Lasfinales de Conferencia de la NBA están definidas. En el Oeste se librará untiroteo entre los resucitados Rockets de Houston y los fortalecidos Warriorsde Golden State; mientras que en el Este, LeBron James y sus Cavaliers deCleveland parten como favoritos para cortarle las alas a unos Hawks de Atlantaque a pesar de poseer el mejor récord de la conferencia, intentan ganar la credibilidad que se consigue con un campeonato.

Houston ganó la última invitación en el Oeste en la serie más dramática. Los Rockets ganaron los últimos tres juegos contra losClippers de Los Ángeles y por segunda vez en su historia superaron unadesventaja de 1-3.

La última vez que lo hicieron fue en 1994-95 cuando ganaron su segundo y último título.

Comandados por “La Barba” James Harden, Houston ganó el séptimo juego en casa 113-100, enun duelo que contó con la destacadaactuación del base argentino Pablo Prigioni, al encestar un triple y robar un par de balones en momentos críticos.

Tras completar la hazaña, el coach Kevin McHaledijo: “el juego uno y el juego siete fueron dos equipos (Houston) totalmentedistintos. En el juego uno el equipo fue letárgico y no jugamos con muchafuerza. En el juego siete, el equipo jugó cómo lo hemos hecho la mayor partedel año, con fuerza y agresividad”.

LosRockets, sembrados número dos del Oeste, se enfrentarán a los posicionados número uno,Los Warriors de Golden State, que con  tresgolpes de autoridad, ganaron los último tres juegos a  los Grizzlies de Memphis por diferencia de 10 o máspuntos para liquidar su serie 4-2.

El equipo dirigido por el entrenador novato, Steve Kerr,busca el cuarto título de la franquicia y primero desde 1975.

La serie que comienza el 19 de mayo, contará con el atractivo duelo entre Harden, que terminó segundo en la votación aljugador más valioso (MVP), y Stephen Curry,  quien ganó el galardón de MVP.

En elEste, los Cavaliers de Cleveland fueron los primeros clasificados al ganar elpasado 14 de mayo a los Bulls de Chicago y terminar la serie 4-2. Luego deestar 1-2 abajo, “El Rey” LeBron James tomó el control para guiar a sus Caballerosante unos Toros que sufrieron la ausencia del español Paul Gasol en dos de losúltimos tres partidos.

LosCavaliers, que con el retorno de James llegaban como claros favoritos enel Este, terminaron con el segundo mejor récord del Este, debajo de su próximorival, los Hawks de Atlanta, que a pesar de dominar en la temporada regular, parten como víctimas al tener un plantel corto y figuras de supuesto bajo perfil,algo que querrán debatir.

Bajo lasalas del gigante dominicano Al Horford, los Halcones ganaron los dos últimos partido de último momento para llevarse la serie 4-2 ante los Wizzards de Washington.En el juego cinco, Horford anotó una canasta con un segundo en el reloj paraganar en casa 81-82. En el partido seis, en Washington, los Wizzards dieron másque pelea y cuando el tiempo expiraba, Paul Pierce anotó un triple quemandaba el juego a tiempo extra. Pero luego de revisar la jugada los árbitros decretaron inválida la canasta al no realizarse a tiempo.  De esa forma Atlanta ganó 94-91 y se metió ala lucha por el título del Este.

El coachdel año, Mike Budenholzer, intentará guiar a los Hawks a su primer títulodesde 1958. Enfrente está el coach, multi triunfador en el baloncesto europeo, David Blatt, que quiere dar a la institución el primer título de conferencia desde 2007, tresaños antes de que LeBron abandonara Cleveland. La serie comenzará el 18 de mayo. 

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