Cuando los Boston Celtics se acomodaron para desayunar el viernes por la mañana en su hotel en Riverwalk de San Antonio, el tema fue Manu Ginóbili, un jugador reclutado por los Spurs, pocos meses después de que el novato de Boston, Jayson Tatum celebrara su primer Cumpleaños.

Logros de Ginóbili

Los jugadores [VIDEO] se maravillaron no sólo de lo que Ginóbili ha logrado durante su distinguida carrera en la NBA, sino de como sigue siendo un jugador de impacto a los 40 años.

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Ginóbili es sólo nueve meses, más joven que el entrenador en jefe de los Celtics, Brad Stevens.

Fue Tatum, de 19 años, quien se encontró aislado de Ginóbili en los últimos segundos de un juego empatado.

Una pantalla de LaMarcus Aldridge obligó a Boston a cambiar y, a pesar de una fuerte competencia del veterano de los Celtics Al Horford, Ginóbili conectó un triple de arco alto, con cinco segundos restantes que llevaron a los Spurs a un triunfo 105-102 en el AT&T Center.

“Cuando estábamos desayunando, decíamos que era miembro del Salón de la Fama de la primera votación”, Jaylen Brown, de 21 años dijo “Y lo demostró esta noche”, cuando su equipo necesitó dos grandes tiros [VIDEO], uno al final de la primera mitad y otro en el cuarto, los derribó con confianza como lo había hecho antes. Y lo ha hecho.

“Ha estado juagando basquetbol profesional, probablemente mientras yo haya estado vivo”.

Récord del equipo

Estos jóvenes Celtics, el tercer equipo más joven de la NBA cuando se lo compara con el tiempo de juego, poseen el mejor récord en baloncesto y sin embargo, Ginóbili y los Spurs ofrecieron un recordatorio firme del valor de la experiencia y la continuidad.

Incluso mientras esperan el regreso de Kawhi Leonard, los Spurs exhibieron su marca familiar de básquetbol, mientras se recuperaban de un déficit inicial de 12 puntos, en una noche en la que parecía que Kyrie Irving podría correr en la mejor carrera de 57 puntos que tuvo.

Irving anotó 17 de sus 36 puntos más altos del juego en el primer cuarto, pero falló un triple de esquina en los segundos finales, que podría haber forzado el tiempo extra. Ofrezco Irving:"Pensé que era dinero en efectivo. Pensé que iba a tocar el fondo de la red... lo vamos a repetir por unos 33 mijutos más y luego lo superaré".

Stevens no podrá avanzar con la misma rapidez, mientras mira la película, se encogerá un poco por el rebote ofensivo que Ginóbili consiguió para establecer su ganador del juego y también por una secuencia tardía de la primera mitad, eso culminó con Boston cometiendo una pérdida de balón innecesaria y Ginóbili haciéndole daño, con un triple en el timbre del medio tiempo.

El viejo Manu

"Quiero decir, las jugadas que hizo Manu al final del medio tiempo y al final del juego, fue como ver al Manu de su epoca", dijo Stevens.

"Dije antes del juego que es uno de los mejores jugadores al final de los cuartos que he visto, y ahora desearía no haberlo dicho".

Stevens admitió que los Celtics hicieron todo lo que pudieron en la última oportunidad de Ginóbili.

El desafío de Al

"Hicimos un gran trabajo protegiéndolo", dijo Stevens. "Al salió y lo desafió. Jayson trató de empujarlo sobre la pantalla y lo mantuvo en su mano y luego Al lo desafío. Eso es un buen consejo para Ginóbili. Eso es todo lo que es".

Antes del viernes, Ginóbili había intentado seis triples, con menos de 10 segundos restantes en el último cuarto o tiempo extra, con la posibilidad de darle la ventaja a su equipo, y se perdió los seis tiros. Ginóbili hizo uno de esos tiros en los playoffs, el 6 de mayo de 2013, en el segundo tiempo extra contra los Golden State Warriors, cuando clavó un triple con 1.2 segundos restante para convertir un déficit de un punto en un triunfo de los Spurs, según la la investigación de Elías Sport Bureau.

Lo que dijo Ginóbili

Dijo Ginóbili: "Vi a Tatum irse con Aldridge. Acabo de ver la repetición y Horford impugnó muy bien. Le di un poco más de aire, lo disparé más y sólo entró. Creo que tuve un poco de suerte, porque no es mi tiro habitual, tuve que disparar más alto".

Los Spurs sacaron a Boston de sus formas normales. Los Celtics generaron 14 asistencia bajas en la temporada, de las cuales sólo cuatro pertenecían a los guardias de manejo de la pelota. Agregué 14 pérdidas de balon a eso y obtendrá que está empatado en la segunda peor relación de rotación de asistencia de la temporada para Boston. Aldridge (27 puntos en 11 de 20 tiros) fue espectacular, ofensivamente y el típico Stsr-quie5 Horford luchó por retrasar Aldridge.

El juego tenía una sensación similar a la de los playoffs, con una audiencia televisiva nacional. Y a pesar de que ambos equipos estaban faltos de estrellas (el regreso de Leornard parece inminente mientras, que los Celtics han prosperado a pesar de perder Gordon Hayward, a sólo minutos de comenzar la temporada), estaba claro que ambos equipos querían ganar este juego. Stevens regresó a sus titulares a principio del último cuarto y el entrenador de los Spurs, Gregg Popovich, detectó un temprano ladrido tecnológico ante los oficiales, ya que los Celtics dominaron temprano en el primer frame.