¡Cómo cambian los tiempos! En los albores de la Premier League [VIDEO], la noticia de que Chelsea quería que un rudo delantero inglés se lanzara en los cruces, preferiblemente después de atravesar un centro del campo con el estilo brusco de Kerry Dixon o Mick Harford, apenas habría causado una conmoción. Sin embargo, cuando surgió la semana pasada que estaban haciendo una oferta de 20 millones de libras por Andy Carroll [VIDEO] y luego comenzaron a mirar a Peter Crouch, sus admiradores tenían derecho a verificar sus calendarios para asegurarse de que no fuera una broma.

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Chelsea en dura búsqueda de un 9

Informes el domingo por la mañana de que el Chelsea había centrado su atención en el delantero Roma, Edin Dzeko sugirieron que la sensatez había regresado a la sala de juntas de Stamford Bridge, hasta que se vincularon con el técnico de Burnley, Ashley Barnes, horas después.

Carroll tuvo ocho lesiones la temporada pasada. Crouch cumple 37 años la próxima semana y ha anotado 10 goles en la liga desde el comienzo de 2016-17. Barnes tiene 10 en 65 durante el mismo período. Todos ellos tienen registros mixtos, por decir lo menos. No es de extrañar que haya habido desconcierto ante el enfoque de Chelsea. Pero tal vez haya algo más aquí, más allá de los propios jugadores: la pregunta de ¿por qué uno de los clubes más ricos del mundo parece empeñado en comprar un envejecido centro delantero inglés de carne y patatas para mantener el balón en alto, crear caos y avanzar el final de las cruces atravesó el mezclador? Porque en un juego que se vuelve más rápido y fluido con cada temporada que pasa, jugadores como Carroll, y en menor medida Crouch y Barnes, se sienten más curiosos que nunca.

El origen de todo

Esa narrartiva se refleja en los números. Cuando Opta comenzó a recopilar registros en 2003-04, hubo un promedio de 51 cruces por juego de la Premier League, una cifra que era casi seguramente mucho más alta en décadas anteriores. Esta temporada es 38, la más baja registrada. La precisión de cruce más intrigante, también, se ha desplomado a su nivel más bajo. Una tasa de éxito del 30% en esta liga solía ser típica. Esta temporada está por debajo del 22%. Una razón, como señala Duncan Alexander de Opta, es que estas cifras incluyen piezas sueltas, y como los equipos juegan cada vez más con un solo delantero, o incluso sin él, una proporción cada vez mayor de cruces vendrá de esquinas y libres. patea donde los equipos defensores tienen la oportunidad de establecerse, pero los equipos también son más conscientes de los porcentajes. Los datos muestran que solo uno de 92 cruces en promedio lleva directamente a un objetivo, aunque, como ha demostrado Garry Gelade, un consultor estadístico que trabaja con los equipos de la Premier League, es un poco más complicado que eso.

Después de analizar 35,000 cruces en dicha liga entre 2013 y 2015 con mayor profundidad y, en particular, al observar lo que sucedió en los seis segundos posteriores, descubrió que uno de cada 47 cruces lleva a un gol.