Fue en 17 minutos que los seguidores del Newcastle United primero dejaron en claro sus sentimientos. "Eres un bastardo cockney gordo, sal de nuestro club", llegó el canto desde una esquina de The Shed y no requirió que Sherlock Holmes descubriera a quién se dirigió su ira. Mike Ashley no estuvo presente, pero se ha mantenido como una figura notable en los procedimientos, dentro y fuera del campo. Primero estaba el canto, que podía escucharse nuevamente en tres ocasiones durante la segunda mitad, y luego la composición de los responsables de ello. Los fanáticos de Newcastle viajan regularmente en buenos números, pero aquí se podían ver grandes trozos de asientos azules y blancos en una parte del stand que uno hubiera esperado antes de que el saque inicial estuviera dominado por el blanco y negro.

El inicio del almuerzo y la cobertura de la televisión en vivo fueron casi seguramente causas de las ausencias, pero si se veía algo en las redes sociales, también parecía haber una gran sensación de apatía. Como algunos dijeron, ¿por qué molestarse con un largo viaje temprano en tren hacia el sur cuando sabes que tu equipo va a ser derrotado y por lo tanto noqueado en la cuarta ronda de la FA Cup por quinto año consecutivo? Peor aún, ¿cuándo también sabes que al hombre de la parte superior apenas le importa? Esa es la impresión que Ashley sigue dando y, como tal, es difícil culpar a los fervientes seguidores de Newcastle si también están empezando a desanimarse. Lo que era tan evidente aquí es cuán lejos están Newcastle de competir al más alto nivel. Comenzaron bien, empujando al Chelsea hacia atrás con un nivel de agresión y una intención ausentes cuando se enfrentaron al Manchester City hace ocho días.

Jonjo Shelvey estaba teniendo uno de esos juegos que hace que la idea de que el jugador de 25 años gane un retiro de Inglaterra parezca plausible, trabajando duro y rociando pases con ambición y precisión. Matt Ritchie también era una amenaza en un rol avanzado del lado izquierdo y, si él y Dwight Gayle hubieran logrado un doblete rápido, los visitantes podrían haber tomado la delantera. Pero no lo hicieron y 10 minutos más tarde fue Chelsea quien se atascó con Michy Batshuayi después de una acumulación de clase, que involucró a Pedro, Eden Hazard y Marcos Alonso.

Tipo de juego del Newcastle

Era el tipo de juego - un pase largo maravillosamente preciso, dos perfectos en áreas estrechas - que para toda la industria y los destellos alentadores que Newcastle [VIDEO] mostró desde el principio nunca parecieron capaces de arrancar, lo cual no es una sorpresa dado que esto permanece en gran parte un grupo de jugadores del Campeonato. De aquellos que comenzaron solo Javier Manquillo llegó al club desde la promoción e incluso cuando dos adquisiciones más en el verano salieron del banco en la forma de Jacob Murphy y Joselu, la brecha de calidad se mantuvo marcada, tanto en defensa como en ataque.

No es de extrañar que aquellos en el extremo opuesto estuvieran tan sostenidos en su enojo con el dueño. Cualquier buen trabajo que Ashley haya hecho en Newcastle desde que asumió hace más de una década se ve gravemente socavado por su hambre de recursos en el campo del club [VIDEO]. El potencial de Newcastle es rico, pero son relativamente pobres en comparación con aquellos con los que compiten regularmente y es irrefutable que los 17 millones de libras gastados en Michael Owen hace casi 13 años sigan siendo la adquisición récord realizada en St James 'Park.

¿Tiempo contado para Benítez?

Ashley está dispuesto a vender, pero un acuerdo parece más que nunca hecho, sin duda con Amanda Staveley y su compañía PCP Capital Partners, si las recientes reclamaciones y contrademandas que se han intercambiado entre las partes son algo por lo que pasar. Así que el status quo se mantiene y la preocupación para los fanáticos es que Rafael Benítez pronto decidirá que ha tenido suficiente. El gerente habló diplomáticamente aquí sobre la contratación de jugadores antes del cierre de la ventana de transferencia, pero su frustración y pesimismo eran inconfundibles. Parece haber perdido la esperanza; cada vez más, él no es el único.