Cómo la línea de vanguardia del Liverpool podría hacer frente a la ausencia de la industria creativa de Philippe Coutinho sigue siendo una pregunta legítima sobre su regreso a la etapa de la Liga de Campeones. Tomarlo por turnos para infligir la mayor derrota en casa en el Oporto en su rica historia europea fue la respuesta enfática. El equipo con el puntaje más alto en la competencia principal de Europa será uno para evitar en los cuartos de final que atraen.

Liverpool dominó

Sadio Mané hizo un hat-trick, Roberto Firmino pulió una pantalla inmaculada con un gol y Mohamed Salah logró su trigésimo gol de la temporada cuando el equipo de Jürgen Klopp demolió a los líderes de la liga portuguesa.

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Salah se convirtió en el segundo jugador más rápido en la historia de Liverpool [VIDEO]en alcanzar el hito de 30 goles, solo George Allan llegó más rápido que sus 36 juegos, ya que los visitantes también se convirtieron en los segundos goleadores fuera de casa en cualquier campaña de la Liga de Campeones.

Oporto simplemente se movió al vapor.

Klopp prescindió de su costumbre de touchline de patrullar el área técnica y pasó la mayor parte de la primera mitad sentado en el dugout. Si se trataba de una muestra de confianza en su equipo, y el entrenador del Liverpool estaba rebosante de confianza durante la prensa antes del partido, fue colocado con precisión y bien recompensado.

Oporto inicialmente impresionó con Yacine Brahimi y Otávio prominente por los flancos y Moussa Marega causando problemas con carreras de gran alcance en la defensa del Liverpool. Pero los visitantes rara vez se alteraron y con otro de los estallidos de goles que se han convertido en su marca en esta campaña de la Liga de Campeones, los cinco veces ganadores de la competencia colocaron un pie firmemente en los cuartos de final.

No es que Klopp permita que cualquier complacencia se infiltre en su equipo.

Liverpool probó la fuerza de la liga portuguesa y las ambiciones europeas de sus líderes. El equipo de Sérgio Conceição está invicto en 21 partidos de Liga doméstica, quedando dos puntos por encima del Benfica en la cumbre con un partido en la mano, pero fueron derrotados tanto por el Besiktas como por el RB Leipzig en su grupo de la Liga de Campeones. La calidad del Porto en posesión era innegable, pero también lo era su fragilidad mental cuando la eliminatoria se volvió contra ellos. Le tomó solo una autorización en rodajas al arquero José Sá, que le dio a Salah su primera apertura del juego, para que los jugadores del Oporto comiencen a castigarse unos a otros y pierdan la compostura. Liverpool aprovechó al máximo.

Los primeros 20 minutos fueron equilibrados. Otávio estuvo cerca de abrir el marcador para el equipo local con un disparo que desvió a Dejan Lovren y se coló por encima del travesaño de Loris Karius mientras el defensa central Iván Marcano, haciendo su primera aparición desde el 24 de enero, justificó su retirada con dos intercepciones vitales para frustrar Firmino.

La concentración de Oporto en la parte posterior se evaporó.

Mané cambió la apariencia de la corbata y el ambiente dentro de Estàdio do Dragão con su primer gol en seis partidos y décimo de la temporada. Fue un esfuerzo descuidado que causó noches de insomnio a Sápero a los 3.200 aficionados del Liverpool escondidos en los tramos superiores del estadio azotado por la lluvia no les importó nada.

Inicialmente, el internacional de Senegal se combinó con Firmino en la izquierda y tomó la decisión equivocada de buscar a Salah dentro del área, comprensiblemente dada su destreza frente al arco, cuando Georginio Wijnaldum no se marcó en el segundo palo. Oporto no pudo despejar sus líneas, sin embargo, y Wijnaldum luchó para recuperar la posesión antes de conducir al área penal. Su carrera barrió con el balón a Mané a la izquierda y su disparo bajo se estremeció bajo el portero Porto y goteó sobre la línea. Sá golpeó el piso en rabia justificable.

El segundo siguió en tres minutos y trajo a colación el trigésimo objetivo de Salah de una temporada de debut verdaderamente deslumbrante como jugador del Liverpool. También mantuvo la tradición europea del equipo en esta temporada de bombardear a sus oponentes cuando están caídos.

James Milner orquestó el gol cuando venció a Marega en el desafío y, mientras el Oporto se detuvo para pedir un inexistente libre directo contra el centrocampista del Liverpool, venció a Sá con un esfuerzo de rizado desde la distancia que se estrelló contra el segundo palo. El rebote recayó en Salah, quien mostró lo que la confianza suprema le hace a un jugador al controlar el balón en su pecho, golpeándolo sobre el portero y dando otro toque con la cabeza antes de deslizarse a casa.

El internacional egipcio se quedó quieto por la aclamación que acompañó su último hito y la última demostración de fuego rápido del Liverpool en la Liga de Campeones. Contra el Hoffenheim en el play-off, anotaron tres en un hechizo de 11 minutos. También hubo tres goles en 15 minutos para Maribor y tres en un bombardeo de 14 minutos contra el Spartak de Moscú en Anfield. Tres goles en 28 minutos para Sevilla parecen casi desganados en comparación.

Su tercer puesto en Portugal justificó cualquier esperanza de que el equipo de Conceição volviera al juego o al empate. Francisco Soares fue una fracción de ancho de la conversión con un tiro bajo en el momento del descanso y, en sus esfuerzos por atacar la desventaja después del intervalo, el Oporto fue castigado por un contraataque rápido y clínico que involucraba a los tres de la línea de ataque del Liverpool. Salah jugó como proveedor con un pase exquisito que liberó a Firmino en el corazón de la defensa local. El brasileño apuntó bajo a la derecha de Sá y, aunque el arquero lo dejó claro, Mané estuvo a mano para convertir su segundo juego con facilidad.

El cuarto, y la señal para que muchos fanáticos locales se dirijan a las salidas, era una merecida recompensa por el implacable trabajo en equipo de Firmino. El árbitro Daniele Orsato jugó una buena ventaja cuando Mané tenía la camisa tirada por Jesús Corona y le permitió al delantero liberar a Milner por la izquierda. El mediocampista sacó una cruz inteligente hacia el centro del área penal y Firmino puso el octavo gol de la campaña en la esquina inferior.

Esa fue la sexta asistencia de Milner en la campaña y el hat-trick de Mané llegó con estilo cuando barrió el balón más allá de Sá desde 25 yardas más tarde. Liverpool rueda imperiosamente sin Coutinho.