Se esperabaun tiroteo en el Oeste y el duelo entre Warriors de Golden State y Rockets deHouston, lo llevó a la bahía de San Francisco durante las finalesde Conferencia de la NBA. El trepidante duelo de remontadas, triples y dribles, loganó Golden State 110-106, con la mágica actuación de Stephen Curry que marcó34 puntos, 5 asistencias y 6 rebotes.

Porparte de Houston, Harden aterrorizó a los Warrios, en especial a Klay Thompson,pero sus 28 puntos, 9 asistencias y 11 rebotes, no fueron suficientes paravencer al sembrado número uno de la Conferencia Oeste.

En laarena Oracle, en San Francisco, se plantaron los dos mejores equipos del Oeste y tal vezarrastrados por el ímpetu de ganar tres juegos consecutivos en la ronda pasada, los Rockets parecían más enchufados.

Dwigth Howard comenzódominando la pintura con 10 rebotes en el cuarto.

Houstonaventajó el parcial 31-24 y terminó con un 59% de efectividad en tiros decampo. Sin embargo no todo fue sonrisas. A la mitad del episodio, Howard se lesionó la rodilla izquierda y su regresócomenzó a pelear con la duda.

Para elsegundo cuarto Houston no bajó el ritmo y encontró su ventaja máxima de 16 puntos. Pero ShaunLivingston levantó la mano y encabezó la remontada. Saliendo desde la bancaaportó 16 de sus 18 puntos y fue el revulsivo que metió los locales al juego. Howardregresó, pero lo hizo poco tiempo y disminuido; Green con más maña que fuerza, le ganó el duelo.

Laventaja de los Rockets se hacía cada vez más pequeña y Curry comenzaba a tomar ritmo.

El coach Kevin McHale pudopedir un tiempo fuera y parar el arranque cuando su equipo aún ganaba por 10,sin embargo dejó que sus jugadores recuperaran elcontrol. Nunca lo hicieron. El juego se empató, los Warriors se adelantaron y enla última posesión de la mitad, Curry encestó un doble, de larga distancia para desatar elgrito de MVP.

En losúltimos siete minutos de la mitad, Golden State no tuvo pérdidas, Houston seis y fue superado 25-6 para ir un marcadorde 58-56 al descanso a favor de los Warriors.

Así mismo, en eltercer cuarto continuó el tiroteo, esta vez de los jugadores que pelearon palmoa palmo por el premio a MVP. Curry encestaba triples consecutivos y JamesHarden respondía al otro lado con penetraciones.





“La Barba”, anotó 11 puntos en el parcial, que ayudarona empatar el juego 71-71 con 4:22 en el reloj. Losdestellos de Curry no parecían ser suficientes, pero la defensa los sacó de apuros. El centro, FestusEzeli cerró la pintura, repartió una tapa, bajó dos rebotes y aportó cuatropuntos para regresar la ventaja a casa.

84-79 en favor de loslocales y el duelo de pistoleros continuó. Harden se convirtió en el villano deGolden State. Marcado por Clay Thompson (15 puntos en 18 intentos) Harden, quien mostrótodo su arsenal. Lo mareó con el drible, lo venció en la penetración y lo volvió loco con eljumper.

En una noche en la que Howard no regresó, los Rockets empataron el juego a 95 con 5 minutos por disputar, pero nuevamente loslocales respondieron.

Esta vezfue Harrison Barnes que con 7 de sus 14 puntos, recuperaron la ventaja. Y con esto, Curry encaminó la victoria con un triple circense con el que se fueron alfrente 106-97, finiquitando desde la línea de loslibres.

Con elcoro de MVP en el fondo, Curry le ganó el duelo individual a Harden y losWarriors que se llevaron el juego 110-106. Esta fue la quinta derrota de Houston en el año ante Warriors.

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