Incluso la impresionante ronda final de Rickie Fowler de 61, que reclamó el Hero World Challenge por cuatro golpes, no fue suficiente para cambiar la narrativa. Incluso el domingo 68 de Tiger Woods, que significa tres rondas sub-70 de cuatro, no fue tan significativo como lo que vino después.

El regreso de Woods

Woods, inmediatamente después de su primer torneo completo en 12 meses, declaró su intención de jugar regularmente en 2018. Incluso, tentadoramente, tocó su deseo de sumarse a un gran recorrido que actualmente se encuentra, y parecía destinado a cerrarse, el 14. ¿Tiger está de vuelta?

"No sé cuál será mi agenda, pero mis expectativas son que jugaremos el próximo año", dijo Woods.

"Cuándo, dónde, aún no lo sé, pero lo resolveremos".

"Vamos a descubrir cuál es la mejor manera para que pueda construir mi agenda para los campeonatos principales. Jugaré, no sé cuánto, ni cuáles serán mis ciclos de entrenamiento, pero jugaré lo suficiente. No sé qué campos de golf jugaré y cuál es la mejor manera de hacerlo. Nos sentaremos con todo el equipo y lo solucionaremos: dónde voy a comenzar, cuánto voy a jugar, los períodos de descanso, los ciclos de entrenamiento, los nueve metros completos”.

Woods reaccionó de forma impresionante desde una tercera ronda de 75. Llegó al turno del domingo en 31 por segunda vez en este evento, asistido por un águila en el 7mo. Hizo doble bogey en el décimo puesto, su único puntaje de esa envergadura en toda la semana, antes de pasar a producir birdies en 11, 14 y 15.

Incluso los bogeys consecutivos para terminar no pudieron calmar el ánimo optimista de Woods.

De alguna manera, este regreso se siente diferente. El total de ocho de Woods bajo par lo vio derrotar a Justin Thomas, campeón de la PGA de EE.UU., Al número uno del mundo Dustin Johnson y Brooks Koepka, que tiene el abierto de EE.UU. Fundamentalmente, Woods no mostró impedimentos físicos durante ningún punto del torneo.

"Fue una muy buena semana”, agregó. "Estoy emocionado. Esta es la forma en que he estado jugando en casa y cuando vine aquí y jugué, estaba jugando muy similar. No estaba llegando tan lejos como en casa, pero tenía la adrenalina yendo hacia aquí. En general estoy muy contento”.

Fowler había comenzado el día cuatro a las siete, el mismo número a la deriva de Charley Hoffman. Una impresionante racha de siete birdies en tantos hoyos desde la primera catapultó al californiano en la clasificación. Las condiciones fueron más favorables que en los otros cuatro días, con 15 del campo de 18 jugadores bajo par, pero la carga de Fowler todavía proporcionó un final extraordinario para este año de golf.

Esto marcó su ronda más baja como profesional, con el total de victorias idéntico al 2016 en 18 bajo par. Woods, que sabe un poco sobre este tipo de cosas, elogió la actuación de Fowler como "fenomenal".

La oferta de Sky's Masters

Sky Sports está a punto de acordar un nuevo acuerdo para cubrir los Masters, lo que alivia los temores de que el canal de suscripción podría perder un segundo campeonato importante. En lo que marcó una situación embarazosa para Sky después del lanzamiento de una estación de golf dedicada el año pasado, posteriormente no pudo acordar un paquete para el Campeonato de la PGA de EE.UU. Que, a su vez, fue cubierto en vivo en el Reino Unido por la BBC.

Surgió el verano pasado que el contrato de Sky's Masters había terminado en 2017 sin renovación inmediata. Las principales figuras de Augusta National probaron posteriormente el mercado a través de conversaciones con BT Sport durante el Campeonato abierto.

Pero ha surgido que Sky ha confirmado una extensión con Augusta que, según las asociaciones típicas de Masters, no tendrá una base multianual. "Trabajamos en contratos a corto plazo con todos nuestros socios de transmisión", dijo una fuente de Augusta.