Conocida como una finalista rápida, Miho Takagi cambió la velocidad cuando entró en la última vuelta de la final de patinaje de velocidad femenina de 1.500 metros en las Olimpiadas de Invierno de Pyeongchang [VIDEO]. "Tengo que aguantar allí o será lo mismo que perder esta carrera", pensó para sí misma. "¡Cruzaré la línea de meta sin matar esta velocidad!" Pero su estallido tardío se quedó corto en el margen más estrecho. Takagi, de 23 años, ganó la medalla de plata y terminó a solo 0,2 segundos de Ireen Wust de los Países Bajos.

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Entre los patinadores de velocidad de media y larga distancia, Takagi cuenta con la velocidad más alta del mundo en los primeros 500 metros, y en la última vuelta, pasó de quinto a segundo, terminando en un tiempo de 1: 54.55.

Takagi, quien se desempeña como asistente en la Nippon Sport Science University, no logró formar parte del equipo de patinaje de velocidad para los Juegos Olímpicos de Sochi en 2014, pero aprovechó esa decepción para su ventaja. Cuando compitió en los Juegos Olímpicos de Vancouver 2010 como una joven de 15 años, terminó en el puesto 23 en los 1.500 metros. Había una gran cantidad de paja ineficiente en su movimiento en ese momento.

"No pudo transmitir toda su fuerza al hielo", recordó Keiji Shirahata, quien estaba a cargo de instruir a los miembros olímpicos juveniles. Shirahata también fue miembro del equipo olímpico de patinaje de velocidad de Japón. Los patinadores de velocidad usualmente se impulsan hacia adelante empujando hacia afuera el hielo mientras cambian su peso de la cuchilla derecha del patín a la cuchilla izquierda alternativamente.

Sin embargo, Takagi tenía "miedo" de apoyar todo su cuerpo en una sola pierna.

El punto de inflexión llegó en 2015 cuando el entrenador holandés Johan de Wit se hizo cargo del equipo nacional de patinaje de velocidad de Japón. El porcentaje de grasa corporal de Takagi, que fue más del 20 por ciento en 2015, se redujo a alrededor del 15 por ciento después de que se comprometió con el entrenamiento en bicicleta de alta intensidad. "La forma horizontalmente larga de mi cuerpo se ha transformado en una verticalmente larga", dijo Takagi.

Durante los Juegos Olímpicos [VIDEO] de Vancouver, cuando Takagi todavía era una estudiante de secundaria, vio a los miembros del equipo premiados con medallas. "Me preguntaba cómo me sentiría si pudiera hacer una vuelta de celebración", dijo Takagi. "(Cuando gané la plata) me di cuenta de que también puede haber una sensación de frustración".