PEORIA, Ariz. - El jugador del nuevo y nítido maillot No. 30 de San Diego Padres no quería ir por el camino que la persona que preguntaba quería llevarlo. Eric Hosmer pensó que él no era el tipo correcto o que este no era el escenario correcto - la conferencia de prensa introductoria del martes después de la firma de Hosmer con los Padres, así como el primer día de entrenamientos completos para su nuevo equipo - para hacer cualquier declaraciones grandiosas o agudas sobre el estado del mercado de agentes libres muy escudriñado por el béisbol.

Las conversaciones

"Obviamente nos tomó un poco más de lo que esperábamos, pero sucedió", dijo Hosmer sobre las prolongadas negociaciones que resultaron en un acuerdo de ocho años y $ 144 millones con los Padres, el más grande de esta temporada baja.

"Fue largo, pero no pareció tan largo debido a las conversaciones que estábamos teniendo".

El hombre a la derecha de Hosmer, sin embargo, no tuvo reparos en abordar las preguntas del estado de la industria. Es algo que Scott Boras hace bien. Algo más que el agente hace bien: convirtiendo esas preguntas en analogías torturadas. Los Padres, dijo Boras desde el estrado, son "un volcán de talento caliente-lava".

"Para convertir esa lava en una liga mayor, es algo difícil de hacer. ... Lo que trae Eric Hosmer, pasó por todo eso en Kansas City. Se convirtieron en rocas de campeonato. Cuando puedes tener un campeón joven y veterano, creo que tus posibilidades de guiar la lava hacia las rocas son bastante buenas. Creo que ese es el destino y el plan ".

A pesar de su ardiente lava, los Padres desde el principio parecían un destino extraño para Hosmer, un primera base de 28 años que fue un pilar de los equipos de los Reales que asistieron a la Serie Mundial consecutiva en 2014 y 2015, ganando todo en el segundo intento.

Después de haber pasado 11 temporadas sin un boleto a los playoffs y haber promediado 91 derrotas en cada uno de los últimos tres, San Diego no parecía un equipo que fuera solo un veterano talentoso y caro lejos de estar listo para competir en 2018, o incluso 2019 o 2020 para ese asunto.

Grupo actual y grupos futuros

"Desde nuestro punto de vista, [con] un agente libre de 28 años", dijo el Gerente General de los Padres, AJ Preller, "en última instancia, estábamos buscando un hombre que vaya a unir a nuestro grupo actual y grupos futuros". Después de haber construido los Padres el sistema de granja en la tercera colección del juego, según Baseball America, Preller dijo, "El siguiente paso fue poder colocar la pieza correcta ... para llevarnos a donde queremos llegar, que es un campeonato mundial para San Diego ".

Estaba claro que la apelación de Hosmer a los Padres se debió solo en parte a los números: los 68 jonrones y .294 / .359 / .463 línea de corte que ha puesto en los últimos tres años, y los cuatro Guantes de Oro que ha ganado en su carrera - y al menos era igualmente sobre sus intangibles: las habilidades de liderazgo que se han devaluado en todo el juego en esta era del análisis.

"Estoy muy contento de que nuestros análisis de hoy en día estén equivocados", dijo Boras sobre Hosmer. "Se valora el prestigio que aporta al juego. ... Él trae al juego una integridad. A medida que avanzamos, creo que Eric Hosmer será un ejemplo de cómo tenemos que hacer más para ir más allá de los algoritmos y [ver] el valor humano que un jugador puede aportar ".

Para los Padres, la estrategia de volver a cargar el contrato de Hosmer, además de un bono por firmar de $ 5 millones, ganará $ 20 millones en cada una de las primeras cinco temporadas, luego $ 13 millones en cada una de las últimas tres, fue una forma creativa [VIDEO] de conseguir en torno a la cuestión [VIDEO] de comprometer grandes cantidades de dinero a un jugador de alrededor de 30 años, cuando por lo general están en declive. Hosmer también tiene una cláusula de exclusión que le da la opción de renunciar a los últimos tres años y volver a probar la agencia libre.