¿Depende de los Cardenales de San Luis detener la hegemonía de los Dodgers-Cubs en la Liga Nacional? Quizás.

Es más, si los Redbirds cierran el hoyo entre ellos y la NL es más pequeña que las administraciones habituales en Chicago y Los Ángeles [VIDEO], el sencillo cambio de decisión del miércoles para Marcell Ozuna fue fundamental. Sea como fuere, tampoco puede ser su último movimiento.

El tema de la temporada baja del béisbol ha sido la consulta.

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Racimos de humo, sin embargo pequeño fuego. Montones de susurros, pero un par de aserciones. Los Cardenales [VIDEO], junto con los Gigantes, han estado entre los más destacados de la Liga Nacional en sus empresas de invierno, sin embargo, cada uno tenía poco que ofrecer.

En cualquier caso, a raíz de dejar pasar una gran oportunidad para el enorme pez Giancarlo Stanton, la fructífera recuperación de Ozuna ha devuelto a San Luis a la discusión.

Un tema normal en las aventuras paralelas de Stanton y Shohei Ohtani, el fenómeno japonés de dos vías que marcó con los Angelinos de Los Ángeles hace una semana, fue que ambos terminaron en la Liga Americana. Los Cachorros y los Dodgers, que están en la mezcla de casi cualquier jugador de primera clase que vuela en el centro comercial de intercambio hoy en día, no habrán aterrizado ninguna estrella. En cualquier caso, por otro lado, ninguno de sus contendientes esenciales en la Liga Nacional.

Los Cubs y los Dodgers se han unido para cinco de los últimos seis espacios accesibles en el NLCS. Al ingresar a las reuniones invernales, fueron las mejores opciones para llegar a siete de cada ocho del 2018.

Según las cifras de FanGraphs.com, Chicago y L.A clasifican uno-dos en WAR anticipada en la Liga Nacional. El resto es parte del caso, incluso después de los movimientos realizados para la semana actual en la Florida.

En esas mismas previsiones, los Cardinals ocupan el cuarto lugar, a unos 2.5 WAR por debajo de los Nacionales de Washington en tercer lugar. Ha sido una semana tranquila en las reuniones de Washington, pero ese no será el caso el próximo año, cuando Bryce Harper llegue a la agencia libre (a menos que los Nacionales lo contraten para una extensión, conversaciones que el agente de Harper, Scott Boras, dijo el miércoles al menos han sido reconocidos en sus comunicaciones con el equipo).

Pero considera las posibilidades de lo que sucederá si Harper se va. Los posibles favoritos para conseguirlo serían los Cachorros y los Dodgers, con los Yanquis de la Liga Americana y los Medias Rojas figurando, como siempre lo hacen. Habría otros equipos emergentes para tratar de hacer una carrera, los Filis se destacan como una posibilidad, pero el resultado podría ser un escenario de pesadilla para cualquiera que busque la paridad a corto plazo en la Liga Nacional.

¿Quién se quedaría para desafiar a los Cachorros y los Dodgers?

Los Cardenales, eso es todo, al menos si pueden lograr que la adquisición de Ozuna regrese a las filas de la élite, un estatus que St. Louis no ha disfrutado en las últimas dos temporadas.

Una diferencia principal entre el aterrizaje de Stanton y Ozuna es la certeza. La principal advertencia para el pronóstico de campo de Stanton es la salud, una preocupación que surgió de un período de cinco años cuando su disponibilidad fue abrumada por una serie de lesiones no relacionadas. Para Ozuna, la mayor preocupación es la consistencia. El año pasado fue realmente el primero en el que lo armó todo, con 37 jonrones y 124 impulsadas, mientras publicaba un OPS de .924 en un parque local que es un lastre para los bateadores. Su OPS de alta carrera antes de eso fue sólo .773.

No es un mal jugador de ninguna manera, pero el golpe en los Cardinals en los últimos años ha sido que tenían una alineación llena de jugadores "no malos", pero carecían del punto central que podía unir todo, el tipo St. Louis tuvo durante años a Albert Pujols. La versión 2017 de Ozuna sería exactamente ese tipo de punto focal. La versión anterior a 2017 sería solo una actualización marginal sobre jugadores como Tommy Pham, Stephen Piscotty y Dexter Fowler.

Por supuesto, St. Louis está apostando a que Ozuna ha ingresado en los mejores años de su carrera. El próximo año será su temporada de 27 años, siempre un contendiente líder para convertirse en el pico de la carrera de un bateador, y con un año más de elegibilidad para el arbitraje después de la próxima temporada, Ozuna tiene la motivación de riquezas futuras para impulsar su juego.

La temporada pasada, los Cardenales tenían un equipo OPS + de 99, justo por debajo del promedio. Si Ozuna replica o mejora su producción de 2017, St. Louis debería desafiar a los Dodgers, los Cachorros y los Nacionales por el estatus como la mejor ofensiva de la liga. (¿El líder de la Liga Nacional de 2017 en el equipo OPS +? The Marlins. Ese no será el caso en el 2018.) Pero incluso si los Cardinals avanzan, digamos, 40 carreras hasta su total de 2017 gracias a la adición de Ozuna, esas cuatro victorias adicionales todavía los dejan. es más probable que sea un contendiente de comodín que una amenaza principal para la élite. Suponiendo que los Cardenales mantengan a Ozuna en la esquina de un outfield, podría mejorar la defensa de San Luis también, aunque eso no es un hecho dado que los Redbirds ocuparon el segundo lugar en la liga en carreras defensivas salvadas como estaban.

Más importante para el estado de St. Louis como contendientes es lo que le sucede a su pitcheo. El equipo de los Cardenales ERA + (107) fue más fuerte, en relación con la liga, que el OPS + del equipo, pero es una demostración que podría ser difícil de repetir. Lance Lynn es agente libre. Adam Wainwright tiene 36 años y Miles Mikolas, fichado de Japón, es una nueva pieza prometedora pero no probada en la rotación. El principal prospecto, Alex Reyes, tendrá que ser aliviado después de una cirugía de codo. La rotación necesita más profundidad y el bullpen necesita más brazos, y es probable que estas necesidades se aborden en las futuras maquinaciones de Hot Stove.

Pero esos son meros ajustes. Con los equipos de élite del béisbol en una acelerada carrera armamentista, y los Cachorros y los Dodgers en particular en medio de largas ventanas de contención, seguro que se siente como si los Cardenales necesitaran otro movimiento de impacto.

¿A quién podrían aspirar agregar?

Bueno, el rumorado objetivo comercial de los Cardenales, Josh Donaldson, sigue siendo una posibilidad. Otro objetivo intrigante sería Manny Machado de los Orioles, a quién St. Louis podría usar como campocorto o tercera base.

¿Eso parece ambicioso? Bueno, considere la otra diferencia crucial entre operar para Stanton y negociar para Ozuna: dinero. Montañas y montones de dinero. Dinero que, al parecer, hace apenas unos días, los Cardenales estaban dispuestos a gastar.

Claro, mantener a Ozuna a largo plazo puede ser costoso. Las proyecciones muestran que su salario impulsado por el arbitraje 2018 se ubicará en un entorno cercano a los $ 11 millones. Se basará en eso para 2019, luego ingresará en una extensión o llegará al mercado de apertura.

Pero la ironía de la semana pasada para los Cardenales es que después de trabajar duro para adquirir Stanton y la mayor parte de su contrato de $ 295 millones, St. Louis terminó con su ex compañero de campo, que proporciona una buena parte de la producción de Stanton, a una fracción del precio Hacerlo crea todo tipo de posibilidades.

El dinero debería estar ahí para apuntar a otro bate de alto impacto, incluso si se trata de un agente libre como Donaldson o Machado. Eso es porque el dinero a largo plazo -todos esos millones que se habrían ido a Stanton- ahora son libres de mantenerlo todo junto, o de dar a St. Louis un salto en la clase alabada del próximo año.

Tan decepcionante como la búsqueda de Stanton resultó ser para St. Louis, al final, realmente los organizó para estar con los grandes de la Liga Nacional. Aterrizar Ozuna ayuda, pero los Cardenales deben seguir siendo agresivos para que ese resultado sea una realidad.