DAEGWALLYEONG, Corea del Sur - Justin Olsen, el piloto estadounidense de bobsled, vio en una pantalla de televisión cómo el trineo canadiense, el último participante en la carrera de bobsleigh de dos hombres el lunes por la noche, dio vueltas hacia el final del rack.

El trineo canadiense

Olsen estaba de pie en la zona mixta, el laberinto de barreras en la base de la pista, justo después de la línea de meta, donde periodistas y atletas se mezclan. Había terminado bastante atrás, pero estaba mirando la carrera que decidiría la competencia.

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El trineo canadiense, el piloto Justin Kripps y el hombre de empuje Alex Kopacz, habían comenzado la última carrera con una medalla de oro a la vista, necesitando una racha de 3: 16.86 para seguir el ritmo del trineo alemán de Francesco Friedrich y Thorsten Margis.

En la pantalla, mientras el trineo canadiense tomaba un turno, el reloj diferencial cambiaba de verde a rojo: Kripps y Kopacz tenían una centésima de segundo por delante del ritmo alemán. "Lo va a conseguir", dijo Olsen.

Pero luego, al llegar a la curva 13, Kripps se dirigió hacia un pequeño patinazo, un imperceptible empujoncito contra una pared lateral. No parecía mucho, excepto para Olsen. "No", dijo Olsen. "Ya no. Ese bobble ". En el siguiente turno, Canadá había ganado velocidad. Iba a estar cerca, seguro. "Tal vez", dijo Olsen. "Si lo hace, será por una centésima".

Los canadienses cruzaron la línea. El ritmo del reloj no se volvió rojo. Ni tampoco se mantuvo verde. Se puso blanco. El diferencial fue 0:00:00. Era un empate, un calor muerto después de cuatro viajes, 3.1 millas de carreras de carreras en una colina helada y sinuosa.

Se otorgarían dos medallas de oro, más un bronce, al trineo letón, que en otro testamento a los márgenes del trineo había terminado cuatro carreras en 3: 16.91.

En la pista, fue un caos. Nadie tenía sentimientos encontrados sobre un doble oro. Los canadienses se abrazaron. Los alemanes se abrazaron. Los alemanes abrazaron a los canadienses. Los fanáticos de ambos países estallaron.

El empate en el trineo

Para Kripps y Kopacz, fue una mezcla de euforia y confusión. Cuando Kripps cruzó la línea de meta, había visto, por un destello, que el marcador ponía '1'. Sabía que habían ganado, pero eso era todo lo que sabía. "No hay ningún símbolo para el empate en el trineo", dijo Kripps. Cuando el trineo se detuvo, los entrenadores y los compañeros de equipo pulularon en el trineo.

"También vi a los alemanes", dijo Kripps. "Yo estaba como, 'Eso es bueno; están realmente emocionados de que hayamos ganado ". Todos somos buenos amigos ". Después de que Kripps salió del trineo y sus compañeros de equipo lo abrazaron y chocaron con él, Margis, el empujador alemán, abrazó a Kripps.

"Fue como, 'Fue tres centésimas, y luego dos, y luego nos atamos'", dijo Kripps. "Yo estaba como, '¿Estamos atados?' Él estaba como, '¡Sí!' Es asombroso."

Kopacz aún no se había dado cuenta de que los alemanes habían ganado. Durante varios minutos, creyó que Canadá había reclamado el único oro. Luego todos los controles deslizantes se reunieron en la sala de cambios. "Le pregunté a los chicos alemanes de nuevo", dijo Kopacz. "Dije, 'No estoy entendiendo. ¿Ganamos? Son como, 'Bueno, sí. Pero nos atamos ". Es bastante loco. ¿Cuáles son las probabilidades?"

No realmente tan largo. Las diferencias en el trineo [VIDEO]son tan finas que las ataduras [VIDEO], aunque raras, suceden. La última medalla de oro en el trineo llegó en 1998, cuando Pierre Lueders pilotó a Canadá a una medalla de oro con Italia. Lueders condujo con Kripps como su guardafrenos en los Juegos Olímpicos de Vancouver 2010. Estuvo allí el lunes por la noche: ahora es el entrenador del equipo de bobsled de Corea del Sur.