Los participantes olímpicos son generalmente musculosos y aptos, preparados físicamente por años de entrenamiento para actuar en el escenario internacional. Sin embargo, dos excepciones notables este año son rotundas, blanditas y un poco torpes, y no ganarán ninguna medalla por su destreza atlética.

Sin embargo, sirven como emblemas icónicos de los Juegos de Invierno y de la cultura y el folclore del país anfitrión de los Juegos Olímpicos [VIDEO], Corea del Sur. Son las mascotas olímpicas oficiales: un tigre blanco llamado Soohorang, que representa los Juegos de Invierno 2018, y un oso negro asiático llamado Bandabi, que sirve como mascota para los Juegos Paralímpicos 2018.

Soohorang

El tigre es un animal estrechamente relacionado con la mitología coreana, y es un símbolo de confianza, fortaleza y protección. Su nombre se deriva de las palabras coreanas "sooho" y "horangi" , que significa "protección" y "tigre", respectivamente.

Bandabi

Un oso nativo de la península de Corea. El oso es un símbolo de fuerte voluntad y coraje. Su nombre también se forma a partir de dos palabras coreanas: "bandal" y "bi" , el primero que significa "media luna" para referirse a la media luna blanca en el pecho de un oso negro asiático y el último connota conmemoración a celebra los juegos

Visualizados como dibujos animados, estos animales [VIDEO] antropomorfizados son rechonchos y sonrientes y deliberadamente lindos. Pero el oso asiático y el tigre blanco también tienen un pasado largo y legendario en la península de Corea, apareciendo como figuras fundamentales en su cultura e historia, y destacado en pinturas y esculturas.

Ambos animales aparecen en la historia de origen de Corea, según el " Samguk Yusa " o "Memorabilia de los Tres Reinos", una colección de relatos históricos, leyendas y cuentos populares coreanos que datan del siglo XIII. En la historia, un oso y un tigre se someten a una serie de duras pruebas para convertirse en humanos. El tigre falla, pero el oso triunfa y se transforma en una mujer, que más tarde dará a luz al fundador de Corea, según la leyenda.

Las mascotas olímpicas suelen ser animales representativos de los países de acogida, pero no siempre. La primera mascota, apodada Schuss y que apareció extraoficialmente en los Juegos Olímpicos de 1968 en Grenoble, Francia, era una bola roja que coronaba un cuerpo en forma de S, azul y sin brazos, en equilibrio sobre lo que parecía ser un juego de esquís, según la Olimpiada Internacional Comité (COI).

Las mascotas de los Juegos de Londres de 2012, Wenlock y Mandeville, fueron aún más extrañas. Wenlock era un ser metálico cuyo cuerpo nació del acero que quedó de la construcción del Estadio Olímpico de Londres, según el COI . Una luz en la cabeza de Wenlock fue tomada del icónico taxi londinense, y sus ojos gigantes y ciclópeos debían representar las lentes de las cámaras "filmando todo", informó el COI.