El partido de ida, sospecha, fue tal y como Antonio Conte hubiera querido que fuera, aparte del poco de no jugar una pelota cuadrada en el área penal a Andrés Iniesta a falta de 15 minutos para el partido de la Liga de Campeones. Pero ese es el problema con los grandes planes tácticos: siempre dependen, en última instancia, de la especie más falible: los humanos.

El partido de ida

El empate de Lionel Messi ha puesto el empate en el camino del Barcelona, ​​pero el Chelsea puede alentar mucho desde el partido de ida y, habiendo operado como el otro equipo, puede jugar el segundo de la misma manera (otra razón, por cierto, por la que las reglas ser desechado: la forma en que un equipo se prepara estos días está mucho más condicionada por los recursos que donde se juega el partido).

Esta no es la fluida e implacable Barcelona de los años de Pep Guardiola. No es la línea delantera improvisada sobresaliente del período Luis Enrique. Es algo mucho menos expansivo -el Barça ha concedido solo 11 goles en 24 partidos de liga esta temporada- y un poco lento. Las burlas sobre una excesiva dependencia de Messi pueden, incluso, en un sentido creativo, estar a medio camino de ser verdad ahora.

Jordi Alba ha sido muy importante para el Barça esta temporada, golpeando el flanco izquierdo para ofrecer ancho, mientras que Iniesta juega de forma angosta en el asimétrico 4-4-2 que Ernesto Valverde ha ganado. El lateral izquierdo es el sexto en la lista de los principales ayudantes en La Liga, su enlace con Messi es una característica habitual. Pero ante el Chelsea, Alba no hizo un pase clave y solo metió tres cruces.

A pesar de que estaba en la pelota con regularidad, no la tenía en áreas peligrosas. Chelsea lo sofocó. Tuvo 110 toques, aproximadamente tantos como Sergi Roberto e Iniesta, significativamente menos que solo Sergio Busquets e Ivan Rakitic y el doble que cualquier otro jugador del Chelsea aparte de Victor Moses, que tenía 58.

En parte, eso fue resultado de que el Chelsea se sentó profundo después de una frenética prensa temprana y negó el espacio del lateral posterior para toparse con su defensa, pero esa no es una situación que el Barça no esté acostumbrado a enfrentar. Más específicamente, tenía que ver con Moisés. No es coincidencia que haya tocado el balón más que cualquier otro jugador del Chelsea, lo que ha hecho retroceder a Alba no solo mediante un cierre diligente sino también con la amenaza de su asociación con Pedro.

La mayor decisión de selección de Conte fue seleccionar a Eden Hazard como un falso nueve, en lugar de utilizar a Olivier Giroud o Álvaro Morata como un centro delantero más ortodoxo.

Eso sí, tal vez, le negó al Chelsea una salida fácil y hubo momentos, especialmente en la primera mitad, cuando parecía que no podían salir de su mitad y podrían sentirse abrumados. Pero lo positivo fue que les dio ritmo y flexibilidad cuando se rompieron. Esa es una gran preocupación para Barcelona, ​​que a veces se veían desanimados y peatones.

Grandes fortalezas

Busquets ha disfrutado de una especie de regreso a la forma esta temporada, pero las debilidades expuestas contra Paris Saint-Germain y Juventus hace un año se vieron de nuevo en exhibición. Nunca fue rápido, sus grandes fortalezas son su lectura del juego y su capacidad para jugar dentro de él, pero su falta de movilidad debe ser una gran preocupación. El cambio de Willian a su pie derecho antes de su primer disparo contra el poste es quizás, como Arjen Robben cortando a su izquierda , uno de esos movimientos que es tanto predecible como casi imposible de detener, sin embargo, la cantidad de espacio generado por Willian con un solo paso el interior era sorprendente.

Busquets podría argumentar, con cierta justificación, que antes del segundo tiro contra el poste tenía razones para esperar que el Barça no desperdiciara la posesión en el área de la derecha, pero había algo simbólico, conmovedor incluso, sobre su vano y revuelto intento de regresar. Dondequiera que la falla radicaba en esa instancia, o para el objetivo ya que Willian se dejó desatendido en el borde de la caja, el hecho básico es que ningún jugador contrario debería tener tiempo para alinear un tiro desde una posición central a 25 yardas, no importa tres veces en el espacio de aproximadamente media hora.

Igualmente preocupante para Valverde debe ser la cantidad de veces que Chelsea se quebró en el centro con un jugador, usualmente Willian, surgiendo con la pelota detrás de la línea del medio campo en una defensa [VIDEO]expuesta. Lo que es un poco desconcertante es que el cambio a 4-4-2 debería, en teoría, haber agregado un jugador extra en esa zona. Algo en la relación entre Busquets y Rakitic, tal vez, está un poco mal.

Chelsea tenía un 27% de posesión, un punto porcentual menos que en el partido de ida contra el Barcelona en la semifinal de 2012, pero los juegos fueron muy diferentes [VIDEO]. En aquel entonces, Chelsea estaba bajo asedio la mayor parte del juego, aferrándose, resistiéndose, agradecido por cualquier liberación de presión. El martes fueron probablemente el mejor equipo y ciertamente tuvieron oportunidades más claras para anotar.