Sabes que un jugador ha alcanzado un cierto nivel de estrellato cuando todos en el gimnasio gravitan hacia él. Todas las otras conversaciones se vuelven secundarias, cuando la estrella está lista para hablar. La estrella lo sabe y está preparado, después de haberlo pasado, día tras día y noche tras noche en ciudad tras ciudad, con cada grupo de extraños pidiendo variaciones sobre las mismas preguntas. A veces la estrella puede ser concisa y divertida. A veces puede estar cabreado y temperamental, que es su propio tipo de diversión. Esa es la razón por la que hablas con la estrella: para medir el estado de ánimo y, por lo tanto, la temperatura del equipo.

Este es el mundo en el que Giannis Antetokounmpo habita ahora, cuando se sentó en un banco después de la práctica de baloncesto de la mañana, mientras un entrenador le ponía bolsas de hielo sobre las rodillas y evaluó la masa de personas que se congregaba ante él.

"Buenos días", dijo con toda la seguridad profesional de un gerente regional de ventas comenzando una presentación en PowerPoint. El mensaje fue claro: no nos vamos a poner en ridículo, maravilloso Giannis. Esto sería un negocio.

"Mi mentalidad es mejorar cada día y debo hacer lo que sea necesario para mejorar mi equipo", dijo. "Lo mismo que en los últimos años. Lo tomo día a día. Intente mejorar. Intente escuchar a mi cuerpo técnico, a mis compañeros de equipo y ver en qué áreas podemos mejorar como equipo. Eso es."

Que un inmigrante griego de 22 años que llegó a los Estados Unidos sin un conocimiento sólido del idioma podría dominar los fundamentos del scrum mediático en tan poco tiempo es algo impresionante. Que sea incluso en esta posición como el líder de una franquicia es francamente sorprendente, teniendo en cuenta que nadie tenía idea de lo que se convertiría cuando hizo su debut hace apenas cuatro años.

Durante su período de incubación, Giannis ha sido una delicia dentro y fuera de la cancha, con su juego trascendente y su personalidad cautivadora. El avance de este jugador se produjo la temporada pasada, en la que promedió 23 puntos, nueve rebotes y cinco asistencias con máximos de por vida en bloqueos, robos y porcentaje de tiros. Fue un "Todo Estrella" y por primera vez una selección All-NBA del segundo equipo, y el ganador del premio al Jugador Más Mejorado no se sintió suficiente para capturar su progreso.

Con Giannis liderando el camino, los Bucks llegaron a los playoffs por segunda vez en tres años y lanzaron un susto de terror en los Raptors, puestos a prueba en los playoffs . Él y su equipo ya no son un elemento novedoso. Estarán en la televisión nacional 18 veces con 10 de esas apariciones repartidas entre ESPN y TNT. Eso es el doble de su total de la temporada pasada y triplica la cantidad de exposición en las dos redes principales de la liga.

De todos los equipos que luchan por la relevancia en las sombras de la Conferencia Este de LeBron, los Bucks son los más graciosos gracias principalmente a su emergente estrella.

Se están graduando del estado de culto de League Pass, justo ante nuestros ojos y con eso Giannis ya no será un objeto de devoción entre los hardcore. Él pertenecerá al mundo y estará sujeto a todos sus sueños y expectativas.

"No hay manual y es el camino menos transitado", me dijo el veterinario de 19 años Jason Terry . "Ser un joven y prometedora superestrella en esta liga, tener tu propia franquicia, el mundo sobre tus hombros, puede ser una gran presión adicional. Es difícil de hacer como jugador joven, tienes la suficiente responsabilidad de tratar de asegurarte de que estás haciendo lo que debes hacer, y mucho menos de otros 12 muchachos en tu equipo. Si no pudiera manejarlo, no estaría en esa posición ".

Terry, junto con todos los demás en la organización Bucks, vuelve a la misma palabra cuando describe el prodigio: especial.

"Es su voluntad de buscar y buscar información y luego aplicarla a su régimen", dijo Terry. "Verás a este chico en el gimnasio a altas horas de la noche, después de que los juegos funcionen en coberturas defensivas. Ese es un conjunto de habilidades especial. Nadie hace eso. Cuando lo vi, me dijo que este chico es diferente ".

A medida que el jugador más evolucionado de la liga entra en una nueva fase de su carrera, Giannis reconoce la necesidad de adaptarse a su nuevo entorno. Por ejemplo, sobre el tema de su dieta mejorada: "Simplemente comer mejor". No más comida rápida. Más vegetales Es ese punto cuando creces y te das cuenta de que ya no eres un niño. Tienes que comer bien porque mi cuerpo ya no puede soportar esto ".

Uno de los mejores jugadores de baloncesto

Esta temporada baja fue la culminación del primer acto de su turno estelar. En primer lugar, obtuvo el sello de autenticidad de Kobe Bryant, [VIDEO] quien derribó el guante MVP. Más tarde, Kevin Durant dio un paso más al sugerir que Giannis podría ser uno de los mejores de la historia, si así lo quisiera.

Kevin Durant dice que Giannis Antetokounmpo podría ser el mejor jugador de baloncesto de todos los tiempos

"No te afecta", dijo Giannis. "Son realmente buenos elogios de ambos jugadores, pero tengo que hacer lo que tengo que hacer. Tengo que mejorar cada día. Eso es todo lo que tengo que hacer. Ese es mi objetivo."

Esa es la respuesta correcta. Aburrido, pero correcto. Pregúntale a Anthony Davis qué sucede cuando no das el salto que todos esperan en su calendario. Este negocio de estrellas es algo voluble: una vez que alcanzas un orden de magnitud, hay otro orden y luego otro antes de alcanzar el estado absoluto. No son solo los armarios de las esquinas y el control del sistema de sonido.

En un momento de franqueza, Giannis reconoció cuál podría ser el aspecto más difícil de su transición a la pieza central de la franquicia: la del liderazgo.

"Es difícil", dijo. "Es difícil ser vocal. Es difícil ser hablador, especialmente para un tipo como yo. Soy un chico de bajo perfil. Pero debes hacerlo porque tu equipo espera que hables más. Quieren escuchar tu voz. Creo que se sienten más seguros cuando escuchan tu voz porque saben que su líder estará allí para ayudarlos. Pero es difícil ser un líder cuando tienes 21, 22 ó 23 años".

Existen, por supuesto, múltiples formas de dirigir una franquicia. Está el que se desarrolla detrás de escena y el que se reproduce en público para la prensa. Todo eso es secundario al elemento más importante de liderazgo para una estrella joven, que es la disposición a hacerse cargo de los juegos de la manera que sea necesaria.

Giannis fue impresionante en su debut de temporada contra los Celtics el miércoles. Él anotó 37 puntos en solo 22 tiros, utilizando una variedad de tácticas de pelota junto con sus talentos de otro mundo. Anotó sobre los muchachos, alrededor de los hombres, y en una volcada memorable se acercó y alrededor de 260 libras Aron Baynes , improbablemente cambiar de manos en un callejón antes de la levitación aún más alto.

Lo más impresionante fue que Giannis estuvo en su mejor momento en el último cuarto, cuando anotó 16 de sus puntos con tan solo siete golpes. Cuando llegó el momento de la daga crunchtime, pasó de un equipo doble a un abierto Matthew Dellavedova que enterró un triple desde la parte superior de la llave. "Cuando observaste a Giannis esta noche, pensaste, ese es un candidato al JMV allí mismo", dijo un admirado Brad Stevens .