Allardyce [VIDEO] cree que Everton se ha vuelto más sólido durante el mes pasado, pero reconoce que no son creativos ni penetrantes cuando están en posesión. Los partidarios del Everton se sienten de la misma manera, preocupados por un par de juegos sin un tiro al blanco, mientras que con tres empates contra los oponentes de la mitad de la tabla la semana pasada sus homólogos del Manchester United también deben haber temido que su temporada haya llegado a un punto parada.

Con Paul Pogba en este tipo de forma, no deben haberse preocupado. Otra cosa que ambas partes tienen en común es que ambos extrañan a Romelu Lukaku. El Everton ha estado trabajando toda la temporada con la ausencia de un hombre objetivo y un goleador delantero, mientras que el United seguramente hubiera estado adelantado por el intervalo si su delantero belga no se hubiera lesionado contra Southampton el sábado.

Sin Lukaku, los visitantes miraron a Pogba por su principal amenaza de ataque, con el mediocampista dado rienda suelta para avanzar lo más posible sabiendo que Ander Herrera y Nemanja Matic se quedarían atrás para proteger a la defensa.

El gran nivel de Pogba, pero…

En un período de apertura bajo en calidad y emoción, la conducción y elegante carrera de Pogba se destacaron y cuando jugó un doblete en el borde del área para cortar limpiamente a través de la defensa Everton produjo un recorte de tal calidad que merecía una Gol. Desafortunadamente no había ningún fornido delantero esperando en el medio para aplicar el toque final, por lo que la pelota corrió inofensivamente a lo largo de la línea de seis yardas hasta que llegó a un defensor del Everton en el lado opuesto del área. Frustrante para los visitantes, casi exactamente lo mismo sucedió nuevamente hacia el final de la primera mitad.

Esta vez Anthony Martial jugó un doblete con Luke Shaw para irrumpir en el área, solo para otro balón invitado que se jugó en la portería para ir a mendigar. Lukaku tiene sus críticas y no siempre ha estado entre los objetivos de esta temporada, aunque generalmente se puede confiar en que se sitúe en el lugar correcto y para darles a los jugadores de apoyo algo a lo que apuntar.

Everton está en el proceso de intentar llenar su sorprendente hueco, aunque mientras tanto podrían al menos recibir nuevamente a Yannick Bolasie después de un largo descanso con una lesión cruzada. Mientras que el extremo necesitará algunos juegos más para volver al estado físico completo, incluso al volver a ponerse en acción, todavía era demasiado bueno para Victor Lindelof en varias ocasiones. Si Lukaku [VIDEO] hubiera estado presente, habría disfrutado de la constante llegada de cruces desde el flanco izquierdo, pero con Dominic Calvert-Lewin en el banco, tal vez solo Cenk Tosun podría alentarlo con la industria de Bolasie, suponiendo que Besiktas no pretenda ponerle precio a su delantero del alcance de Everton.

En la segunda mitad, los locales empezaron a marcar, y se vieron empujados hacia el borde de su área, y aunque fue Mata quien primero notificó que United hablaba en serio con un lanzamiento que salió disparado, fue la calidad de Pogba. Que continuó destacando. El francés puso otro tiro en la cara del gol antes de que United tomara la delantera, y fue el pase corto pero preciso de Pogba a Marcial sin marcar el que provocó el gol. Luego hizo un fuerte remate de Jordan Pickford con otra oleada decidida en el área, y cuando Martial tomó un turno para suministrar una cruz desde la izquierda tras un error de Ashley Williams, el capitán del United lo intentó, pero no pudo desviarse del todo la pelota hacia la portería

Sería un error sugerir que, al final, Pogba estaba jugando contra el Everton por su cuenta, aunque sí logró poner a Jesse Lingard para un lanzamiento que podría haber traído un segundo gol un poco antes, pero para Pickford, que se salvó al máximo. Sin embargo, con Pogba corriendo el juego y United jugando la mayor parte en la mitad del Everton, José Mourinho pudo mantener a Marcus Rashford en el banquillo hasta las últimas etapas. Eso es todo un lujo para un equipo que se ha visto privado de su delantero principal.

United puede estar luchando como todos los demás para igualar la calidad a disposición de Manchester City, pero incluso sin Lukaku tenían más que suficiente para dar cuenta de Everton. Una segunda derrota sucesiva marcará el final del período de luna de miel de Allardyce. El gerente confía en que sabe dónde están los problemas; si él puede encontrar un remedio es otro asunto.