Todo ha cerrado el círculo para Philippe #Coutinho. El brasileño hizo su debut con el #Barcelona la noche del jueves, como sustituto en el minuto 68 contra el Espanyol. Ha jugado en el Camp Nou una vez, hace seis años, nuevamente como sustituto en el minuto 68, solo que esta vez fue para el Espanyol. Coutinho no era más que un travieso de 19 años con una promesa titilante, mechones rizados y la cara de un niño. Algunas cosas se han mantenido igual. El aspecto juvenil de Coutinho permanece, a pesar del cabello más arreglado, los tatuajes y la madurez que el brasileño parece exudar dentro y fuera del campo. Lionel Messi sigue siendo el mejor jugador del mundo: anotó cuatro esa noche en 2012 en una victoria por 4-0 y volvió a anotar el jueves, ayudando al Barcelona a ganar por 2-0 (2-1 en el global) para avanzar al semifinales de la Copa del Rey.

Era apropiado que el debut de Coutinho fuera contra el Espanyol, el club que podría haber salvado su joven carrera. En Internazionale, Coutinho había luchado por cualquier tipo de consistencia. Son un club con una larga reputación por fichar a los mejores jugadores brasileños jóvenes, ya sean Ronaldo, Adriano o Roberto Carlos, pero muchos no pueden adaptarse al cambio cultural, la barrera del idioma y las restricciones tácticas de la Serie A. Sacado de la academia de Vasco da Gama a la edad de 16 años en 2008, y cedido al club sudamericano durante dos años, Coutinho no pudo cumplir las expectativas en Italia. Seis gerentes en tres años no ayudaron, pero los roces con lesiones y la falta de confianza lastimaron evidentemente al tímido adolescente. Cuando Claudio Ranieri lo envió a préstamo al Espanyol en 2012, fue visto como una última oportunidad de impresionar.

Pero con Mauricio Pochettino prosperó, anotando cinco goles en 16 apariciones, la primera vez en su carrera profesional que mostró tanta coherencia. "Debido a las dificultades en Italia, me resultó más fácil adaptarme en España durante mi préstamo del Espanyol", dijo Coutinho el año pasado, al recordar su tiempo bajo el mando de Pochettino, quien entendió el equilibrio entre darle la responsabilidad a Brasil y protegerlo, ya fuera eso. instruyéndole para que tome las piezas del equipo o lo inicie en el banquillo en el derbi en el Camp Nou.

Pochettino y el brasileño

Las carreras de Pochettino y Coutinho están intrínsecamente relacionadas. Nicola Cortese, entonces presidente ejecutivo de Southampton, reveló esta temporada que la única razón por la que se dio cuenta de la promesa de Pochettino como mánager fue porque fue a buscar a Coutinho. "Me sentí atraído por este joven en la línea de banda", dijo Cortese. "Me gustaba su lenguaje corporal. No sabía su nombre en ese momento, pero a partir de entonces comencé a seguir su carrera ".

Coutinho regresó al Inter ese verano y, a pesar de algunas pantallas mejoradas, la inconsistencia y la lesión volvieron. El siguiente enero, Pochettino fue nombrado entrenador en jefe de Southampton. Trece días después, a pesar de que el argentino intentó volver a fichar a Coutinho, se unió al Liverpool por 8,5 millones de libras luego de que Rafa Benítez, uno de los ex directivos de Coutinho en el Inter, informó al entonces director de fútbol del club, Damien Comolli, de su talento. Pero, en pocas palabras, ni las movidas de Pochettino ni las de Coutinho a Inglaterra habrían sucedido sin esa temporada en el Espanyol. Tal era la confianza de Coutinho en el Espanyol, también mostraba vislumbres de emular a su ídolo Ronaldinho. Contra el Málaga anotó un lanzamiento de falta debajo del muro, un truco de Ronaldinho (que se repetiría en numerosas ocasiones en el Liverpool). Contra el Levante copiaba una famosa película de Ronaldinho [VIDEO]que había humillado a Andrea Pirlo en una semifinal de la Liga de Campeones 2006. Coutinho ha llamado abiertamente a Ronaldinho su héroe y no solo por su nacionalidad compartida o por el hecho de que ambos fueron criados en el futsal. La conexión es tal que Ronaldinho incluso hizo de Coutinho un video especial cuando firmó para el Barcelona.

Coutinho y el Barcelona

El traslado de Coutinho a Barcelona tiene sentido por muchas razones, no solo por Ronaldinho. Coutinho dice que ha soñado con jugar allí desde que era un niño. Se enamoró de la ciudad jugando para el Espanyol: "[Mi esposa y yo] amamos Barcelona de la manera que amamos a Rio, que es de donde soy", incluso uno de sus dos perros es de Cataluña y "será volviendo a casa ahora". Tiene la personalidad para tener éxito allí: la humildad de jugar alegremente como el segundo violín de Messi, pero la confianza para cambiar los juegos cuando otros a su alrededor se tambalean. Su relación con Luis Suárez es muy estrecha: fue el uruguayo que recogió a Coutinho del aeropuerto cuando aterrizó en Barcelona, ​​y el jueves por la noche ya había señales de que habían reavivado su química en el terreno de juego, Coutinho le dio a Suárez un oro posibilidad de hacerlo 3-0. Coutinho ha recorrido un largo camino desde esa noche para el Espanyol en 2012, donde a pesar de que su equipo estaba 4-0 abajo, el sustituto atormentó al barcelonés Martín Montoya por los 22 minutos que tuvo en el campo. Su trayectoria desde entonces ha sido meteórica. Su primer acto como jugador del Barcelona el jueves fue reemplazar a Andrés Iniesta; veremos en los próximos años en qué medida puede hacerlo una vez que el español se haya retirado. El domingo hará su debut en La Liga para su nuevo club, pero pase lo que pase en Barcelona [VIDEO], ​​lo que no está en duda es la deuda que le debe al club más pequeño del otro lado de la ciudad. #futbol mexicano