Los Rocketsde Houston empataron la serie de semifinales de la Conferencia Oeste contra losClippers de Los Ángeles, tras ganar 115-109. Sin el base estrella Chris Paul,los angelinos sufrieron para administrar un partido en el que tuvieron ventajade casi 20 puntos en el tercer cuarto.

Luego de sersorprendidos en el primer juego de la serie, Houston mejoró la defensa yaprovechó las oportunidades creadas al anotar 20 puntos en 12 robos de balón. Cuandoel tiempo apremiaba, aceleró el pasó, aprovechó la ausencia de Chris Paul, quienperdió juegos consecutivos por primera vez en el año, y James Harden se puso enplan intratable en una noche en que completó 32 puntos y 7 asistencias; elcentro Dwigth Howard se hizo enorme, y sacó dividendos de los problemas defalta de su contraparte DeAndre Jordan, para aportar 24 puntos y 14 rebotes.

Obligados aganar antes de ir a Los Ángeles, Houston pasó momentos difíciles y denerviosismo ante unos Clippers que, confiados en su triunfo previo, comenzarona dominar poco a poco. De la mano caliente de Blake Griffin, que registró unamarca personal con 26 puntos en la primera mitad, los Clippers dominaban enpintura y en defensa.

En la llave,Jordan y Howard tuvieron un duelo digno de pago por evento; por momentosparecía concurso de volcadas entre ellos y dos, pero el centro de Houstonterminó por sacar ventaja por tempranas faltas de DeAndre y en el segundocuarto ya tenía una doble decena. Aún así, los Clippers machacaron en elsegundo cuarto, ganándolo por 20 puntos, para ganar la primera mitad 65-56.

En el tercercuarto, los Clippers tomaron las cosas donde las dejaron, y aunque Griffincomenzó a apagarse, los visitantes tuvieron ventaja de 17 unidades. Pero elfinal se acercaba y Houston aceleró el paso con el aporte de Trevor Ariza que destacó con 15 puntos y 13 rebotes. Para el último cuartolos Rockets tenían el impulso y el ritmo, a diferencia de Griffin que sólo encestó 8 puntos en la segunda mitad.

Los Clippers adolecieron de unarmador que ajustara la ofensiva, que le pusiera hielo y calma al balón. En cambio, tenía una tímida incursión de Austin Rivers y acciones desbocadas de Jamal Crawfordque encestó 6 de 22 intentos de campo para 19 unidades.

 Por el otro lado, “la barba” Harden se echó alequipo encima, y a buena hora encestó  susúnicos tres triples de 10 intentos.

Arregló su noche, hasta ese momentomediocre, para convertirse en factor y liderar al equipo en puntos con 32, 15de ellos desde la línea de libres donde se fue con porcentaje perfecto.

La serie sereanudará el viernes 8 de mayo en Los Ángeles, con unos Rockets, más calmadospor rescatar uno de sus primeros dos juegos en casa, pero con la preocupación deenfrentar a unos Clippers que recuperan a su gran estrella, ChrisPaul.

A primerahora, los Cleveland Cavaliers ganaron con facilidad a los Toros de Chicago,106-91,  para empatar la serie de semifinalesde Conferencia Este, a un juego por bando.

El escolta, “ElRey” LeBron James, tomó el protagonismo y con 33 puntos, 8 rebotes y 5asistencias, lideró a su equipo a una victoria necesaria.

Poco pudo hacerDerrick Rose, que sumó una doble decena con 14 puntos y 10 asistencias, parafrenar a las dos máximas figuras de Cleveland, James y Kyrie Irving,que se combinaron para 54 puntos.

La serie se mudaa Chicago, con la consigna de los Toros de defender su casa y poner en jaque a losCaballeros que buscarán robarse un juego en patio ajeno.

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