GANGNEUNG, Corea del Sur - Las historias en el género de las Olimpiadas, tan variadas como sus personajes pueden ser, generalmente caen en una de las pocas categorías usadas. Está el chico que regresa, el héroe trágico, la super estrella inesperada y el tipo de "hasta ahora estás feliz de estar aquí", y todas las variaciones sobre esos temas.

Los Estados Unidos en patinaje

Pero la historia de la patinadora de velocidad estadounidense Erin Jackson, la primera mujer afroamericana en competir por los Estados Unidos en patinaje de larga distancia , no se deslizará claramente en ninguna de esas categorías. Ella no esperaba estar aquí.

Ella ni siquiera estaba tratando de estar aquí. Y debido a que ella está aquí, el futuro del patinaje estadounidense se hizo un poco más brillante.

Jackson hizo su única aparición en los Juegos Olímpicos el domingo por la noche. Ella patinó al 24 ° lugar entre 31 patinadores en el esprint femenino de 500 metros, el más corto, el menos técnico de las carreras de larga trayectoria. Patina lo más rápido que puedas. Sprint, no te deslices. No te detengas hasta la línea de llegada. Básico, al menos en términos relativos.

Nao Kodaira de Japón ganó el oro con un tiempo de 36.94 segundos, con Lee Sang-hwa de Corea del Sur tomando la medalla de plata y Karolina Erbanova de la República Checa con el bronce. Las estadounidenses Brittany Bowe terminaron quintas y Heather Bergsma quedó 11 °. Esos dos patinaban con posibilidades de obtener una medalla, llevando el peso de la sequía de medallas del equipo de EE. UU.

Que se remonta a los Juegos de Invierno de 2010. Jackson todavía está trabajando en lo básico.

La Universidad de Florida

Hace un año, esta vez, no había probado el patinaje de velocidad en absoluto. Había ganado muchos títulos nacionales de patinaje en línea, compitió por títulos de roller derby y obtuvo un título en ciencias de materiales de la Universidad de Florida. Pero ninguno de ellos proporcionó el desafío que tuvieron los Juegos Olímpicos. Al igual que Apolo Anton Ohno, y las actuales compañeras de equipo Brittany Bowe y Joey Mantia, ella consideró un movimiento hacia el hielo para alcanzar niveles más altos de deporte que el que ofrece el patinaje en línea.

Así que en febrero pasado, probó el hielo. No fue bien Ella luchó y tropezó y volvió a las carreras de rodillos durante el verano antes de volver a perfeccionar sus habilidades de patinaje en Salt Lake City en septiembre. Unos meses más tarde, decidió patinar [VIDEO]en las pruebas olímpicas en Milwaukee, solo para ver dónde estaba parada, para ver cuánto tendría que hacer para luchar por un puesto olímpico en Beijing en 2022.

Jackson nunca había roto 40 segundos en el 500 (como referencia, 30 de los 31 patinadores rompieron ese número aquí el domingo por la noche). Y Estados Unidos ya tenía un velocista establecido en Sugar Todd, que compitió en las carreras de 500 y 1000 metros en los Juegos Olímpicos [VIDEO] de Sochi 2014. Entonces, de repente, de alguna manera, en el momento más notable, Jackson rompió 40 segundos. Ella venció a Todd. Ella calificó para los Juegos Olímpicos.