"Estaba completamente consciente de que algo andaba mal, pero que me dijeran que tenía cicatrices en el cerebro era sorprendente. Es un daño irreversible". Roberts, de 52 años, es uno de los 25 jugadores retirados de la National rugby League (NRL) que participaron en un estudio sobre los efectos de las conmociones cerebrales repetidas.

El estudio, publicado el jueves, halló que las repetidas lesiones en la cabeza sufridas durante las carreras de los jugadores las habían dejado con impedimentos a largo plazo. El NRL dijo que estaba "al tanto del estudio" y agregó que "se toma en serio la conmoción cerebral y continúa adoptando las mejores prácticas internacionales en gestión de conmociones cerebrales".

Roberts dijo: "Los jugadores deben ser conscientes para que puedan tomar su propia decisión informada. "Necesitan saber las consecuencias de las conmociones cerebrales repetitivas, porque hay un precio que pagar".

El peligro de las conmociones cerebrales

El año pasado, los jugadores de la Super League Luke Robinson y Kevin Brown expresaron sus temores sobre su futuro después de repetidas conmociones cerebrales durante sus carreras. El ex medio scrum de Huddersfield Robinson, quien se retiró en 2016, dice que fue noqueado al menos 30 veces jugando rugby league.

Tanto él como Brown dijeron que el juego se estaba adaptando al protocolo de lesiones en la cabeza, lo que lo hacía mucho más seguro para los jugadores que ahora comenzaban [VIDEO] sus carreras. 'Estaba luchando por aprender mis líneas' Roberts ganó 13 partidos como internacional en Australia durante una carrera de 12 años como jugador, que incluyó un período en Inglaterra en el Wigan, y no es ajeno a enfrentar un tema tabú.

En 1995, luego de 30 años, se convirtió en el primer jugador de alto nivel de la liga de rugby en revelar públicamente que era gay. Después de retirarse del Deporte en 1998, el remero del frente comenzó una carrera como actor, algo que dice ha sido afectado por su daño cerebral.

"He tenido algunas complicaciones con mi salud mental desde que me retiré de la liga de rugby", le dijo a cadena de noticias internacional. "Mi primera conmoción cerebral importante fue en mi adolescencia y, cuando me convertí en profesional, quedé inconsciente [VIDEO] en 14 ocasiones distintas. "En los últimos cinco años me he dado cuenta de que mi recuerdo de las cosas se ha ralentizado y mi memoria no es tan nítida como antes. Primero me di cuenta en los ensayos de obras de teatro porque mi capacidad para aprender líneas se ha deteriorado. Solo estoy no tan agudo como lo era en el pasado”.