El gran momento de Tottenham [VIDEO] Hotspur ha llegado. El derbi del sábado en el norte de Londres le da a los Spurs la oportunidad de demostrar su autoridad sobre el Arsenal y mantener la presión en la batalla por los cuatro primeros y la clasificación de la Liga de Campeones. Sin embargo, el equipo del Tottenham que terminó tercero en la Premier League hace dos años y segundo después de Chelsea [VIDEO] la temporada pasada no esperaba estar en el quinto lugar en esta etapa avanzada de la campaña actual.

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Permanecen en dos competiciones de copa, la Champions League y la FA Cup. Ha pasado una década desde que el club ganó un trofeo por última vez (la Copa de la Liga en 2008) y el equipo de Pochettino es capaz de ganar los cubiertos.

Deben demostrar que son lo suficientemente buenos y tienen la fuerza mental necesaria para lograr un éxito tangible.

La primera tarea en la mano es la victoria sobre el Arsenal este fin de semana.

A pesar de las luchas de Arsene Wenger en los últimos cinco años, los Gunners han ganado tres FA Cups y se enfrentarán al Manchester City en la final de la Copa EFL a finales de febrero. Con frecuencia se arremolina un aire de crisis en los Emiratos, pero la capacidad de Wenger para alcanzar y ganar finales nacionales lo ha mantenido en su puesto. El Arsenal puede aspirar a trofeos más prestigiosos, como el título de liga y la Liga de Campeones, pero su éxito contrasta con la incapacidad del Tottenham para superar la línea.

El derby llega en un momento crucial de la temporada. Los espolones han sido frustrantemente inconsistentes.

En octubre, produjeron una de las actuaciones de la campaña para derrotar al Liverpool por 4-1 en Wembley, pero perdieron dos de sus siguientes tres partidos de liga ante el Arsenal y el Manchester United. A finales de enero, separaron al Manchester United con otra exhibición brillante, ganando 2-0 en casa. Lo siguieron con un empate 2-2 en Anfield que mostró Tottenham en su mejor y peor.

Perdiendo 1-0 a un gol temprano, fueron excelentes en la segunda mitad. Llegaron al nivel y tuvieron la oportunidad de ir 2-1 arriba con tres minutos restantes cuando se les otorgó una penalización. Harry Kane falló el lanzamiento y el equipo experimentó una pérdida familiar de disciplina ya que a Mohamed Salah se le permitió escabullirse a través de una defensa de los Spurs distraída y desorganizada para poner al Liverpool en una ventaja poco probable. Kane empató con casi la última patada con una segunda penalización. La dureza mental del delantero es incuestionable, pero la capacidad de recuperación general de Tottenham aún no se ha demostrado.

Arsenal lo probará también.

Hay un aire de optimismo en los Emiratos en este momento. La partida de Alexis Sánchez tuvo un efecto positivo en el vestuario. Normalmente, cuando un equipo pierde una superestrella en un club rival, hay una atmósfera de tristeza en el equipo. La actitud de Sánchez y, según los informes, el comportamiento egocéntrico había alienado a muchos de sus compañeros de equipo del Arsenal; como tal, la mayoría se sintió aliviado de ver su espalda.

El estado de ánimo se levantó aún más cuando Mesut Ozil firmó un contrato extendido y Henrikh Mkhitarayan y Pierre-Emerick Aubameyang llegaron antes de que cerrara la ventana de transferencia. Los hombres de Wenger entran en el derbi con una actitud positiva. Mkhitarayan le da a Arsenal más naves en el futuro. El internacional de Armenia fue inhibido por el enfoque de José Mourinho en Old Trafford y tendrá más libertad para crear bajo Wenger, especialmente junto a Ozil. Si a la pareja se le permite ganar tiempo con la pelota, el movimiento inteligente de Aubameyang podría causar problemas para el equipo local.

La incorporación de los nuevos jugadores de Wenger presenta a Pochettino con un desafío táctico diferente al de cualquiera de sus anteriores derbis del norte de Londres. Ha habido un sentimiento en las últimas tres temporadas de que el poder estaba cambiando en esta rivalidad. Tottenham terminó por encima de sus vecinos por primera vez en 22 años la temporada pasada, pero no han empujado a casa la ventaja de convertirse en el equipo verdaderamente dominante.

Una victoria en Wembley pondría a los Spurs a siete puntos de distancia y acabaría efectivamente con las cuatro mejores esperanzas del Arsenal para esta temporada. Pero tomará trofeos para confirmar que los hombres de Pochettino están realmente en la cima. Después del derby, el Tottenham viaja a Turín para enfrentarse a la Juventus en la ronda eliminatoria de la Liga de Campeones.

Será una prueba severa para los Spurs ya que no les ha ido bien cuando la presión ha subido.

Me viene a la mente el derrumbe del Chelsea en Stamford Bridge durante la pelea por el título hace dos años, cuando desperdiciaron una ventaja de dos goles para empatar 2-2. Lo mismo ocurre con la pérdida de la convicción contra el mismo equipo en las últimas etapas de la semifinal de la FA Cup de la temporada pasada, cuando los Spurs se derrumbaron en una derrota por 4-2.

El final caótico en Anfield el domingo pasado sugiere que el problema todavía existe. Es poco probable que tengan la experiencia y la mentalidad para recorrer todo el camino en el torneo más prestigioso de Europa. La mejor esperanza del Tottenham de un trofeo podría venir en la FA Cup. Han sido arrastrados a Rochdale en la quinta ronda y un lugar en los últimos ocho parece estar seguro.