Gennaro Gattuso aceptó su castigo. Saliendo al terreno de juego después del partido de Milán contra Lazio, inclinó la cabeza y entró en un círculo formado por sus jugadores. De repente, comenzaron a golpearlo, trepando unos sobre otros para entregar esposas con las manos abiertas a un lado de la cabeza.

En cierto sentido, era predecible. Lazio había llegado en forma sensacional, anotando 13 goles en tres juegos, ya que se movieron a la tercera posición en la Serie A. Quince puntos los separaron de Milán antes del saque inicial. ¿Quién no había esperado que entregaran al deslucido Rossoneri, empantanado en la mitad de la mesa y al centrocampista de primera opción lesionado Nikola Kalinic, de primera opción? Solo que aquí está la cosa: Lazio no ganó el domingo por la noche.

Los jugadores de Gattuso no lo golpeaban con ira sino con alegría, rostros marcados por sonrisas gigantescas. El Milan había vencido a Lazio por 2-1 y, lo que es más impresionante, lo habían merecido.

El propósito de Gattuso

"Lo hago para hacer felices a los jugadores", explicó el manager sobre el altercado posterior al juego. "Hay uno o dos que no entrarán en el equipo, y entonces comienzan a mirarme graciosamente. En ese momento allí, tienen la oportunidad de darme un pellizco alrededor de la oreja. Voy y me paro en medio del grupo y de esa manera me aseguro de que nadie intente golpearme en el vestuario ". ¿Quién querría, realmente? Incluso los sustitutos inutilizados estaban rebotando en la línea lateral cuando se acercaron a tiempo completo, deleitándose en la sensación de una temporada transformada.

Milán comenzó 2018 en la parte inferior, pero esta fue su tercera victoria consecutiva. El punto de inflexión podría haber llegado incluso antes, con la victoria de cuartos de final de Coppa Italia sobre el Inter en diciembre. En ese momento era fácil burlarse de los titulares hiperbólicos que sugerían que Gattuso había salvado la temporada del Milán. Incluso ahora, debemos evitar dejarnos llevar por un equipo que todavía terminó el fin de semana en el séptimo lugar. Sin embargo, si nada más, el estado de ánimo ha cambiado. Fue suficiente para ver la forma en que Milan comenzó este partido, un huracán de presión y ataque. Hakan Calhanoglu ya había forzado una buena parada de Thomas Strakosha antes de que Patrick Cutrone pusiera al Milan en ventaja después de un cuarto de hora. ¿El objetivo proviene de una mano? No hubo grandes protestas de Lazio después de que Cutrone [VIDEO] llegó con un tiempo impecable para convertir un lanzamiento de falta de Calhanoglu en la red. Solo más tarde vimos repeticiones que mostraban que el último toque decisivo no había provenido de la frente del delantero sino de su codo.

En un fin de semana de decisiones polémicas, aquí había combustible fresco para el fuego de los que desprecian el VAR. ¿Cómo los oficiales de repetición dejaron de alertar al árbitro Massimiliano Irrati sobre el hecho de que este gol merecía una segunda mirada adecuada? Cutrone, por su parte, sostuvo que la pelota se le había salido del hombro. Simone Inzaghi estaba menos convencido. "Le pregunté si anotó con su mano", dijo el técnico de Lazio. "Si hubiera visto las imágenes, probablemente habría sido mucho menos gentil". Sin embargo, es posible apreciar la actuación de Cutrone, aun reconociendo que su ataque no debió haberse mantenido. Su movimiento fue constante, ocupando a los tres miembros de la línea de fondo de Lazio y sacándolos de su posición mientras caía profundo no solo hacia el círculo central sino también a lo lejos. Eso, a su vez, creó espacios para que Suso y Calhanoglu hicieran lo que mejor saben hacer: cortar desde sus flancos y llegar a sus pies más fuertes.

Gattuso sabe qué hacer

Hay muchos fanáticos del Milan [VIDEO]que preferirían ver que Cutrone, de 20 años, comience por delante de Kalinic todas las semanas. Con su ataque el domingo, el italiano se convirtió en el primer jugador del Milán en esta temporada en alcanzar cifras dobles en todas las competiciones. Él no era el único jugador de cosecha propia para prosperar. Davide Calabria fue aún más impresionante, se superpuso con un tremendo efecto desde el lateral derecho y proporcionó la asistencia desde una posición más profunda para el segundo gol del Milan. Lazio había igualado rápidamente a través de Adam Marusic, pero los anfitriones recuperaron su ventaja antes del intervalo: Calabria escogiendo a Giacomo Bonaventura con un balón preciso de 25 yardas para que su compañero de equipo pudiera superar a Strakosha desde corta distancia.

El defensor disfrutó de un buen juego en el otro extremo, ayudando a Milán a preservar su ventaja hasta el final. Lazio parecía ansioso por atacar por su flanco, enviando el balón constantemente a Senad Lulic y al Sergej Milinkovic-Savic en forma, pero ninguno podía encontrar el camino. Calabria insistió en que el crédito debe ir a Gattuso, diciendo: "El jefe está sacando lo mejor de mí". Había muchas personas, incluido yo mismo, que criticaban rápidamente la designación de Gattuso, y como táctico todavía tiene mucho que probar. Sin embargo, tal vez, un poco de manejo del hombre es más importante para este equipo ahora que los sistemas y esquemas. "Los jugadores han aprendido de primera mano que trabajar duro puede conducir a algo", dijo Gattuso. "Querían hacer sesiones dobles de entrenamiento, algo que generalmente ni siquiera se contempla en los grandes equipos. Luego, después de eso, quieren comer juntos ". En algún punto intermedio, quieren darle a su manager un pellizco alrededor de la oreja, de la mejor manera posible.