Para alguien que se suponía que era el villano de la pantomima y que entraba en una atmósfera hostil, Virgil van Dijk se pasaba una gran cantidad de tiempo sonriendo.

Van Dijk se encontraba en ambiente hostil

Los abucheos fueron ruidosos y el lenguaje colorido en ocasiones, pero Van Dijk difícilmente podría haber parecido más cómodo mientras caminaba en su primer regreso a Southampton desde una transferencia áspera que era mucho más problemática que cualquier cosa que enfrentara en el terreno de juego aquí.

Una quinta aparición de #Liverpool en todas las competiciones entregó una primera hoja limpia y una actuación casi impecable del defensor más caro del mundo, que fue un modelo de compostura en todo momento y nunca se vio afectado remotamente por el abuso que llovió desde las gradas.

En todo caso, Van Dijk jugó como si estuviera disfrutando el palo, tanto que se lo pudo ver riéndose al primer sonido de los abucheos que saludaban cada toque. Ese malestar en St Mary's se remonta al comienzo del verano, cuando Southampton reportó a Liverpool a la #Premier League por un supuesto enfoque ilegal.

Liverpool luego publicó una declaración, disculpándose ante Southampton por cualquier "malentendido" con respecto a Van Dijk y confirmando que habían terminado su interés en el jugador. Sin embargo, el problema nunca desaparecería y, un par de meses después, Van Dijk presentó una solicitud de transferencia, solo para que le dijeran que se quedaba quieto. Van Dijk [VIDEO] finalmente obtuvo su deseo, cuando el Liverpool se separó con 75 millones de libras en la víspera de la ventana de enero, y ha sido un inicio animado de su carrera en Anfield, con un gol de debut contra el Everton, derrotas consecutivas contra Swansea y West Brom, y esa penalización por tiempo de descuento que concedió al Tottenham hace una semana.

Esta fue una ocasión, sin embargo, cuando estaba en control de crucero, ya que parecía totalmente a gusto con una camiseta de Liverpool. "Lo hizo realmente bien y se ocupó de la situación fantásticamente", dijo Jürgen Klopp [VIDEO], técnico del Liverpool. "Tuvimos una pequeña conversación antes del juego, preguntándole qué pensaba. No quería ponerlo nervioso, pero obviamente él no. La multitud está allí para hacer la vida más difícil para el oponente, pero no fue demasiado difícil para él ".

Van Dijk tranquilo ante la presión

El fuego antiaéreo era completamente predecible, sin embargo, Van Dijk nunca se veía nervioso y había una sonrisa en su rostro cuando le devolvió el balón a Loris Karius desde el principio. La sonrisa fue aún más amplia unos 10 segundos después cuando Mohamed Salah aprovechó un error de Wesley Hoedt para establecer el primer gol para Roberto Firmino después de que Karius alimentara a Alex Oxlade-Chamberlain, uno de los cinco ex jugadores del Southampton en el equipo del Liverpool.

"Nacido para jugar en Southampton, luego ser vendido a Liverpool", decía una pancarta sostenida por un joven aficionado a la casa. Aunque el Liverpool parecía vulnerable defensivamente a veces en la primera mitad y estaban en deuda con Karius por hacer un par de paradas decentes, Van Dijk dio la impresión de que tenía el control completo. Joel Matip, por otro lado, no fue tan convincente en esos primeros 45 minutos y todavía se siente como si el Liverpool tuviera trabajo que hacer en ese departamento cuando se trata de la ventana de transferencia de verano. Los problemas reales en la parte de atrás estaban en el centro de la defensa de Southampton.

Hoedt ya había cometido un error antes de la confusión que precedió al primer gol y cuando la cabeza trasera de Firmino abrió Southampton de par en par para que Salah anotara un segundo, era difícil ver el camino de regreso para un asediado equipo local. Se colocó justo en la mitad de Southampton cuando Salah registró su 22º gol de la temporada, Van Dijk se encogió de hombros.

En verdad, se sintió demasiado fácil para el jugador de 26 años durante gran parte de la tarde y cuando galopaba hacia adelante por la izquierda con 15 minutos restantes, intentando deslizar la pelota por las piernas de Cedric, era tentador preguntarse si tenía se aburrió en el otro extremo del campo. En esa etapa, los partidarios locales estaban mucho más molestos con Mauricio Pellegrino, el mánager del Southampton, por sus sustituciones que por cualquier cosa que su antiguo defensor central estuviera haciendo. #2018