Ken Stabler , el extravagante mariscal de los Oakland Raiders que llevó a su equipo a una victoria en el Super Bowl en enero de 1977, tuvo una enfermedad cerebral, encefalopatía traumática crónica o CTE, cuando murió de cáncer [VIDEO]de colon en julio pasado.

Fue triste saber de la última Liga Nacional de Fútbol que fue genial haber sufrido la enfermedad, pero no es sorprendente. Los miembros del Salón de la Fama Frank Gifford y Junior Seau son solo dos de una creciente lista de exjugadores que desarrollaron la enfermedad, tal como se confirmó, la única forma posible ahora es mediante una autopsia.

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El problema, a veces llamado crisis de conmoción cerebral de la liga , ha recibido amplia atención durante la última década, incluido el tratamiento de Hollywood en diciembre, cuando se lanzó la película de Will Smith " Concussion ", que narra el trabajo del hombre que identificó a CTE, Dr. Bennet Omalu.

Smith apareció en la portada de Sports Illustrated llamando al proyecto "incendiario".

El titular de Newsweek preguntaba: "¿Puede una película de Will Smith cambiar la forma en que Estados Unidos ve el fútbol?"

El propósito de esta pieza, en un momento en que el Super Bowl obliga incluso a los que odian el fútbol para que al menos reconozcan el deporte, es para responder esa pregunta.

La respuesta es no. El siguiente paso es ofrecer un par de razones por las que eso es así y especular sobre lo que el fútbol podría cambiar radicalmente.

Todo el mundo ama el fútbol

Hay dos razones por las cuales el fútbol profesional en particular y el fútbol organizado en general no desaparecerán, a pesar de un flujo constante de historias de lesiones en la cabeza.

El primero es la popularidad y la fortaleza financiera que significa la popularidad. La ocasión del Super Bowl 50 entre los Denver Broncos y Charlotte Panthers ilustra el punto perfectamente.

¿Quieres adivinar cuál fue el evento más visto en la historia de la televisión estadounidense? El Super Bowl del año pasado , con 114.4 millones de espectadores. ¿Qué adivinar el segundo? El Super Bowl en 2014. Y así sucesivamente, hasta el episodio final de "M * A * S * H" en el número siete.

La NFL no solo domina este domingo, sino que aplasta a la competencia por ver deportes durante todo el otoño. Según Sports Media Watch, los juegos de la NFL fueron 43 de los 50 principales eventos deportivos más vistos en los Estados Unidos en 2015. Otros tres fueron fútbol americano universitario.

La influencia de la NFL no se detiene con la televisión. El año pasado, el manejo legal de las apuestas en Las Vegas fue de casi 116 millones de dólares y se esperan ventas récord de merchandising, dado el 50 aniversario del juego y el elegante logotipo dorado que acompaña al evento.

Los anuncios del Super Bowl ahora cuestan $ 5 millones por un puesto de 30 segundos. Y no olvide que la liga en sí misma obtuvo unos $ 12 mil millones en ingresos el año pasado .

Por el contrario, "Concussion", por Box Office Mojo , recaudó $ 34 millones en los Estados Unidos, el 73º de las películas estrenadas en el país en el último año. Tal vez mi mejor recuerdo de la película es salir del teatro medio lleno para ver a todos los ojos en los bares y restaurantes de la calle viendo a los Patriots vencer a los Chiefs en un juego de postemporada.

Fumar, conducir ebrio y ... ¿fútbol?

Esto lleva al segundo punto.

La implicación de ese título de Newsweek , al parecer, es un argumento que dice así: "Si los fanáticos solo entendieran los peligros de las conmociones cerebrales, se volverían contra el fútbol, ​​como lo hicieron contra el hábito de fumar o conducir en estado de ebriedad".

Pero el problema no es de conciencia. The New York Times, entre otros, informaron poderosamente sobre el tema ya en 2007, y un documental de "primera línea" sobre el tema en 2013 fue un punto de discusión nacional. Si bien existe una preocupación definida sobre las conmociones cerebrales, como muestran los datos de las encuestas , los fanáticos simplemente no han estado listos para desconectarse. Todavía miran el deporte, que para ser justos ha visto 39 cambios de reglas en los últimos cinco años para promover la salud y la seguridad, de acuerdo con MMQB .

La Prensa Asociada , mientras tanto, realizó entrevistas esta temporada con 100 jugadores de la NFL y descubrió que solo 39 estaban más preocupados por los efectos a largo plazo de las conmociones cerebrales que por otras lesiones.

Para fanáticos y jugadores, tal vez sea así de simple: intuitivamente, siempre hemos sabido que el fútbol era arriesgado, y ahora sabemos más acerca de cómo se ve. Pero si todos conocen los riesgos involucrados, entonces todos deberían ser libres de hacerlo y mirar lo que quieran. Hay otros ejemplos de deportes y actividades en una línea similar: esquí de fondo, carreras de autos, hockey y boxeo, por nombrar algunos.

¿Por qué todavía miramos?

O bien, es posible que nos encontremos en un punto muerto, más o menos, hasta que surja algo que definitivamente cambie el fútbol, ​​como un nuevo hallazgo médico de que el deporte es incluso más peligroso de lo que se acordó actualmente o una reforma que lo haga sustancialmente más seguro,o nuevas té como el rediseño del casco cnicas de abordaje.

Notablemente, "otro casco", es decir, un casco chocando con otro, ha sido nombrado como el origen de las conmociones cerebrales en más de la mitad de los casos de la temporada regular de la NFL en los últimos cuatro años.

Cualquiera sea la razón por la que seguimos viendo, esto parece mucho seguro. El Super Bowl dará comienzo el domingo por la noche y un tercio de los estadounidenses estarán sintonizados.

¿Y sabes qué? Lo mismo probablemente sea cierto el próximo año.