Sin embargo, la ronda de 16 de la Champions [VIDEO] League solo presenta un concurso con dos ex campeones que tienen siete triunfos combinados en la competición de clubes más prestigiosa de todos. El encuentro de Oporto con Liverpool enfrenta a dos veces conquistadores del continente contra el club cuyos fanáticos se jactan de haberlo ganado cinco veces; los vencedores de 2004 contra sus contrapartes de 2005.

Si eso parece una época diferente, es porque fue: un momento en el que José Mourinho y Rafa Benítez representaban el futuro: sus cuidadosos contraataques que capturaban el espíritu de la época mientras los entrenadores profesionales superaban a los distinguidos ex jugadores de otros dugouts.

Es porque, junto con la victoria improbable del Chelsea en 2012, se clasifican como las victorias de Champions más improbables del siglo XXI.

Ese sentido ha sido sellado por sus fortunas subsecuentes. Mientras que Porto tuvo al menos un flujo constante de títulos portugueses hasta 2013, Liverpool [VIDEO] solo ha asegurado dos trofeos desde 2005. Ambas victorias en la Liga de Campeones dejaron recuerdos maravillosos, pero ningún legado en términos de éxito sostenido en Europa. Ninguno comenzó una dinastía.

Si se puede calificar como una oportunidad perdida, el ultra ambicioso Benítez puede respaldar ese argumento. Su Liverpool se acercó más que el Oporto a una repetición, alcanzando la final nuevamente en 2007 y encabezando la clasificación de clubes de la UEFA, que se compilan en un período de cinco años, cuando derrotaron al Real Madrid por 4-0 en 2009. El gasto extra podría haberlos impulsado a otra Copa de Europa, pero el hecho es que Liverpool salió en la ronda de 16 como campeones defensores; entonces, 12 meses antes, tenía Porto.

De ser oficialmente el mejor equipo de Europa en temporadas sucesivas, podrían considerarse sus principales clubes de ventas: inmediatamente, en el caso de Porto, y desde 2009 para Liverpool.

Un informe del Observatorio CIES en 2016 mostró que los Merseysiders habían obtenido la mayor cantidad de dinero de las ventas de jugadores en los 14 escaparates anteriores, y todo eso antes de que Philippe Coutinho se uniera al Barcelona por £ 142 millones.

Porto ocupó el quinto lugar, pero quizás solo una venta lucrativa del segundo lugar. Desde 2009, Liverpool ha tenido seis salidas principales, ya sea a los rivales adinerados de Inglaterra o al dúo dominante de España: Xabi Alonso, Javier Mascherano, Fernando Torres, Luis Suárez, Raheem Sterling y ahora Coutinho.Incluya complementos y sus tarifas ascienden a £ 366m.

Ha habido un tráfico constante de jugadores de Oporto, excelentes importadores que muestran sus habilidades de negociación para obtener precios altos tanto para jugadores de alto calibre, como James Rodríguez, Radamel Falcao, Ricardo Carvalho, Pepe y Hulk, como para aquellos que se sienten inmensamente demasiado caro: Eliaquim Mangala, Jackson Martínez, Andre Silva, Danilo, Giannelli Imbula y José Bosingwa.

Si el de Oporto es un modelo económico, la transformación temporal del Liverpool en un club alimentador de lujo se vio reforzada por la propiedad de Tom Hicks y George Gillett y las consecuencias que duraron más que su expulsión.

La pérdida de jugadores clave puede explicar por qué el Oporto solo ha sido cuartos de final en dos ocasiones y nunca semifinalistas desde 2004, mientras que el Liverpool está en octavos de final por primera vez en nueve temporadas.

Ni construido sobre la gloria.

En 2005, Liverpool trajo a Pepe Reina, Peter Crouch, Momo Sissoko, Boudewijn Zenden y Mark Gonzalez. Los primeros tres, en distintos grados, justificaron sus compras, pero no hubo firma de estados de cuenta, ni superestrella para elevar a un equipo ganador. Asimismo, en 2004, Oporto reclutó a Pepe, Ricardo Quaresma y Raúl Meireles (que finalmente llegó bien) y Luis Fabiano y Diego, que fracasaron.

Pero ya se habían visto debilitados por la pérdida inmediata de Paulo Ferreira, Carvalho, Deco y, lo más importante, Mourinho, cuyo cambio al Chelsea fue acordado incluso antes de la victoria final sobre Mónaco y cuyo sucesor, Luigi Delneri, nunca se hizo cargo de un equipo competitivo.

El equipo de Mourinho rompió con Maniche, Costinha y Derlei dejando el año siguiente. Porto se convirtió en otro equipo, aunque en una fábrica de fútbol con un modelo comercial rentable, a una velocidad alarmante. Liverpool también descubrió los peligros del éxito y la sensación de que todo es transitorio.

Steven Gerrard casi fue atraído al Chelsea por Mourinho en 2005; La partida de Vladimir Smicer fue ratificada antes de anotar en Estambul; Benitez tuvo que pasar parte del verano persuadiendo al sustituto catalítico Dietmar Hamann para que se quedara. Con disculpas a Mascherano, que estaba en el banquillo en el West Ham, el mánager no volvió a firmar hasta después de la derrota final de 2007: Torres.

Si a menudo es tentador preguntarse qué pudo haber sido al volver a visitar los años de Benítez en Anfield. La larga lista de objetivos perdidos en su reinado de seis años incluyó a futuros ganadores de la Liga de Campeones como David Villa, Dani Alves y Nemanja Vidic. Pero mirar hacia atrás también es maravillarse. Oporto son los únicos.