BONGPYEONG, Corea del Sur - El mono había pertenecido a Jon Lillis una vez, antes de dárselo a su hermano menor, Mikey. Lillis se había convertido en uno de los mejores saltadores de esquí en América para entonces, en camino a ser uno de los mejores en el mundo. Pero creía que Mikey sería aún mejor. Él creía que algún día competirían juntos en los Juegos Olímpicos.

Mikey Lillis escritas dentro del collar

Hace semanas, la demanda llegó a la casa de Lillis. Sus padres lo sacaron del almacenamiento y lo enviaron por correo. Era pequeño, ambos tenían cuerpos de gimnasta, de 5 pies 6 pies y 150 libras, y una tonalidad de aguamarina Columbia Sportswear llamada Hyper Blue.

Todavía tenía las iniciales de Mikey Lillis escritas dentro del collar. El viaje iba a ser diferente de lo que esperaba, diferente de una manera injusta e incomprensible. Lillis estaba llevando a su hermano a los Juegos Olímpicos.

A finales de octubre, Lillis y su otro hermano menor, Chris, que también es un esquiador de antenas de clase mundial, competían en Suiza. Recibieron una llamada insondable desde casa. Mikey había muerto mientras dormía, en su cama en la casa de los Lillis en Rochester, Nueva York. Tenía 17 años. Los médicos sospecharon arritmia cardíaca, pero aún no han llegado a una causa concluyente de la muerte.

El domingo por la noche en un parque de nieve de Phoenix, Lillis se puso el mono y compitió en los Juegos Olímpicos, en las finales masculinas de antenas. Su madre, su padre y Chris observaban desde la base de la colina, frente a la tribuna.

Llevaban colgantes de cristal con las cenizas de Mikey, igual que el emblema que Lillis [VIDEO]llevaba alrededor de su cuello en las Ceremonias de Apertura.

Lillis entró a la final con la posibilidad de ganar una medalla. Se había clasificado el sábado con el puntaje más alto en la competencia. Él sabía, hace tres meses, que algunas personas se preguntaban si sería capaz de reunir fuerzas para continuar. Su salto en realidad comenzó a mejorar. Aprendió que "a veces la vida realmente apesta", dijo, y que cuando lo hace, necesita algo que le guste para salir de la oscuridad. Para Lillis, eso era antenas esquiando.

El domingo por la noche, en su segundo salto, entró en la rampa un poco lento, se perdió su despegue solo un poco, no comenzó a moverse lo suficientemente rápido. Sus rodillas, destinadas a mantenerse derechas, encorvadas. Sus esquís, destinados a permanecer cerca y en paralelo, se separaron y sesgados. Atascó [VIDEO]el aterrizaje, está orgulloso, sobre todo, de sus aterrizajes.

La historia de las antenas

No era el salto que Lillis sabía que tenía dentro de él. El domingo por la noche resultó ser uno de los mejores shows en la historia de las antenas: "loco", diría Lillis. Su puntaje - 95.47, más de 30 puntos menos que su espectacular salto de clasificación el día anterior - lo colocó en el octavo puesto, cuando solo los mejores seis avanzaron a la final. "Si le preguntaban a alguien a finales de octubre qué pensaban que iba a ser mi año, podrían decir que tendría una espiral descendente, y yo no estaría aquí, y me habría entristecido demasiado por salir. y haz esto ", dijo Lillis. "Creo que el hecho de que acabo de venir aquí y de haberlo dado todo es algo de lo que puedo ir a casa y estar realmente orgulloso".

Él había venido a los Juegos Olímpicos. Eso no lo hizo todo bien, ni sanó ninguna herida. Su hermano pequeño se había ido, y esa parte de la vida nunca tendría sentido y siempre apestaría. Mikey habría estado en la multitud, vitoreando como el fan loco de Buffalo Bills que era. "Hubiera pensado que era lo mejor", dijo Lillis. "Hubiera sido un hermanito orgulloso y, con un poco de suerte, hubiera sido un orgulloso hermano mayor cuando me quedé cuatro años más e intenté ir con él. Esta es la oportunidad que tenemos, y estas son las cartas que tenemos. Tanto como sea posible, sentí que estaba allí conmigo ".

Lillis se mudó al Centro de Entrenamiento Olímpico en Lake Placid, Nueva York cuando tenía 14 años. El esquí de antenas lo unía a él y a Mikey, pero viajar a competiciones los mantenía separados. Ahora, él quiere mantenerlo cerca. Él usa los zapatos de Mikey. Él piensa en él todos los días. Desde que Mikey murió, Lillis ha aprendido lo corta que puede ser la vida y la necesidad de aprovechar al máximo cada día. El punto no es eliminar las partes malas, no puedes. El punto es encontrar un camino a través de ellos.

"Incluso cuando estás abajo en lo más bajo que puedes llegar, siempre hay cosas que te apasionan y que puedes usar como una escalera para salir de esos momentos oscuros", dijo Lillis. "Y eso es lo que es realmente importante. Eso es lo que le diría a cualquiera en cualquier situación, si estás en el fondo de ti y en el peor momento de tu vida. Solo encuentra esa cosa.