La Comisión Europea propuso gastar 100 mil millones en investigación desde 2021 hasta 2027 en el marco de su próximo programa de financiación de ciencia en todo el continente. Eso es menos de lo que algunos grupos de investigación habían esperado. Aún así, dicen que es una oferta buena, pero no de gran apertura, en lo que se espera que sean largas negociaciones con el Parlamento Europeo y los estados miembros de la Unión Europea sobre un plan de gastos final.

La propuesta de € 100 mil millones, que según la comisión representa un aumento del 50% en comparación con el período anterior, incluye € 97,6 mil millones para Horizon Europa, el seguimiento de la actual iniciativa de gastos multianuales de Horizonte 2020 y € 2,4 mil millones para la investigación nuclear programa Euratom. El total no incluye € 6 mil millones para ITER, el proyecto de fusión internacional en construcción cerca de Cadarache en Francia, pero incluye € 3,5 mil millones bajo el fondo InvestEU, que tiene como objetivo ayudar a proyectos de investigación de préstamos seguros o fondos de capital de otras fuentes.

Incluyendo fondos para tecnologías digitales, la comisión propone destinar € 114.8 mil millones a investigación e innovación.

Este proyecto se ve destinado como el más grande de Europa jamás visto

La comisión observa que su propuesta marca el mayor monto jamás destinado a los programas de investigación de la UE, que comenzó en 1984. Y dice que aunque otras áreas de gasto, como la agricultura y el desarrollo regional, están siendo "moderadamente" exprimidas, han puesto una prioridad en la protección de la ciencia.

La investigación incluso obtuvo la facturación estrella como el primer tema en el documento de presupuesto de la comisión.

Una vez que finalicen las negociaciones, los analistas predicen que el monto final para Horizon Europe será probablemente inferior a los 100 mil millones de euros propuestos. Los Estados miembros conscientes de los costos a menudo tienen la última palabra sobre el Parlamento, que ha abogado por un presupuesto aún mayor y ha solicitado € 120 mil millones.

(Al negociar Horizonte 2020, la comisión propuso € 80 mil millones, pero acordó € 70 mil millones el acuerdo final en 2013, un aumento del 23% sobre la iteración anterior del programa.)

Antes de dejar su cargo hace unos meses, el principal funcionario de investigación de la comisión, el ex Director General de Investigación Robert-Jan Smits, le dijo a ScienceInsider que esperaba una propuesta de 120 mil millones. Algunos grupos de presión, incluida la Liga de Universidades Europeas de Investigación (LERU) en Lovaina, Bélgica, un grupo de universidades influyentes, incluso habían pedido duplicar el presupuesto de investigación.

"Para ser claros, 100 000 millones de euros son el mínimo indispensable para un [programa] ambicioso, que funcione bien y tenga un impacto que tendrá que enfrentar muchos desafíos", dice el Secretario General de LERU, Kurt Deketelaere.

Es desafiante el gasto en este gran proyecto

Las negociaciones de gastos en Europa son generalmente prolongadas, pero este conjunto podría ser especialmente desafiante.

Una nueva faceta será responsable del impacto de Brexit, la salida planificada del Reino Unido de la Unión Europea. Según ese plan, el Reino Unido ya no hará una contribución a las arcas de la Unión Europea; en 2016, la contribución del Reino Unido representó aproximadamente 15 000 millones de euros del presupuesto general de la Unión Europea. Dados esos fondos perdidos, la propuesta de la comisión para Horizon Europe es "aceptable", dice la declaración de LERU. (La comisión estima que el presupuesto de Horizon 2020 sin el Reino Unido es de aproximadamente € 66 mil millones).

independientemente del presupuesto final acordado para Horizon Europe, la tasa de inflación podría afectar el gasto real. La cifra de la comisión asume una tasa de inflación anual del 2% durante la vigencia del programa. Pero si la inflación resulta ser más alta, los fondos disponibles para la investigación se reducirán (y viceversa). Además, los desembolsos reales de la comisión son a menudo más pequeños que sus compromisos presupuestarios iniciales.

Horizon Europe no será la única fuente de financiación científica en todo el continente. La comisión también ha propuesto gastar la friolera de € 4,1 mil millones para la investigación de defensa colaborativa, hasta 90 millones de euros en el marco de un programa piloto de 3 años de la Agencia de Defensa Europea. (Cerca de 600 científicos han firmado una petición instando a la Unión Europea a dejar de financiar la I & D militar, argumentando que tal gasto "no solo desviará recursos de áreas más pacíficas, sino que también alimentará carreras armamentistas, socavando la seguridad en Europa o en otros lugares". )

Se espera que la comisión emita propuestas detalladas para cada área política el 7 de junio, lo que constituirá la base para otra serie de negociaciones.

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