Chelsea alivió la presión sobre el mánager Antonio Conte ganando su primer partido de la Premier League en casi un mes, aplastando a los favoritos de descenso West Brom 3-0 en Stamford Bridge el lunes por la noche. Fue solo su tercera victoria en sus últimos 11 partidos en todas las competiciones.

Por el momento, Conte está '' a salvo''

Aunque los visitantes controlaron el partido durante los intercambios de apertura de balón, el abismo en la calidad entre los dos lados siempre fue evidente cada vez que Chelsea atacó. Olivier Giroud debería haber abierto el marcador, sin obstáculo, desde seis yardas de distancia, aunque hizo las paces con un toque sutil para establecer el juego inaugural de Eden Hazard unos minutos más tarde.

A pesar de varias oportunidades excelentes para los visitantes valientes, el juego se superó cuando Victor Moses irrumpió en la portería y luego Hazard agregó un segundo esfuerzo venenoso. El resultado es que el Chelsea [VIDEO]retrocede por encima del Tottenham y llega al cuarto lugar en la tabla de la Premier League.

No es frecuente que un partido en casa con el peor equipo de la Premier League tenga una probabilidad de ganar apretada, pero Chelsea -y, más aún, su desesperado mánager- necesitaba nada menos que tres puntos contra West Brom. Pero si bien lograron la victoria de manera relativamente rutinaria, su desempeño no habrá erradicado por completo las dudas que actualmente envuelven a Conte [VIDEO]. En los primeros 20 minutos, fue West Brom quien disfrutó de más posesión y territorio, tanto que pudieron haberse confundido con el equipo local.

Chelsea lucía descuidado y letárgico por los grandes y fuertes ataques, y eso fue casi castigado con gol, cuando el flojo pase de Moses que puso a Jay Rodriguez en un mano a mano, pero redujo el esfuerzo. Un equipo mejor podría haber castigado la desidia del Chelsea, pero West Brom está a cinco puntos del final de la tabla por buenas razones. Comenzaron bien la segunda mitad, pero desperdiciaron las posibilidades que crearon. Al final, Conte no obtuvo el rendimiento que hubiera deseado. Su equipo aún se ve lejos de como eran antes, pero el miedo y la confusión de la semana pasada se habían ido y ese es un paso en la dirección correcta al menos.

Giroud hace su debut completo

Los fanáticos del Chelsea recibieron el espectro completo de Giroud el lunes por la noche: desde los momentos de brillantez inesperada hasta los deslumbrantes errores. El francés fue un buen jugador para el Arsenal, pero no lo suficientemente bueno. Su final, más notablemente en su salida de la Liga de Campeones a Mónaco hace algunas temporadas, nunca fue lo suficientemente confiable como para ser otra cosa que un Plan B.

Ese mismo sentido prevaleció en el Stamford Bridge en su debut completo, donde fue frustrante y emocionante en igual medida.

Tuvo seis disparos en el partido, más que cualquier otro jugador a pesar de solo durar una hora, aunque en realidad nunca le preocupó Ben Foster; en otro día su despilfarro podría haber costado a Chelsea el partido. Sin embargo, puedes ver por qué Conte sacrificó a Michy Batshuayi para ficharlo. Giroud se puso de una manera que el belga, e incluso Alvaro Morata, no pudo ponerse. Él salió brillando, incluso después de haber sido golpeado y herido por los centrales de West Brom. Pero él siempre proporcionaba un out-ball, ofrecía un punto focal genuino y mostraba signos de una comprensión inmediata con Hazard, resumido por una sorprendente asistencia para el primer partido.

Pasa otra campaña de la Premier League, y pasa otro temporada de doble figura para Hazard. La brillantez de Mohamed Salah para el Liverpool puede haber puesto al belga en la sombra, al menos temporalmente, pero no se puede negar su consistencia. Ahora ha anotado más de 10 goles en cuatro de sus últimas cinco temporadas en la Premier League, mientras que solo Didier Drogba (159) y Frank Lampard (237) han marcado o asistido más goles que Hazard (105) para los Blues. Él fue la diferencia una vez más contra los Baggies.

Esta no fue una actuación vintage del Chelsea, de ninguna manera, a pesar del resultado un tanto halagador, pero el rendimiento de Hazard fue un nivel superior. Siempre buscó al jugador como el más probable para derrotar a West Brom, quien comenzó bien el partido, e hizo exactamente eso gracias a una clara interacción con Giroud. Si ese primer gol se basó en el tacto y la astucia, el segundo fue solo poder absoluto, casi rompiendo la red con un atronador esfuerzo tardío. ¿Cómo lo detienen cuando juega así?