Hay algo diferente sobre los Raptors de Toronto. Va más allá de los cambios a su sistema ofensivo y las mejoras hechas a su lista. En cierto sentido, Toronto se siente como un nuevo equipo, pero su poder se encuentra en el equilibrio entre la continuidad existente y la reinvención enérgica. Ese tipo de replanteo requiere un trabajo duro y continuo. Exige un "restablecimiento de la cultura", en palabras del presidente del equipo, Masai Ujiri , y la voluntad de seguir adelante con lo incómodo.

Siempre hay fricción en el cambio. Pero el entrenador de los Raptors, Dwane Casey, lo consideró necesario, incluso transformador. Se deshizo de la fórmula de un equipo de 50 victorias para que pudieran ganar 60.

Y podrían hacerlo. Fue necesario un campamento de entrenamiento, una pretemporada [VIDEO]y algunas semanas más para que este equipo encuentre su nuevo ritmo. Una vez encontrados, nunca miraron hacia atrás. Toronto entra en el receso del Juego de Estrellas con una racha de siete victorias consecutivas y el mejor récord en la Conferencia Este, sin mencionar la posibilidad de tener la mejor temporada en la historia de la franquicia.

La guía cruzada del fin de semana de las estrellas de la NBA 2018 [VIDEO]. Nada de esto sería posible sin Casey, cuyos siete años de equidad en Toronto permitieron que los Raptors cambiaran de forma. La NBA ha visto su cuota de entrenadores inteligentes y bien intencionados que prometen a su equipo un estilo más moderno. Pero siempre hay alguna estrella para atender, algún veterano para complacer.

Lo que hizo que el ejercicio conceptual de Toronto se hiciera realidad fue la confianza que Casey y su equipo habían construido.

Combinación DeRozan y Lowry

Toronto no se limitó a reorganizar las prioridades de su ofensiva: cambió la geometría subyacente. Cada drive-and-kick tomó un ángulo ligeramente diferente. Los tiradores asumieron nuevas posiciones y arrastraron a sus defensores con ellos. Kyle Lowry y DeMar DeRozan se desplegaron de maneras más sutiles, a menudo por el bien de iniciar una acción en lugar de completar una. Las lecturas que los Raptors de hace mucho tiempo podían hacer mientras dormían estaban tapadas. Cualquier contratiempo ha sido sorprendentemente mínimo.

Mientras tanto, Lowry tiene un promedio de 16.6 puntos y 6.5 asistencias, y se encuentra en el nivel más bajo en cinco años con una producción deprimente, pero registra un impacto considerable y sostenido. DeRozan está jugando el mejor baloncesto de su carrera y analizando el juego con más destreza que nunca. Sus 5.2 asistencias por juego en esta temporada son aún más impresionantes que sus 27.3 puntos por juego el año pasado.

Sus esfuerzos, en el contexto de una revisión más integral, han solidificado a los Raptors como un equipo genuinamente de élite. Toronto es uno de los dos únicos clubes en la liga que se ubica entre los cinco primeros en ofensiva y defensa, y mantienen una compañía estadística más cercana con los Warriors y los Rockets que con los Celtics y Cavs.

Casey informa todo eso. El crédito se debe a los jugadores por los compromisos que han logrado y su compromiso con el sistema. Salvo algunas regresiones tardías del juego a viejos hábitos, los Raptors se han apegado al guión. Sin embargo, fue Casey quien los convenció y, en momentos de frustración, los reunió. Es a través de su rotación que las alineaciones de todos los banqueros se convirtieron en las mejores de los Raptors. Y es porque esas reservas se colocaron en posiciones para tener éxito que los minutos de Lowry y DeRozan se han mantenido manejables, y que el equipo, colectivamente, tiene la energía para cavar en la defensa. Las cargas del éxito en Toronto se comparten de forma más equitativa ahora que nunca.

Los Raptors encontraron la fórmula

Hay un toque de magia en eso. Los Raptors han adoptado su nuevo estilo con una seguridad que, francamente, no parecía posible. Los equipos exitosos a menudo no son receptivos a verdades duras. Toronto, en su haber, los internalizó. Absorbió las lecciones de las averías de playoffs y las fallas de emparejamiento, y a través de ellas encontró los medios para una nueva estabilidad.

Este núcleo nunca ha sido mejor. Esta franquicia nunca ha sido mejor. Por eso, los Raptors pueden agradecer a Casey, su tercer representante en las festividades All-Star de este fin de semana. No hay mucho propósito en "entrenar" un juego de exhibición, aunque seguramente hay que honrar los medios que lo llevaron allí.