Fue en 2009 cuando los Rojos pasaron por última vez hasta este momento en la competencia más prestigiosa de Europa. Se sobrepusieron al Real Madrid pero el Chelsea [VIDEO] los venció por dos piernas en la siguiente ronda. Fue una píldora amarga para los Kopites tragar. Si hubieran sabido cuánto tiempo tendrían que esperar para volver a probar las etapas eliminatorias, habría sido una experiencia aún más traumática.

Entre 2004-09 Liverpool fue uno de los equipos más consistentes en la Champions League. Lo ganaron una vez, perdieron en una final dos años más tarde y fueron un accesorio permanente en las últimas etapas de la competencia.

Entonces todo llegó a un final abrupto e inesperado.

Independientemente de si los Rojos progresan más allá de Oporto o no, simplemente estar de vuelta en esta etapa ha sido un paso importante en su camino de regreso a la relevancia bajo Jurgen Klopp. Aquí es donde Liverpool debe estar todos los años. Chelsea, Arsenal y los clubes de Manchester [VIDEO]han sido virtuales en los últimos 15 años, pero Liverpool (y de hecho Tottenham) ahora parecen estar en una posición fuerte para desafiar ese status quo.

Asegurar un resultado entre los cuatro primeros este año es de vital importancia tanto para el Liverpool como para los Spurs si quieren establecerse como contendientes regulares en la Champions League, pero ambos clubes también tienen la oportunidad de hacer olas serias en la competencia de este año.

Con los Spurs enfrentando a la gigante italiana Juventus, el Liverpool parece haber tenido el camino más fácil hacia la siguiente ronda, pero el Oporto no debe subestimarse.

El club portugués tiene un rico pedigrí europeo y está invicto a nivel nacional esta temporada

Después de haber concedido solo 10 goles. Sin embargo, perdieron dos de sus partidos de la Champions League, por lo que están lejos de ser invencibles. Deberían presentar una prueba más dura que cualquiera de los equipos enfrentados por Liverpool en las etapas grupales, pero el estilo de juego de los Merseysiders es adecuado para enfrentar a los mejores equipos y son goleadores prolíficos fuera de casa, así que no deben temer a nadie en el campo.

Liverpool ha sido muy impresionante en Europa este año en su mayor parte. No siempre han tenido los resultados para demostrarlo, pero parte del fútbol que han jugado ha sido devastador y encontraron la red 23 veces en solo seis juegos grupales. Solo el PSG (25 goles) anotó más.

Sin ningún juego de la Premier League este fin de semana, Klopp no ​​tiene que preocuparse demasiado por exagerar sus estrellas y, por lo tanto, es poco probable que haga demasiados cambios.

La suspensión de Emre Can explica por qué le dieron a Jordan Henderson el fin de semana libre cuando los Rojos registraron una victoria rutinaria en Southampton.

El capitán debería volver a ocupar su lugar en el centro del campo, mientras que debe tener la tentación de recordar a James Milner, cuya experiencia y disciplina táctica siempre es invaluable en ocasiones como esta. Milner ha sido un jugador clave en Europa esta temporada y lidera la Champions League en asistencias con cinco.

Klopp ha insinuado que está abandonando la política de rotación que ha usado con sus porteros esta temporada. Muy bien también tenía sentido cuando Simon Mignolet era el número uno y Loris Karius necesitaba juegos, pero ahora que los papeles están invertidos, no tiene sentido continuar con él, ya que los días de Mignolet en el club ahora están claramente contados.

No hay regreso de esta última degradación y aunque Karius puede no ser la respuesta a largo plazo, necesita una serie de juegos para probarse a sí mismo de una manera u otra. Jugar a Mignolet, habiéndole dado infinitas oportunidades durante la mayor parte de los últimos cinco años, no tiene sentido en esta etapa.

Klopp cometió el error de traer de regreso a Mignolet para la eliminatoria de la Copa FA con West Brom

El belga aguantó un momento tórrido mientras los Rojos eran derrotados en casa por el equipo de la Premier League. Probablemente, Virgil van Dijk probará por primera vez la acción europea con el club después de su transferencia en enero y podría ser un hombre clave, ya que la defensa de los Rojos estará sometida a una intensa presión por parte del talentoso equipo portugués.

Será interesante ver cómo se acerca Klopp a este juego, ya que recientemente, Liverpool ha adoptado un enfoque de contraataque más pragmático y no ha estado presionando tan agresivamente. Es una táctica que puede funcionar con gran efecto, pero solo si se defienden bien como equipo. Si se ponen del lado correcto, la mayoría de las veces, el lado atacante de su juego se ocupa de sí mismo. Como siempre, lo más importante al jugar la primera etapa fuera de casa en Europa es asegurarse de que la eliminatoria siga viva para el partido de vuelta. Cualquier cosa más que eso es una bonificación.