.Fue la ejecución perfecta, bajo presión masiva y en algunas de las condiciones más horribles que puedas imaginar. Pero solo se vuelve importante si Irlanda gana algo. Si ganan el Grand Slam o el campeonato este año, pasará a ser uno de los grandes momentos deportivos en la historia de las Seis Naciones. Si no lo hacen, es solo un drop-goal que ganó un juego y se convierte en otra estadística. Hasta ese momento fue un partido aburrido y olvidable.

Vimos tantos saltos de línea en Gales contra Escocia, pero Irlanda no logró uno solo en París, y no hubo golpe en su ataque. Después de 41 fases en el momento de la muerte, la disciplina defensiva de Francia dejó a Irlanda sin otra opción, tuvieron que confiar en que Sexton acertara ese drop-goal.

En definitiva, el juego en París demostró lo difícil que es ganar fuera de casa en las Seis Naciones. Pero Irlanda ganó, y no insistirán en ello El drop-goal llegó después de 41 fases de rugby, y en cada fase hubo dos pensamientos Irlanda cometerá un error o Francia va a regalar un penalti En un momento, Sexton estaba en el piso con calambres y pensé que el juego ya no estaba.

Quién más iba a entrar y patear el drop-goal, pero llegó al punto en que Sexton solo pensó, "Francia no va a regalar un penal, mis muchachos se están cansando, esto es todo". Es ahora o nunca.' Pensé que era demasiado pronto, pero él lo golpeó con tanta dulzura y ritmo. Estuvo colgado durante tanto tiempo que no estaba seguro de si había puesto suficiente poder en él. Pero luego vi a los franceses que se daban la vuelta para seguirlo [VIDEO], vi que se les caían las cabezas y que Sexton estaba golpeando el aire.

En la entrevista posterior al partido de Sexton, dijo que sentía que un error iba a venir de su lado en lugar de que los franceses entregaran una penalización. El equipo local era tan increíblemente disciplinado, así que solo fue a buscarlo allí mismo. Desde esa distancia, creo que cualquier pateador estaría contento con una tasa de éxito del 50%. En esas condiciones, podría haber golpeado a otros nueve y fallado.

Un jugador instintivo siente y ve un momento. Haces lo que tu intestino te dice. En la gira de los Leones de 1997 en Sudáfrica, también logré un drop-goal para ganar un juego, uno de solo tres en mis 73 Tests.

Pero no fue la última patada del juego, y no fue desde 45 metros

Fue en el minuto 76, el juego estaba en 15-15, y creo que todos en el lado de los Leones estaban bastante deprimidos. No estábamos tan en forma como los chicos de hoy. El entrenador en jefe de Escocia Gregor Townsend, nuestro mediocampista en ese momento, había tomado el balón en contacto y solo quedaba yo.

Todos los demás se habían ido, no había otra opción. Austin Healey estaba fuera de mí y habría estado gritando por la pelota, pero no había forma de que la consiguier Sabía que venía a mí, no iba a nadie más. Estaba en la posición de la mitad de la mosca y muy cerca de los poste [VIDEO]s, así que, dada esa oportunidad, siempre estaba buscando el drop-goal. De niño, cierras los ojos, balanceas el pie y esperas que se acabe. Pero, como profesional, debes derribarlo.

El capitán de los Springboks, Gary Teichmann, sabía lo que iba a hacer, sabía lo que iba a hacer, y prácticamente todos sabían lo que iba a hacer, pero detenerlo es muy difícil. No piensas en nada cuando tienes el balón. Acabo de recibir el pase de Matt Dawson con una cosa en mi mente. Cuando Sonja McLaughlin le preguntó a Sexton después del juego en qué estaba pensando, volvió a un juego hace dos años en Treviso. Si él realmente pensó en eso, entonces wow, eso es un recordatorio de la memoria.