Primero vinieron atletas sonrientes caminando uno al lado del otro bajo una bandera de unidad coreana. Luego, el aire se llenó con una conocida balada de dolor y separación. Y, finalmente, el estadio estaba lleno de personas que se pusieron de pie y aplaudieron el viernes en lo que los anfitriones olímpicos esperan podría agitar un movimiento para aliviar las tensiones desencadenantes en la dividida península de Corea.

La Guerra Fría

Cada Olimpiada tiene su parte de historias geopolíticas.

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Pero los organizadores de los Juegos de Invierno en PYEONGCHANG, que se inauguró el viernes en un espectáculo cargado de tradición y símbolos que unen a Corea del Norte y Corea del Sur, los han considerado una oportunidad generacional para encontrar un nuevo camino para los vecinos congelados en un enfrentamiento de la Guerra Fría.

Sin embargo, los obstáculos fueron evidentes incluso en medio del alcance. El principal enviado de Estados Unidos a los Juegos, el vicepresidente Pence, se sentó cara de piedra mientras la multitud estallaba en vítores por el equipo coreano unificado, mostrando la división entre Washington y su aliado surcoreano sobre cómo lidiar con las ambiciones nucleares y militares del Norte.

Los vítores se produjeron cuando los atletas de Corea del Norte y del Sur caminaron juntos en las Ceremonias de Apertura del viernes bajo una sola bandera coreana en una rara muestra de unidad. Los equipos combinados, vestidos de blanco e introducidos simplemente como "Corea", ingresaron [VIDEO]al estadio bajo la "bandera de unificación" azul y blanca, que muestra a la península como una sola. Los anfitriones de PyeongChang dieron a conocer "Arirang", una conmovedora canción popular coreana de siglos de antigüedad que se considera un himno nacional no oficial.

Dos jugadores de hockey, uno de Corea del Norte y otro del sur, llevaron la antorcha olímpica a la superestrella de patinaje artístico surcoreana Yuna Kim para encender el pebetero olímpico. Los Juegos se llevan a cabo a solo 50 millas de la frontera con Corea del Norte. Alrededor de 500 norcoreanos, incluidos 22 atletas, viajaron al sur para los Juegos, que finalizarán el 25 de febrero. Pero Pence no se unió a la feliz bienvenida por la distensión coreana: permaneció sentado con su esposa, Karen Pence, y el primer ministro japonés Shinzo Abe, mientras que otros en la sala VIP se levantaron para animar a los coreanos.

Los que estaban de pie incluyeron al presidente surcoreano Moon Jae-in y los dos principales coreanos enviados a las Ceremonias de apertura: Kim Yo Jong, la hermana del líder Kim Jong Un, y Kim Yong Nam, jefe de estado nominal de Corea del Norte. La pareja norcoreana estaba sentada casi directamente detrás de los peniques, pero no hubo interacción entre ellos.

Un portavoz presidencial de Corea del Sur

Anteriormente, Pence no se sentó a cenar en una recepción para los dignatarios que Moon organizó antes de la inauguración, en lugar de comer con los atletas estadounidenses.

Pero Pence se detuvo en la recepción y saludó a todos en la mesa principal, excepto a Kim Yong Nam, según un portavoz presidencial de Corea del Sur. El desaire deliberado del vicepresidente a los norcoreanos y, por extensión, al país anfitrión, destacó las profundas divisiones entre Washington y Seúl sobre cómo lidiar con Pyongyang.

Asistió al monumento conmemorativo de Cheonan con Fred Warmbier, el padre del estudiante Otto Warmbier de la Universidad de Virginia, quien murió el año pasado poco después de que Corea del Norte lo envió a su casa en estado de coma después de 17 meses de detención por robar un cartel de propaganda. Fred Warmbier también asistió a las Ceremonias de Apertura, aunque no se sentó en la caja VIP.

La Luna de Corea del Sur, sin embargo, no dejó dudas sobre sus aspiraciones para los Juegos. "De no haber sido por las Olimpiadas de PyeongChang, algunos de nosotros no hubiéramos tenido la oportunidad de estar juntos en la misma habitación", dijo en la recepción para los VIP antes de las Ceremonias [VIDEO]de Apertura. Pence esperó fuera mientras Moon hablaba porque llegaba tarde, según un portavoz de la Casa Azul presidencial de Corea del Sur.

"Sin embargo, lo que es más importante que cualquier otra cosa es que todos estamos aquí juntos ahora; podemos animar a los atletas juntos y hablar sobre nuestro futuro ", dijo Moon. "Estamos aquí juntos, y solo eso será un precioso punto de partida para dar un paso adelante hacia la paz mundial".

Norte como un trampolín para mejorar las relaciones entre los vecinos distanciados, y quizás para conversaciones más amplias sobre desnuclearización. Moon saludó calurosamente a Kim Yo Jong en la ceremonia del viernes. Él será el anfitrión de ella y los otros altos funcionarios de Corea del Norte para el almuerzo el sábado.

También en la delegación del Norte está Choe Hwi, un alto funcionario en la lista negra de las Naciones Unidas. Seúl tuvo que buscar una exención especial de la ONU para que Choe pasara tres días en Corea del Sur. Choe y Kim Yo Jong también están bajo sanciones directas de Estados Unidos por abusos contra los derechos humanos relacionados con su papel en la censura de información en Corea del Norte.

En marcado contraste con el alcance de Moon, Pence llamó a Corea del Norte "el régimen más tiránico del planeta" el viernes, cuando visitó un monumento a 46 marineros que murieron cuando el Cheonan, una corbeta naval surcoreana, fue hundido por un torpedo norcoreano en 2010. Pence también escuchó a desertores norcoreanos.