Adam Bate mira por qué el centrocampista es insustituible para Mauricio Pochettino ... Fue después de un derby del norte de Londres en noviembre de 2016 que Mauricio Pochettino utilizó por primera vez la palabra en público. "Él es un genio, ¿no?" el jefe de Tottenham preguntó a los periodistas en la sala. Mousa Dembele era el hombre al que se refería y el centrocampista le ha dado a su mánager muchas razones para repetir la línea desde esa tarde contra el Arsenal.

Pochettino volvió a participar después del último derbi a principios de este mes al reflexionar sobre otra clase magistral de Dembele en Wembley [VIDEO]. "Te lo he dicho muchas veces", comenzó.

"Para mí, él es un genio. Un jugador increíble". La siguiente actuación de Dembele en el empate de regreso del Tottenham con la Juventus en Turín solo subrayó la forma en que se encuentra actualmente.

La Gazzetta [VIDEO] dello Sport lo había convencido de antemano como un jugador clave que establece el ritmo para su lado pero alguien que podría ser detenido si se lo presiona. Nadie se acercó. Una y otra vez estuvo fuera con una caída del hombro mientras procedía a controlar el juego. Ningún jugador de la Juve hizo más de 10 pases en la mitad contraria. Dembele completó 73.

Es cierto que hace funcionar al equipo de Pochettino.

Ciertamente, no es coincidencia que el Tottenham haya encontrado su mejor forma, así como Dembele ha comenzado cinco juegos consecutivos de la Premier League por primera vez en casi un año.

El belga le trae cosas a este equipo que nadie más puede hacer, y no solo este equipo. El conjunto de habilidades de Dembele es único en cualquier lugar.

Incluso en la era de la universalidad con defensores que pueden atacar y atacantes que pueden defenderse, es un jugador único: imposible de patear la pelota pero con esa rara habilidad de vencer a los jugadores en las áreas centrales. Se muestra en las estadísticas. Él es el único jugador que figura entre los mejores 20 jugadores de la Premier League tanto para tacleadas como para dribles en las últimas tres temporadas.

No es solo el volumen. Él es mejor en eso también. De los centrocampistas que han intentado 40 o más dribbles en la Premier League esta temporada, Dembele tiene la mejor tasa de éxito: evadir a su oponente el 88 por ciento del tiempo. A medida que más equipos optan por un estilo de juego acuciante, esta capacidad de deslizarse más allá de los jugadores es una gran ventaja, abriendo el juego para su lado.

Cuando se le preguntó a principios de este mes el nombre del mejor jugador de la escuadra del Tottenham, el joven centrocampista Harry Winks no eligió a Harry Kane y explicó exactamente por qué.

"Mousa Dembele para mí", dijo Winks a Sky Sports. "Él tiene potencia, ritmo, fuerza y ​​técnica. La forma en que puede vencer a cualquier jugador que los enfrente, para mí es el mejor jugador".

Del mismo modo, cuando Dembele se ha enfrentado a su marcador y ha vencido a la prensa, también puede elegir pases mejor que el resto. Su porcentaje de pases completos en la mitad de la oposición es superior al de cualquier otro centrocampista de la Premier League. Es el único mediocampista regular que ha encontrado a un compañero de equipo con más del 90 por ciento de esos pases esta temporada.

Pochettino, por supuesto, es consciente de que Dembele es un jugador que hace las cosas de manera diferente a los demás. El argentino compartió habitación con el gran Diego Maradona y jugó con el mago brasileño Ronaldinho, pero estuvo feliz de clasificar a Dembele junto a ellos cuando reflexionó sobre los jugadores más extraordinarios que ha encontrado en su carrera.

"En mi libro, él será uno de mis genios que he tenido la suerte de conocer"

Dijo en marzo. "Uno era Maradona, los otros Ronaldinho, [Jay-Jay] Okocha e [Iván] de la Pena -también era un genio- y Mousa Dembele. Siempre le dijimos que si lo habíamos llevado a los 18 o 19 años, se habría convertido en uno de los mejores jugadores del mundo”.

Es difícil pasar por alto la insinuación de arrepentimiento en esa declaración. El sentido de una oportunidad desperdiciada. Dembele comenzó su carrera como delantero, uno que idolatraba a Patrick Kluivert e incluso se le asemejaba a él en su juventud. Ganó la Eredivisie después de anotar 10 goles en 23 juegos jugando como parte de la línea de frente para el equipo AZ Alkmaar de Louis van Gaal de 2009.

Fue solo bajo otro holandés, Martin Jol, que Dembele finalmente se cambió al centro del campo. Había saltado entre posiciones hasta que Jol, que lo describió como "el mejor jugador del balón" que había visto en su vida, lo desplegó en el centro del campo para el Fulham y el Chelsea en el Boxing Day de 2011. Pero, por esa etapa, Dembele ya tenía 24 años.

No es de extrañar que Pochettino desee haberlo contactado una década antes que él.

Ese partido contra la Juventus, esa exhibición dominante contra una de las súper potencias del fútbol europeo, fue la primera aparición en la Champions League de Dembele, de 30 años, en los octavos de final del torneo. Es una etapa que debería haber disfrutado mucho antes.

Él está recuperando el tiempo perdido ahora, pero ese gran marco sigue siendo una preocupación. "Debemos tener cuidado con su estado físico", advirtió Pochettino a principios de este mes. Una lesión en el tobillo interrumpió a Dembele en la pretemporada y recién ahora está empezando a encontrar su mejor forma de nuevo. Ha tomado mucho trabajo con el departamento de ciencias del deporte para volverlo fuerte y en forma una vez más.

Los recientes enfrentamientos contra el Arsenal y la Juve demuestran lo importante que aún es Dembele para este equipo del Tottenham. Como señaló La Gazzetta dello Sport, sigue siendo "uno de los irremplazables de Pochettino" y eso no se debe simplemente al dinero que costaría hacerlo. Es porque simplemente no hay nadie más en el juego que lo juegue como Mousa Dembele.