GANGNEUNG, Corea del Sur - Al final de cada lección, y ha habido cientos y cientos de lecciones con el entrenador Tom Zakrajsek, el patinador estadounidense Vincent Zhou se inclina ante su maestro. Incluso en los días de mayor actividad en el Broadmoor Skating Club en Colorado Springs, Colorado., Cuando Zakrajsek debe patinar a la otra sección del hielo para empezar la siguiente lección con una pupila de espera mientras Zhou completa sus obligatorias vueltas de enfriamiento, Zhou se patinar a donde sea que esté su entrenador antes de partir para inclinarse en gratitud por la sabiduría que ha impartido.

Deportistas olímpicos

"Ese tipo de respeto es muy raro", dijo Zakrajsek en una entrevista esta semana.

Pero es un sello distintivo de sus alumnos más motivados, en particular los aspirantes a deportistas olímpicos cuyos padres son inmigrantes estadounidenses de primera generación. Dos de ellos, Zhou, de 17 años, y Mirai Nagasu, de 24, son ejemplos. En muchos sentidos, Zakrajsek, de 54 años, que fue criado en lecciones de vida de sus abuelas polacas y eslovenas, comparte un idioma con sus patinadores estadounidenses de primera generación, ya sean de ascendencia asiática o de Europa del Este.

"Nos enseñaron a apreciar las luchas de nuestros abuelos para venir al país y hacer una nueva vida desde que era un niño pequeño", recordó Zakrajsek sobre su infancia en Garfield Heights, Ohio. "Mis dos abuelas y mi madre y padre nos dieron la historia, esa ética de trabajo de Europa del Este: '¡Haz algo por ti mismo! Si tienes un sueño, ¡trabaja en ello! Entonces, cuando veo eso en los patinadores, lo pienso.

Y creo que mucho de eso es la historia de nuestro país, ¿verdad?

De los 14 miembros del equipo olímpico de patinaje artístico estadounidense de 2018, seis son descendientes de asiáticos. Los padres de Nagasu son inmigrantes japoneses de primera generación. Los padres de Zhou y Nathan Chen son inmigrantes chinos de primera generación. Los padres de Karen Chen emigraron de Taiwán en 1995. Y los hermanos Maia y Alex Shibutani, cuyos padres japoneses se conocieron como músicos en Harvard, se convirtieron en los primeros bailarines de hielo de origen asiático en ganar medallas olímpicas el martes, cuando tomaron el bronce. La semana anterior, se unieron a Nagasu, Nathan Chen, Bradie Tennell, Adam Rippon, Chris Knierim y Alexa Scimeca-Knierim para hacerse con el bronce de los Estados Unidos en el evento por equipos.

El éxito colectivo de estos patinadores artísticos, con el evento femenino de singles por venir esta semana, es un testimonio de cómo el equipo olímpico estadounidense de 2018 se ha beneficiado de la participación de atletas con un patrimonio diverso.

En un nivel más sutil, se presenta como un caso formidable contra el sentimiento de la frontera cerrada que ha encontrado una nueva voz en un país forjado por los inmigrantes.

La historia del deporte

Nathan Chen, de 18 años, quien es entrenado por Rafael Artyunyan, un nativo armenio de Harley del ex sistema soviético de patinaje artístico, deja los Juegos Olímpicos de PyeongChang 2018 con la medalla de bronce en el evento por equipos y un lugar en la historia del deporte .

Después de un comienzo desastroso en su búsqueda de una medalla individual, Chen se convirtió en el primero en lanzar seis saltos cuádruples en un esfuerzo valiente y furioso por ganar terreno en el decisivo freepatín de la noche siguiente. Si bien obtuvo las mejores notas para la actuación, no fue suficiente para obtener una medalla, lo que lo ubicó del 17º al quinto en la clasificación final.

Negarse a dejar de fumar, había explicado Chen a principios de la semana, era un valor familiar. Su padre, un científico de investigación médica nacido en la China rural, trabajó y asistió a la escuela después de mudarse a los Estados Unidos en 1988 mientras apoyaba a su familia de cinco hijos. El más joven de ellos, Chen [VIDEO] aprendió primero a patinar en las botas de mano de mi hermana. Sus prometedores [VIDEO] resultados iniciales, al ganar los campeonatos de novatos de Estados Unidos a la edad de 10 años, ayudaron a obtener ayuda financiera invaluable de una fundación iniciada por el tres veces campeón de EE. UU. Michael Weiss que ayudó a sufragar el costo de sus lecciones.

"Mis padres no vinieron a los Estados Unidos con mucho; tuvieron muchas dificultades ", relató Chen. "A todos nos enseñaron a trabajar tan duro como pudimos, usar estas oportunidades para avanzar y realmente apreciar todo lo que teníamos".