Han pasado casi 16 meses desde que el Barcelona [VIDEO] se enfrentó por última vez a los ingleses, y mucho ha cambiado en los blaugranas desde su contundente derrota por 3-1 en el Manchester City en noviembre de 2016. Esa derrota ofreció una representación precisa de las fortalezas y debilidades del Barça en ese momento y produjeron un brillante ataque de fútbol para tomar la delantera, pero finalmente fueron deshechas por la falta de una estructura defensiva que permitió a City correr disturbios en la segunda mitad.

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¿Se acabará la sequía de Messi en Chelsea?

A los fanáticos del Chelsea se les puede perdonar que se pregunten de qué se trata la falta de gol de Lionel Messi, porque el argentino no ha logrado anotar en ninguno de sus ocho juegos previos contra el club londinense, lo máximo que ha jugado contra cualquier equipo sin anotar.

De hecho, el último encuentro entre los equipos resultó en una de las mayores decepciones personales de Messi ya que falló una penalización crucial en el partido de vuelta de la semifinal de 2012 en el Camp Nou, con los Blue ganando la competencia en Munich.

Messi también tiene un pobre historial contra el portero del Chelsea Thibaut Courtois, quien estuvo seis juegos sin encajar contra el talismán del Barça durante su última temporada con el Atlético de Madrid en 2013-14, una campaña que terminó con Atlético derrotando al Barça en el título el último día de la temporada y noquearlos de la Liga de Campeones, pero seguramente los récords como este solo deben ser eliminados por jugadores con la calidad de Messi, que se dirige al juego de esta semana en forma fabulosa ya que marcó 27 goles en todas las competiciones de esta temporada y el único oponente capaz de detener a Messi, a veces parece, es el trabajo en madera, ha golpeado el poste o la barra transversal 15 veces.

Entonces, quizás Courtois pueda recurrir a la ayuda de un 'defensor' adicional.

La consigna del Chelsea es parar a Alba

La salida de Neymar a Paris St-Germain requirió un cambio táctico, y Valverde se ha conformado con una formación 4-4-2, lo que le permite a Messi, por primera vez en su carrera, realmente, jugar como un tradicional número 10 detrás del centrocampista Luis Suárez, haciendo el papel conocido como el 'enganche' en el fútbol argentino.

El principal beneficiario de la salida de Neymar y el posterior cambio en la formación es el lateral izquierdo Jordi Alba, que sufrió una drástica caída en la forma la temporada pasada en la medida en que a menudo se le omitió en la alineación titular. La ausencia de Neymar creó una brecha en el ala izquierda, y Alba la ha llenado magníficamente, especialmente en su entendimiento con Messi, quien rutinariamente entrega pases en ángulo sobre la defensa de la oposición en el camino de Alba, luego busca pases de devolución.