Estaban a siete minutos cuando Gerard Piqué apareció ante ellos, con un dedo en los labios bajo la lluvia. "Fue simbólico", dijo, y se aseguró de eso. El Espanyol, el único equipo que derrotó al Barcelona en casi seis meses, lideraba nuevamente. Por segunda vez en 18 días, Barcelona había tomado el corto viaje en autobús al Estadio RCDE y, por segunda vez en 18 días, estaban perdiendo 1-0. Después de la derrota del Barcelona ante el Espanyol en la Copa del Rey, el cabezazo de Gerard Moreno los dejó al borde de una derrota en la liga después de 21 partidos y casi seis meses, para negar un nuevo récord. El nivel del agua subía y el reloj corría: 80, 81, 82, 83.

Y fue entonces cuando Piqué alcanzó el balón, lo envió más allá de Diego López y gol. Leo Messi había salido de la banca durante la última media hora, y fue su entrega lo que lo hizo. Cuando el balón llegó a la red, Ernesto Valverde se convirtió en el mánager con la mejor racha invicta en la historia de la liga [VIDEO]de Barcelona, ​​el récord conseguido en el lugar donde tiene una puerta en su honor y su retrato colgado en la pared. Philippe Coutinho estaba de regreso en el terreno donde una vez jugó, y lanzó la mejor jugada de la tarde en un disparo que golpeó el poste, pero tenía que ser Piqué [VIDEO]. Cuando su cabezazo entró, se giró hacia los fanáticos del Espanyol e hizo un gesto de silencio. Entonces comenzaron a gritar de nuevo.

Para Piqué es un tema serio

Pocos jugadores de Barcelona sienten la rivalidad catalana como Piqué.

Es desigual y es tentador sugerir que algunos de los jugadores de Barcelona realmente lo sienten. Lo cual, en el fondo, es en parte lo que está en juego aquí y es con certeza con lo que jugó Piqué. Las picaduras del dominio de Barcelona, ​​él sabe. Los aficionados del Espanyol se sienten ignorados, como que son invisibles en la ciudad y en toda Cataluña, donde el segundo equipo más popular es el Real Madrid. Numéricamente, es verdad, son comparativamente pocos y si bien han intentado hacer una virtud de eso, es ineludible. "Nunca lo entenderás", dice una línea del Espanyol. "Se llaman a sí mismos la 'minoría maravillosa'; Espero que llenen su estadio un día ", dijo Piqué una vez que se conocieron a principios de 2016. Unos días más tarde, publicó un video junto con un mensaje que decía" nunca lo entenderás ". El video mostraba a los fanáticos del Espanyol cantando: "Shakira es una porquería" y "Milan, muere". Milán es su hijo. Los enfrentamientos recientes han sido tensos y algunas veces repugnantes: otra pancarta declaró "Pau, tu pie nos muestra el camino", después de que el portero del Espanyol pisó a Messi, y eso brindó un telón de fondo para el juego de este fin de semana, especialmente para Piqué.

Él, a su vez, proporcionó el resto. Cuando el Espanyol venció a Barcelona en la Copa del Rey, estallaron. Sergio Busquets los acusó de celebrar demasiado. Cuando Barcelona ganó el partido de vuelta, noqueando al Espanyol, Busquets dijo que las cosas habían sido "puestas nuevamente en su lugar". Para muchos aficionados del Espanyol, fue otra ilustración de cómo se sienten menospreciados, cómo su identidad está ligada al hecho de que el FC Barcelona, ​​nombrado como son y proyectados como símbolo de Cataluña, eclipsan todo y niegan el estatus de Espanyol como club que representa la región, nación y ciudad. Desde hace tiempo se sienten ignorados por las autoridades. O peor: despreciado, despedido. Nombrados porque fueron fundados por estudiantes españoles, no como un rechazo al catalanismo como se suele suponer (aunque las identificaciones políticas de los dos clubes serían muy diferentes), el Espanyol catalizó su nombre en 1995, cuando agregaron "de Barcelona". Pero en 2009, después de más de una década como inquilinos en el estadio olímpico de Montjuic -su antigua casa de Sarriá, un recuerdo cada vez más distante, amado y perdido-, el Espanyol se mudó a un nuevo estadio en las afueras de la ciudad, casi 20 km más allá de Esplugues y Hospitalet, trama que se extendió a caballo entre Cornellà y El Prat. Y después del derbi en la copa, Piqué se refirió a ellos como Espanyol de Cornellà en lugar de Espanyol de Barcelona. Eso, también, le dolió

El Espanyol también tuvo quejas.

El Espanyol se quejó, acusando a Piqué de incitar a la violencia y la xenofobia. "Si alguien duda de dónde se fundó Espanyol, solo mira nuestra placa", respondió Moreno. "Estamos orgullosos de jugar en Cornellà-Prat". La tensión aumentó, pero en la víspera del derbi, hubo un intento de calmar las cosas. Valverde insistió: "Son de Barcelona, ​​y eso es todo". Posó con su homólogo, Quique Sánchez Flores. Hubo apelaciones para un buen comportamiento, para evitar el peor de los cánticos. "El orgullo pone a los fanáticos en alerta", explicó Sánchez Flores. "Representamos un sentimiento y nuestra gente a menudo se siente pisoteada". El sábado por la mañana, el Espanyol sacó un anuncio en los diarios deportivos que se publicaron como una lista: "RCD Espanyol de Barcelona", comenzó. "RCD de Cornellà, RCD de Prat, RCD de Sant Adrià", continuó. El RCD pertenece, concluyó, a "los ricos, los pobres, los fuertes, los débiles, para ti. Para todos aquellos que sueñan ". El sábado por la tarde, soñaban con otra victoria en el derby. Cuando negaron a sus rivales el título hace una década con Raúl Tamudo marcando un empate en el último minuto en el Camp Nou, fue una noche descrita por un titular como La Pelusa del Siglo, pero desde entonces ha habido poca alegría. Dieciocho derbis de liga se habían ido sin ganar. Ahora, sin embargo, el cabezazo de Moreno los puso a la cabeza en una semana en la que el director general del club admitió que podrían haber ventas en el verano. Moreno, excelente durante toda la temporada, ahora ha anotado casi la mitad de los goles del Espanyol. Pocos eran tan importantes como parecía que iba a ser. Para Barcelona, ​​parecía ser el final de la carrera. El campo estaba mojado, pesado, y Valverde admitió que su equipo tuvo que golpear el balón por mucho tiempo. Sin embargo, tampoco parecía un gran drama, incluso con la lluvia, las faltas y las protestas y las cinco tarjetas amarillas. El Madrid había empatado, el Sevilla había perdido, y el Valencia estaba jugando al Atlético esa noche. Pero luego, a los 83 minutos, Piqué anotó, la oportunidad del Espanyol se fue. "Este empate se siente más como dos puntos caídos que uno ganado", dijo Sánchez Flores.

Para Piqué, fue un punto hecho antes de que llegaran los cánticos sobre su familia. (Y es preocupante que tan pocos vean la naturaleza profundamente ofensiva de esos cánticos). Moreno atacó duramente a Piqué y hubo enfrentamientos. Luego, en el túnel, el árbitro informó que hubo discusiones, "pero ninguna agresión física". Samuel Umtiti había sido apartado mientras partían, Piqué imponía la paz. Según los informes, dijo que Sergio García se había referido a su color en un intercambio, un comentario que García negó haber hecho. Luego, Piqué dijo: "Fue especial celebrar el gol después de lo que pasó esta semana. Si soy yo, no me importa, pero es mi esposa y mi familia. Ha estado sucediendo desde hace mucho tiempo y no son solo algunas personas. Si no se hace nada y no se dice nada en el club que está a cargo, entonces todos son responsables. Todos somos personas y hay un límite para todo ". El centrocampista del Espanyol, Esteban Granero respondió: "Si no muestras respeto, no puedes esperar respeto". "Es un acto desagradable pero es suyo", dijo Moreno. "La celebración de Piqué es parte de la rivalidad", agregó Valverde. "No se puede silenciar a los fanáticos, aún menos a los nuestros", insistió Sánchez Flores. "El gesto es lo que es, pero nuestros fanáticos lo superarán". "Traté de vengarme de ellos, usando el sarcasmo y parece que funcionó, es por eso que gastaron una fortuna [en anuncios]", dijo Piqué. "¿Una falta de respeto? Se quejan de que yo los llamo Espanyol de Cornellà y no de insultar a mi familia. Eso es una falta de respeto. No necesitaron sacar un anuncio para decir que eran de China, Italia, España o Tabarnia. Están cada vez más desarraigados; son de Cornellà y tienen un dueño chino. Sé que lo que dije les dolió, pero era verdad ". No exactamente. Un extremo del estadio del Espanyol se encuentra en Cornellà; el otro se para en El Prat, y fue allí donde Piqué anotó y se llevó un dedo a los labios.