El Manchester City enfrentará al Arsenal [VIDEO]en la final de la Copa Carabao, en vivo en Sky Sports, el domingo. Después de una sorpresiva salida de la FA Cup al Wigan, aquí está la razón por la cual la Copa de la Liga ahora tendrá aún más importancia para Pep Guardiola [VIDEO]... A mediados de mayo del año pasado, cuando el Manchester City se acercaba al final de una campaña difícil, se le preguntó a Pep Guardiola cómo reflexionaba sobre la primera temporada sin trofeos de su carrera como dirigente.

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"El equipo jugó como lo hicimos en el Barcelona y el Bayern, como siempre quiero que jueguen mis equipos", dijo. "Para mí es más importante que ganar un trofeo".

Guardiola admitió que habría sido despedido por no haber ganado los cubiertos en cualquiera de sus clubes anteriores, pero en el City, la primera temporada consistió en sentar las bases adecuadas.

Y aunque hubo ocasiones en que su determinación de hacer las cosas a su manera parecía estar en desacuerdo con los jugadores disponibles para él, sus beneficios han sido obvios en su segunda temporada.

Con las imperfecciones ahora resueltas, el escuadrón fortalecido y el estilo de Guardiola implementado con un efecto tan devastador, el énfasis ha cambiado. "Es bueno tener buenas actuaciones, pero hay que levantar títulos", dijo recientemente. "Nadie puede quitarte lo que hemos hecho hasta ahora. Pero creo que es un gran error simplemente estar feliz con eso.

"Tenemos que levantar títulos. Sin ellos, no es suficiente".

La sorprendente derrota de la FA Cup en el día de hoy por parte de Wigan fue un revés importante. Una gran ventaja de 16 puntos en la parte superior de la tabla de la Premier League proporciona una sensación de inevitabilidad sobre el éxito de City en esa competencia, pero el enfrentamiento de la Copa Carabao del domingo con el Arsenal podría ser un momento simbólico.

Es la primera final de Guardiola como mánager del Manchester City y una oportunidad de traducir ese buen fútbol y el dominio en el campo en un trofeo tangible.

Hay paralelismos con su primera temporada a cargo de Barcelona. El equipo de Guardiola fue increíblemente brillante durante toda la campaña 2008/09, tal como lo ha sido City este año, pero fueron los plateros los que aseguraron su lugar en la historia. Y fue al vencer al Atheltic Bilbao por 4-1 en la final de la Copa del Rey que dieron el primer paso hacia sus famosos triples.

El Manchester City, por supuesto, tiene mucho más por delante que el Barcelona cuando levantó la Copa del Rey dos semanas antes de la final de la Champions League en mayo de 2009. Y la derrota en Wigan fue un recordatorio de los choques que pueden ocurrir en fútbol. Pero el hecho de que aún hay mucho por hacer solo realza la importancia de la Copa Carabao.

No siempre se ha sentido así. Hasta ahora esta temporada, Guardiola ha usado la competencia para rotar su lado.

Los segundos jugadores de cuerda, como Yaya Touré, Ilkay Gundogan, Claudio Bravo y Oleksandr Zinchenko han tenido un lugar destacado, con solo un puñado de titulares de primera elección escogidos junto a ellos de ronda a ronda.

Las selecciones del equipo de Guardiola hasta ahora reflejan la posición relativamente baja de la Copa Carabao en comparación con otros trofeos, pero es poco probable que entren en juego el domingo. Solo hay que recordar su tiempo en el Bayern de Múnich para comprender la importancia que le da a cada aspecto final de la copa, comenzando con la Supercopa de Alemania en julio de 2013.

Guardiola tuvo poco que ver con la presencia del Bayern

ya que solo había llegado a Baviera un mes antes, pero como señala el autor Marti Perarnau en Pep Confidential, la derrota por 4-2 ante el Borussia Dortmund tuvo un profundo efecto en él. "Para el club, no es más que un desliz insignificante: la Supercopa no se considera importante en Alemania", escribe. "Sin embargo, el entrenador se siente profundamente herido".

Un mes después, Guardiola se acercó a la final de la Supercopa de la UEFA contra el Chelsea de la misma manera, con el Bayern esta vez saliendo victorioso. "Sé cuánto significa esto para él, su primer título", dijo Frank Ribery, el hombre de la partida, después. "Si no hubiéramos ganado, no sé cómo hubiéramos avanzado", agregó Guardiola, "absolutamente radiante".

Él mantendrá una actitud similar hacia el juego del domingo. El catalán se ha lamentado de la congestión en los partidos causada por la Copa Carabao en el pasado, pero se dará cuenta de que una segunda derrota consecutiva podría sembrar dudas en la mente de sus jugadores. La victoria, por otro lado, sería un momento histórico en la era de Guardiola y le daría a la Ciudad algo significativo para construir.

También fortalecería la mentalidad de un grupo de jugadores que aún no han ganado nada juntos. Y habiendo triunfado en 13 de las 17 finales de la Copa que ha disputado en su carrera directiva, Guardiola sabe la importancia de ganar en ese sentido. Desde las Supercopas hasta la Champions League, se ha acercado a cada final con el mismo nivel de cuidado y atención. Es por eso que tratará la reunión del domingo con el Arsenal de manera diferente, y es por eso que la política de rotación que ha empleado a lo largo de la competencia de este año es poco probable que continúe en Wembley. Él mismo lo dijo: "Tenemos que levantar títulos. Sin ellos, no es suficiente".