Cuando las jugadoras de hockey sobre hielo de Corea del Norte y corea del sur se unieron en un movimiento simbólico en los Juegos Olímpicos de Invierno [VIDEO]para formar un equipo unificado, los resultados parecían ser de importancia secundaria. Los ciudadanos de ambos lados de la frontera estaban dispuestos a pasar por alto las derrotas por 8-0 a manos de Suiza y Suecia para centrarse en el hecho de que los vecinos, normalmente en un estado de gran tensión, pudieron unirse en la arena deportiva. .

Sin embargo, las expectativas para el próximo juego probablemente serán elevadas y una derrota no será tan fácilmente aceptada por los fanáticos o jugadores.

El equipo femenino de hockey sobre hielo femenino de Corea se enfrentará a Japón, su mayor rival asiático, el miércoles (14 de febrero) en el último partido de la ronda preliminar del equipo coreano. Los juegos del equipo unificado han sido muy politizados, como lo demuestran la presencia del presidente de Corea del Sur [VIDEO]y la hermana menor del líder norcoreano Kim Jong-Un, y este partido tendrá más peso.

Antecedentes

Existe una intensa rivalidad con Japón, basada en parte en la historia del norte de Asia.Japón ocupó Corea desde 1910 hasta 1945, y toda la península sufrió bajo el dominio japonés durante ese tiempo."Los atletas de Corea del Norte también sienten lo mismo que nosotros, y todos nos decimos que vamos a tener que ganar este próximo juego contra Japón sin importar nada", dijo el jugador surcoreano Choi Ji-yeon.

El equipo femenino de hockey sobre hielo de Corea del Sur compitió por última vez contra Japón en los Juegos Asiáticos de 2017, y Japón ganó por 3-0. "En comparación con Suecia y Suiza, vamos a hacer todo lo posible para ganar nuestro juego contra Japón", dijo Choi."Nosotros, como equipo, nunca vencimos a Japón antes y creo que vencer a Japón también será capaz de regalar felicidad a nuestra gente".

Muchos coreanos están buscando que el equipo de hockey unificado traiga más que simbolismo a la pista. "Inicialmente estaba en contra de los norcoreanos uniéndome al equipo, pero el partido contra Japón significa mucho para nosotros como nación, y espero que los jugadores de Corea del Norte y del Sur puedan unirse más como un equipo para derrotar a Japón", dijo. Seung-won Min, un estudiante de secundaria en la escuela secundaria Buheung, que estuvo en el partido contra Suecia.

Reto deportivo ayudado por la amistad

El equipo unificado solo se reunió dos semanas antes de los Juegos Olímpicos cuando se le dijo a la entrenadora del equipo surcoreano, Sarah Murray, que necesitaba agregar a 12 norcoreanos a la lista, requiriendo que tres de ellos jugaran en cada juego. La incorporación de jugadores norcoreanos en el último minuto fue un gran desafío."Agregar nuevos jugadores no es fácil, pero creo que las Olimpiadas habrían sido un desafío para nosotros, independientemente del cambio", dijo Murray.

Al parecer, los jugadores han pasado mucho tiempo juntos sin hielo. Y a pesar de los cuidadores norcoreanos siempre presentes, los jugadores han podido fomentar las amistades. "Tienen personas con jugadores de Corea del Norte en todo momento, pero simplemente se sientan con nosotros y no interfieren", dijo Murray."Sabes que cuando están sentados en la cafetería comiendo y riendo juntos, casi olvidas que es Norte y Sur porque se llevan tan bien juntos". Si bien los jugadores provienen de dos entornos completamente diferentes, todavía han sido capaces de superar las diferencias culturales en el calentamiento entre sí como compañeros de equipo.

"Realmente no conocen K-pop ni tienen teléfono, por lo que es difícil relacionarse en ese sentido", dijo Choi. "Pero estoy muy agradecido por los jugadores norcoreanos, especialmente Hwang Chung-Gum y Kim Hyang-mi, por ser tan amistosos y acercarse a mí primero". Los jugadores de Corea del Norte no eran los únicos que no estaban familiarizados con el sonido del K-pop: las 200 porristas de Corea del Norte se sentaron con caras en blanco cuando canciones como Cheer Up del grupo de chicas Twice se tocaron en los primeros partidos.

Aún así, el grupo animador de Corea del Norte rápidamente comenzó a entrar en la rutina, agitando sus brazos con banderas de miniunificación. "Realmente podemos sentir la energía de las porristas de Corea del Norte durante el juego, y es útil saber que todos nos están animando como un solo equipo", dijo el jugador coreano Park Yoon-jung.