está haciendo honor a su nombre. El Volcán de Fuego, entró en erupción durante la noche. Sin embargo, esa erupción contrasta fuertemente con las imágenes vistas desde el Kilauea de Hawai durante el mes pasado. Hay una razón científica para eso. Al menos 25 han muerto en la erupción del Volcán de Fuego hasta la fecha. Fotos y videos tomados por los que están en el suelo muestran cenizas que cubren a las personas y enormes plumas que ruedan por el lado del volcán.

Mientras que Kilauea, un volcán escudo, se caracteriza por grandes masas de lava que se mueven lentamente moviéndose, el Volcan de Fuego, un estratovolcán, es propenso a arrojar flujos rápidos de cenizas, lava y barro. Sus diferentes estilos de erupción nacen de la geología subyacente única de los volcanes, dice la vulcanóloga Janine Krippner de la Universidad de Concord. "El magma en sí es bastante diferente", dice ella. "El magma en Kilauea es bastante líquido, lo que significa que los gases pueden escapar fácilmente. En Fuego, el magma es más pegajoso y viscoso".

Los lahares y los flujos piroclásticos es lo peor de estas explosiones

Ese magma pegajoso atrapa suficiente aire para acumular presión hasta que ocurre una erupción explosiva. En raras ocasiones, puede formar un nuevo cráter, pero la erupción en Fuego provino de su cráter principal existente. Lo peor del impacto del volcán son los lahares y flujos piroclásticos, son reacciones en cadena después de la erupción ardiente. Después de que una erupción explota desde el cráter de Fuego, deposita roca suelta y restos volcánicos en las laderas del volcán.

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Investigación Científica

Los flujos piroclásticos se forman cuando las cenizas y rocas, algunas tan grandes como cantos rodados, forman avalanchas calientes y rápidas que descienden rápidamente. "Son extremadamente calientes y extremadamente letales", dice Krippner.

Después de que estos flujos piroclásticos se dispersen, la roca suelta se queda atrás. Debido a que gran parte de Guatemala es tropical, experimenta lluvias frecuentes y fuertes. Cuando esto se mezcla con los desechos volcánicos, la lluvia puede formar peligrosos flujos de lodo llamados lahares.

Con una precipitación mínima, los lahares se mueven como concreto mojado, pero después de lluvias intensas, pueden convertirse en inundaciones acuáticas que inundan los valles.

La región que rodea el volcán también está experimentando una mala calidad del aire, un impacto común de las erupciones volcánicas. La inhalación de cenizas volcánicas puede provocar problemas respiratorios, y los expertos aconsejan permanecer en el interior. Fuego es uno de los tres estratovolcanes de la región. Aunque todos se sientan en un área geológicamente activa, no hay evidencia de que una erupción de un volcán pueda desencadenar una erupción en uno de los otros, señala Krippner.

Si bien se sabe que Fuego es uno de los volcanes más activos de la región, no se ha visto una erupción de esta magnitud desde 1902, cuando una erupción mató a miles de personas. Una gran erupción en 1974 dañó tierras de cultivo cercanas, pero no se registraron muertes.

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