''Una muy buena pregunta", reflexionó Cristiano Ronaldo mientras disfrutaba de la gloria de su segundo Balón de Oro consecutivo y quinto en la general en Diciembre. "Veo algunos con gran potencial: Asensio, Mbappé, Neymar, Dembélé, Hazard, Rashford ... y algunos otros. En la próxima generación hay al menos 10 jugadores con un potencial muy, muy grande ".

Ha pasado más de una década desde que el Kaká de Milán se convirtió en el último jugador fuera del duopolio Ronaldo-Messi [VIDEO]en irse con el honor individual más alto del fútbol.

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Pero con el delantero del Real Madrid celebrando su cumpleaños número 33 el lunes y el talismán del Barcelona [VIDEO]ahora el lado equivocado de 30 también ha acumulado un récord de cinco Ballon d'Or desde que irrumpió en la escena cuando era adolescente, el final de su era ya casi nos llega .

Sin embargo, como insinuó Ronaldo, discernir quién surgirá como la fuerza dominante durante la próxima década es más fácil decirlo que hacerlo. Neymar, que se convirtió en el jugador más caro de la historia cuando dejó el Barça para fichar por el Paris Saint-Germain en agosto por 222 millones de euros, es la respuesta obvia dado que el brasileño terminó tercero detrás de Ronaldo y Messi en dos de los últimos tres años, mientras que Eden Hazard del Chelsea y Paulo Dybala de Juventus ciertamente tienen la habilidad, especialmente si sus jugadas largamente discutidas a La Liga finalmente se vuelven realidad este verano. Sin embargo, mientras que Neymar cumple 26 años el mismo día en que Ronaldo y Hazard acaban de cumplir 27 años (anteriormente ampliamente reconocido como la mejor edad para cualquier jugador), es la generación emergente la que se ve más fascinante.

Desde la sensación española Marco Asensio, los franceses Ousmane Dembélé y Kylian Mbappé y los prospectos ingleses Marcus Rashford, Jadon Sancho y Ryan Sessegnon, la pelea es para convertirse en la próxima superestrella mundial del fútbol.

Kylian Mbappé (Paris Saint-Germain)

Se espera que Mbappé se convierta en el tercer jugador más caro de la historia cuando el jugador de 19 años complete su paso al PSG desde Mónaco, después de haber pasado esta temporada cedido en la capital francesa después de haber eliminado la competencia del Real. Una tarifa inicial de € 145m con hasta € 35m en bonos, incluyendo hasta € 20m si gana el Balón de Oro, es una indicación de su enorme talento.

Elhijo de una ex estrella del balonmano argelino y un padre camerunés anotó 26 goles en todas las competiciones en su primera temporada completa en el nivel sénior de clubes. No ha sido tan claro desde que Mbappé mostró la primera tarjeta roja de su carrera a mitad de semana durante la semifinal de la Copa de la Liga Francesa sobre Rennes y algunos murmullos de que sus 13 goles hasta ahora no son el esperado.

por tal gasto. Sin embargo, con un viaje al Bernabéu para enfrentar a Ronaldo y compañía en el partido de ida de la Liga de Campeones los últimos 16 la próxima semana, disfrutará la oportunidad de mostrar que todo el bombo se justifica.

Marco Asensio (Real Madrid)

Pero sino fuera por la intervención de un tal Rafael Nadal, Asensio podría haber terminado jugando para el Barcelona en lugar de la famosa franja blanca de los actuales campeones de Europa. En el verano de 2015, el presidente real, Florentino Pérez, convocó al 16 veces ganador del Grand Slam de tenis y solicitó su ayuda para fichar a un jugador que había sufrido lesiones crónicas de rodilla en su juventud pero que para entonces era el equipo del pueblo natal de Nadal, Mallorca.

"Se comportó perfectamente y cerramos el trato rápidamente", recordó Pérez en una entrevista el año pasado. Ha demostrado ser una adquisición astuta. Tras pasar una temporada cedido al Espanyol, Asensio se ha asentado rápidamente en el equipo de Zinedine Zidane y ha anotado ocho goles en su primera temporada completa, principalmente con su pie izquierdo tipo varita mágica. Las mejores actuaciones de España en el Campeonato de Europa Sub-21 del verano pasado confirmaron su promesa, aunque la falta de oportunidades que ha tenido el equipo de Zidane esta temporada ha puesto en duda su lugar en la final de la Copa del Mundo de este verano.

Ousmane Dembélé (Barcelona)

Cinco meses después de que Dembélé se mudara al Camp Nou con un premio inicial de 97 millones de libras, el jurado del Barcelona aún no lo ha visto. Se esperaba mucho del jugador con herencia mixta de Malí y Mauritania que creció en la ciudad nororiental de Évreux y comenzó su carrera con Rennes antes de mudarse al Borussia Dortmund. Pero sufrió una fractura de muslo en su debut completo en septiembre y otra lesión, una lesión en el tendón de la corva durante la victoria sobre la Real Sociedad el mes pasado, su séptima aparición en el Barça, significó una nueva espera para descubrir si es capaz de llenar el vacío dejado por el movimiento de Neymar a PSG.

Dembélé ciertamente tiene todos los atributos para estar a la altura de su precio: ritmo explosivo, la capacidad de vencer a oponentes con cualquier pie y un equilibrio excepcional. La pregunta es si tiene el temperamento para tener éxito en un entorno de tan alta presión en lo que es solo su tercera temporada como profesional, aunque la presencia de Lionel Messi ciertamente debería aligerar la carga durante algunos años más.

Gabriel Jesus (Manchester City)

Mientras que Neymar sigue siendo el líder indudable de un equipo rejuvenecido de Brasil que clasificó para la Copa del Mundo con facilidad, fue el emocionante jugador de 20 años quien terminó como el máximo anotador de la Seleção con siete goles en 10 partidos. Jesús se adaptó rápidamente a los rigores de la Premier League tras su llegada del Palmeiras en 2016 por 27 millones de libras esterlinas y había encontrado la red ocho veces esta temporada antes de sufrir una lesión en la rodilla que se espera lo mantenga fuera por un mes más.

Los intentos de fichar a Alexis Sánchez y Riyad Mahrez el mes pasado fueron una medida de cuán alto es calificado por Pep Guardiola y también se espera que juegue un papel importante para su país este verano. Sin embargo, la Copa del Mundo puede llegar demasiado pronto para Vinícius Júnior. El jugador de 17 años fichado por el Real Madrid la temporada pasada por £ 38 millones y posteriormente cedido al Flamengo no se espera que se mude a España hasta el final del año, pero es sin duda un nombre para tener en cuenta.