Napoli entró en su reunión del sábado por la noche con Lazio bajo presión real. Para un club con una historia reciente de implosiones, esto no augura nada bueno. La última vez que estuvieron involucrados en un serio empujón de Scudetto, en 2015-16, se autodestruyeron en Udinese. La derrota de ese día significó que cedieron terreno crucial a los eventuales campeones Juventus. Casi dos años después, una actuación igualmente fatídica parecía estar en juego.

Napoli necesitaba ganar

Todas las señales de advertencia estaban allí. La Juve se había llevado el primer puesto con una victoria sobre la Fiorentina el viernes, lo que significaba que Napoli debía vencer al Lazio, que estaba en tercer lugar, para reclamar la iniciativa.

Procedieron a ir abajo 1-0 en tres minutos, antes de que Maurizio Sarri fuera despedido por desacuerdo. La afirmación de Marek Hamsik [VIDEO] antes del partido de que él y sus compañeros estaban "acostumbrados a la presión" parecía sospechoso. Sin embargo, en lugar de implosionar, esta vez Napoli mostró la fortaleza de los verdaderos contendientes.

Cuando Sarri [VIDEO]recibió instrucciones de abandonar la línea de banda, el Stadio San Paolo había sido enviado al éxtasis por un tranquilo final de José Callejón. Ese empate, que llegó poco antes del medio tiempo después de un largo lanzamiento sobre la parte superior y una carrera de Callejón en el momento oportuno, esencialmente contaba la historia de un tiempo tenso de 45 minutos.

Lazio, copiando una estrategia Juventus e Inter ambos desplegados con éxito a principios de esta temporada, comprimieron el espacio entre su defensa y el centro del campo.

Sus cinco defensas estaban posicionadas aproximadamente a mitad de camino entre el borde de su área de penal y la línea de medio campo, mientras que su mediocampo estaba compuesto por dos capas: Lucas Leiva y Marco Parolo operando detrás de Sergej Milinkovic-Savic y Luis Alberto.

Napoli supo como jugar

Esta estructura hizo que sea difícil para Napoli jugar su juego de pases verticales de alta velocidad a través del centro; incluso cuando lograron penetrar en el centro del campo de Lazio, sus tres delanteros tuvieron poco tiempo con el balón una vez que los alcanzó. Incapaz de pasar por su oposición, Napoli se fue por encima. Jugaron más directamente de lo normal, principalmente apuntando a los espacios entre los laterales centrales y laterales de la Lazio. Pero, aunque una de estas bolas llevó al ecualizador, también creó una sensación de malestar.

Un equipo a veces acusado de jugar demasiados pases, saltaba ahora en movimientos, intentaba explotar brechas en la defensa de Lazio que no existían, y cedía el control en el proceso.

Nadie sabe exactamente lo que se dijo en el vestuario del Napoli en el descanso, pero todos los jugadores y miembros del equipo deben haber sabido la importancia de ese descanso. La forma en que se acercaron a la segunda mitad tenía el potencial de definir su campaña: o bien quedarían paralizados por la presión o recuperarían el control del concurso, y la carrera de Scudetto. .