Después de que Chris Froome lideró el pelotón el miércoles al comienzo de la Ruta del Sol, su primera carrera desde que se hizo pública su prueba de drogas adversas, la multitud se dispersó rápidamente. Fuera de un pub irlandés cerca de la línea de salida, una mujer regresó con una foto de Froome, solo para que su amigo preguntara: "¿Quién es ese? ¿Ese es Bradley Wiggins?" Incluso los ciclistas de más alto perfil en el Ciclismo pueden confundirse con otra persona en un pueblo costero mediterráneo discreto. Aparte de esa confusión, la presencia de Froome sin duda ha elevado el perfil de esta edición de la Ruta del Sol, una carrera de cinco etapas en Andalucía, que ganó el piloto del Team Sky en 2015.

Los organizadores dijeron que han suministrado alrededor [VIDEO]de 150 acreditaciones de medios para el evento, seis veces más de lo habitual. Unos 30 de nosotros fuimos debidamente reunidos afuera del autobús de Team Sky en un estacionamiento en las afueras de La Cala de Mijas el miércoles por la mañana, junto con fanáticos y ciclistas recreativos. Después de dejar el autobús, Froome firmó algunos autógrafos y posó para fotos con los fanáticos, agradeciéndoles por su apoyo. La mayoría estaban ofreciendo apoyo incondicional, llamando el nombre "Froome" cuando salió. Otros con los que hablé eran más cautelosos, diciendo que querían creer que el británico no había hecho nada malo y que podían limpiar su nombre. Cuando hablaba a los medios, las respuestas de Froome eran concisas y confidenciales, a menudo se refería al "proceso" mientras trataba de explicarle a la UCI cómo devolvió el doble del nivel permitido de salbutamol legal para el asma en un examen de orina durante su victoria en la Vuelta en septiembre.

Cualquier sensación de frustración solo se hizo aparente cuando dijo que había "mucha desinformación por ahí",

descartando las "opiniones de personas que no comprenden del todo el proceso". Las preguntas seguirán llegando, probablemente incluso después de que se realice el proceso, pero Froome parece decidido a cerrar el escrutinio cuando está en la bicicleta. Se relajó una vez que estuvo en la silla de montar y pudo concentrarse en la carrera por delante

Charlando con sus compañeros de equipo mientras calentaba [VIDEO] su turbo antes de dirigirse a la línea de salida. Allí, el ganador de 2015 habló con su ex compañero de equipo y ahora rival de Grand Tour, Mikel Landa. El español dijo antes de la carrera que Froome era bienvenido, mientras que otros como Tony Martin criticaron su decisión de competir. Cuando terminaron de hablar, la bandera cayó y el pelotón y el circo mediático abandonaron la ciudad, permitiendo que los expatriados y los turistas volvieran a sus cafés o cervezas y la raza misma se convirtiera en el centro de atención, aunque sea brevemente.