El 4 de junio, los martillos geológicos darán paso al mazo de un subastador mientras el esqueleto fosilizado de un gigantesco dinosaurio depredador sale a la venta en la Torre Eiffel de París, para consternación de una de las sociedades paleontológicas internacionales más grandes del mundo.

Se estima que el espécimen de 8,7 metros de largo tiene aproximadamente un 70% de avance y entre 151 millones de años y 156 millones de años.

Se dice que fue desenterrado legalmente en 2013 en Wyoming, aunque los paleontólogos que lo desenterraron permanecen en el anonimato. Según el catálogo promocional de la casa de subastas Aguttes, el espécimen puede pertenecer a una especie previamente desconocida, probablemente un pariente cercano del depredador jurásico icónico Allosaurus fragilis. Eric Mickeler, miembro de la Cámara Europea de Expertos Consejeros en Bellas Artes de Barcelona, ​​que supervisa la subasta de Arguttes, ha dicho a algunos medios que el comprador podría tener algo que decir al elegir un nombre científico para las especies potencialmente nuevas.

. Él estima que el valor del espécimen es de € 1.2 millones a € 1.8 millones.

Pero evaluar el estado científico del espécimen y nombrarlo si representa una especie nueva requiere acceso y análisis científicos, lo que la Sociedad de Paleontología de Vertebrados (SVP) en Bethesda, Maryland, dice que puede no suceder si el mejor postor es una parte privada. A principios de este mes, los funcionarios de SVP le escribieron a Aguttes para solicitar la cancelación de la venta.

La carta señala que la ética profesional dicta que un espécimen puede ser la base de un nuevo nombre solo si está alojado en un museo reconocido u otro repositorio.

La compra de el esqueleto del dinosaurio es exagerada

Mickeler, un comunicador de Francia , argumenta que las preocupaciones del SVP son exageradas. Él dice que, en su experiencia, los fósiles de dinosaurios siempre han estado en exhibición incluso si los compra un postor privado.

"Los ricos los compran y hacen un regalo [a] los museos", dice. Cita un Triceratops apodado "Acantilado" ahora en exhibición permanente en el Museo de Ciencias de Boston como uno de esos obsequios.

Las subastas anteriores de dinosaurios, incluido "Cliff", no cumplieron los precios esperados. El catálogo Aguttes señala que un espécimen con características marcadamente distintas merece un alto precio. Pero Kenneth Carpenter, un paleontólogo de la Universidad Estatal de Utah en Price, dice que no está nada claro que el dinosaurio tenga las características distintivas de una especie desconocida. Los huesos aparentemente distintos en el esqueleto pueden pertenecer a un segundo individuo cuyos huesos fueron fosilizados al mismo tiempo, dice.

El esqueleto tiene huesos de personas

El esqueleto del dinosaurio puede contener huesos de dos individuos, según Pascal Godefroit en el Real Instituto Belga de Ciencias Naturales en Bruselas. Godefroit es uno de los pocos paleontólogos profesionales que examinó el esqueleto: en diciembre de 2016 visitó el taller en Trieste, Italia, donde se preparaba el espécimen, y le ofreció evaluar al dinosaurio.

Sus notas escritas aparecen en el catálogo de Aguttes, aunque insiste en que no tenía idea de que el espécimen terminaría en subasta cuando aceptó evaluar su importancia científica. Godefroit dice que la mandíbula inferior del dinosaurio es notablemente delgada y su pátina de hueso es diferente del resto del cráneo, lo que podría indicar que proviene de un animal diferente.

De cualquier manera, la venta es una mala idea, dice el presidente de SVP, David Polly. "Vender fósiles a precios altos como este tiende a crear la percepción de que tienen un valor comercial", dice.

"En los últimos 25 años se ha vuelto cada vez más difícil para los paleontólogos trabajar en tierras privadas porque los propietarios creen que se puede ganar dinero y quieren cobrar por el acceso".

Pero él piensa que esta subasta es probable que avance. Mickeler respondió a la carta de SVP, dijo Polly, sugiriendo que la organización científica sin fines de lucro intente comprar el fósil con el respaldo de donantes ricos. "Se ofreció a conseguirnos un boleto para la subasta", dice Polly.

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