Ha sido una temporada inconsistente para los Falcons. Pero el equipo que se presentó para vencer a los Rams 26-13 en Wild Card parecía un equipo que puede regresar al Super Bowl este año.

Los Rams no lo hicieron fácil con ellos. Aaron Donald hostigó a Matt Ryan toda la noche. Terminó con solo la mitad de un saco y un golpe, pero incluso en las jugadas donde no derribaba a Ryan, su presencia se sintió. Su presión interrumpió el ritmo de Ryan y lo forzó a tiros menos que ideales.

Los Falcons tuvieron que conformarse con goles de campo en cuatro de seis recorridos de anotación. Pero las cosas cambiaron para Atlanta en el tercer trimestre, cuando finalmente consiguieron un juego terrestre consistente.

Eso, junto con el éxito de la defensa al limitar las oportunidades de Jared Goff de golpear a Todd Gurley con pases rápidos y cortos, permitió que los Falcons se aferraran a una victoria.

Así es como los Falcons lo hicieron.

La velocidad defensiva de los Halcones limita a Todd Gurley

Gurley tuvo una temporada de calibre MVP. Así que la mejor posibilidad de éxito de los Falcons contra los Rams era sacarlo del juego tanto como fuera posible y forzar a Jared Goff a hacer tiros para ganarlo.

Gurley era productivo en el suelo, con 101 yardas. Pero Goff confía en la capacidad de golpear a Gurley con pases cortos para mantener la ofensiva en movimiento, y los Halcones sacaron a Gurley esencialmente del juego aéreo. Ha promediado 52.5 yardas por recepción por juego esta temporada con seis touchdowns por aire.

Solo tuvo cuatro recepciones para 10 yardas el sábado por la noche.

La defensa de los Falcons ha mejorado mucho esta temporada. Terminaron 2017 clasificados en el top 10 tanto en puntuación como yardas permitidas. La velocidad que Dan Quinn ha instalado en defensa se mostró grande el sábado.

La defensa de pase de Atlanta se intensificó

Esto fue más evidente en posesión de los Rams justo antes de la advertencia de dos minutos en el último cuarto. Los Rams tuvieron un primer gol desde la línea de 8 yardas de los Falcons. Después de completar 3 yardas en el primer intento y un pase incompleto en el segundo, Goff golpeó a Tyler Higbee en la zona de anotación, pero estaba cubierto y no lo atrapó. El touchdown fue volcado en la revisión.

Los Angeles perdía 26-13 y tenía una oportunidad más de lograr un touchdown de los Falcons. Deion Jones se escapó con un agarre cuando derribó el pase de Goff que estaba destinado para Sammy Watkins en cuarta oportunidad. Pero eso prácticamente lo encerró para los Falcons.

La velocidad en la defensa y, seguro, la sanación hicieron toda la diferencia.

Una ofensiva equilibrada lo hizo posible

Aaron Donald fue tras Matt implacablemente, como lo hace. Y la mejor manera de frenar esa presión es establecer un juego terrestre. Los Falcons pudieron obtener algo de tracción sobre el terreno, especialmente en el tercer y cuarto trimestres. Dominaron el tiempo de posesión, sosteniendo la pelota durante casi dos tercios del enfrentamiento.

Devonta Freeman terminó con 66 yardas y un touchdown, a pesar de deslizarse y deslizarse en las condiciones de césped horrible en el Coliseo . Tevin Coleman tenía 40 yardas, y Julio Jones incluso tenía un ingenioso final de 13 yardas.

Atlanta no podría haber hecho esto sin su línea ofensiva. Freeman incluso tuvo algo de ayuda en su touchdown en el segundo cuarto. El Centro Alex Mack abordó físicamente a Freeman en la zona de anotación para tomar una ventaja de 13-0.

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Si esta versión de los Falcons aparece durante el resto de la postemporada, serán contendientes.