PYEONGCHANG, Corea del Sur - El Comité Olímpico Internacional abrió reuniones el sábado para determinar su decisión más polémica de estos Juegos de Invierno: reinstaurar la federación olímpica prohibida de Rusia y poner fin al período de castigo del país por una operación de dopaje prolongada.

Las Ceremonias de Clausura con su bandera tricolor

La decisión, que se espera se anuncie el domingo, podría allanar el camino para que los atletas rusos marchen en las Ceremonias de Clausura con su bandera tricolor. Pero en días recientes, otros en PyeongChang han argumentado que el ostracismo deportivo de Rusia debería continuar: dos atletas rusos han dado positivo por sustancias prohibidas, y los funcionarios del país han descartado la prohibición como una campaña liderada por Occidente impulsada por los celos.

En una carta abierta a los miembros del COI publicada el viernes, el Instituto Nacional de Organizaciones Antidopaje dijo que los "atletas limpios del mundo se indignarían" si se levanta la prohibición de Rusia. "Al no imponer una sanción significativa al [Comité Olímpico de Rusia], el COI sería culpable en este esfuerzo de defraudar a los atletas limpios del mundo", escribió el instituto. "Los atletas limpios continúan planteando inquietudes y es comprensible que se sientan frustrados con la postura equívoca del COI cuando se trata del dopaje sistémico en Rusia".

Durante estas Olimpiadas, los atletas rusos han respondido por dos de las cuatro pruebas positivas de dopaje. (Los atletas de Japón y Eslovenia también dieron positivo). Alexander Krushelnitsky, compitiendo en dobles rizados , dio positivo por meltonium de sustancia prohibida y devolvió su medalla de bronce.

Luego, el bobsledder Nadezhda Sergeeva dio positivo por trimetazidina, un medicamento para la enfermedad cardíaca que también afecta el metabolismo, según Associated Press. Sergeeva ha negado el uso de la droga. Anteriormente, durante los Juegos Olímpicos, para un video promocional, llevaba una camisa que decía: "No doy dopaje".

A casi 170 rusos se les permitió competir en estos Juegos como parte de un compromiso en el que el COI castigó al comité olímpico ruso, acusándolo de una multa de $ 15 millones, pero mantuvo la puerta abierta para los atletas sin antecedentes de dopaje. Los que fueron admitidos en los Juegos, sin embargo, eran oficialmente atletas sin un país. "Atleta olímpico de Rusia", dijeron sus uniformes, y no podían blandir la bandera rusa, publicar sobre Rusia en las redes sociales o quejarse públicamente de la prohibición. Si ganaban medallas, no oirían el himno ruso, sino el olímpico.

Un portavoz del COI dijo que su junta ejecutiva, durante la reunión del sábado, escuchó un informe del grupo creado para monitorear a Rusia en los Juegos.

Pero a última hora de la noche del sábado, no se había anunciado una decisión, y un vocero dijo que el COI reanudaría las discusiones el domingo por la mañana.

El gobierno ruso

Las sanciones se derivaron de lo que el COI con sede en Suiza llamó un programa nacional de dopaje sistémico e histórico , que los funcionarios olímpicos creen que fue apoyado por el gobierno ruso. La evidencia de ese programa fue detallada en una serie de investigaciones de la Agencia Mundial Antidopaje, pero la parte más poderosa del caso fue provista por un denunciante, Grigory Rodchenkov, que una vez dirigió el laboratorio antidopaje de Rusia. Rodchenkov huyó a Estados Unidos en 2015 y vive bajo protección federal.

En una entrevista reciente con la BBC, describió cómo el laboratorio [VIDEO]antidopaje de Rusia, durante los Juegos de Sochi 2014, saboteó pruebas de dopaje positivas para atletas, retirando sus muestras de orina a través de un agujero en la pared y cambiándolas por muestras limpias. Dijo que era parte de un sistema que incluía a los principales líderes de Rusia [VIDEO], incluidos el viceprimer ministro Vitaly Mutko y el presidente Vladimir Putin.

"Seguí absolutamente las órdenes", dijo Rodchenkov a la BBC. "Fue un trabajo en equipo. FSB [Russian State Security Services] estuvo involucrado cuando tuvimos que controlar la coordinación. [Mutko] sabía absolutamente todo, e informó al presidente. Sé que le informó a Putin, él me dijo eso ".