Gary Cliffe tenía 11 años en 1981. Vivía al sur de Manchester y soñaba con la gloria de la Copa FA. Manchester City había llegado a la final de la Copa en Wembley esa temporada, perdiendo ante los Spurs luego de una repetición y uno de los momentos icónicos de la FA Cup: el mediocampista argentino Ricky Villa galopaba brillantemente por la defensa del City y hacía pasar el balón al portero.

Cliffe, sin embargo, como su padre, siempre fue mucho más un fanático de United.

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Sus padres lo alentaron a jugar a una edad temprana. No fueron insistentes, solo un gran apoyo.

La mayoría de los fines de semana los pasó saltando en la parte trasera del maltrecho Chrysler Sunbeam de su padre para dejarlos en los vestuarios con barro de Nantwich a Crewe.

Cada niño de 11 años en la escuela quería jugar para City o United.Solo unos pocos afortunados se acercarían."Obviamente quería ser futbolista, ¿quién no?", Dijo al programa Victoria Derbyshire de la BBC. "Ese fue mi sueño y casi llegué allí".

Como otros, la vida de Cliffe fue cambiada para siempre por un entrenador que alguna vez respetó y en el que sus padres alguna vez confiaron.

Era el creador de estrellas, el tipo que me iba a llevar a ser un futbolista profesional"

Esta fue la época justo antes de la Premier League. Antes del fútbol en vivo en la televisión. Antes de programas de desarrollo juvenil y academias.

Los clubes profesionales todavía reclutaron jugadores jóvenes de equipos locales de enlace vinculados a los lados de los adultos, pero se ejecutan a distancia de los entrenadores aficionados.

En este mundo de sueños y promesas, un nombre realmente se destacó. Barry Bennell tenía una gran reputación. Era un entrenador talentoso con una nueva forma de hacer las cosas. Era alegre, carismático y apuesto.

Él tenía una historia de fondo para impresionar también. Bennell jugó brevemente para el lado de la reserva del Chelsea antes de que huesos frágiles, supuestamente, lo obligaran a renunciar.

Ahora estaba de vuelta donde creció, manejando su propia cadena de tiendas de videos y deportes en el noroeste y entrenando a los jóvenes en su tiempo libre.

En el otoño de 1981, acababa de hacerse cargo del equipo de menores de 12 años de Cliffe, Pegasus FC, uno de los clubes que manejaba vinculados al Manchester City.

De inmediato, el nuevo entrenador dijo que quería conocer a sus jugadores jóvenes correctamente. En parejas fueron invitados a su casa en el borde del Peak District durante el fin de semana.

Kitted con los últimos dispositivos fue lo que un joven jugador describió como una cueva de Aladdin para niños.

Desde la edad de 11 a 15 años, le sucedió a Cliffe una y otra vez. Los fines de semana, en Navidad, cada día festivo escolar. Cientos [VIDEO] de veces.