Al considerar el caso de Pep Guardiola, quien ganó su primera medalla en fútbol inglés en Wembley el domingo, mientras semi-subrepticiamente, lucía una cinta amarilla en apoyo de los miembros encarcelados del movimiento independentista catalán, los líderes de la Asociación de Fútbol podrían mirar hacia atrás en el registro de sus propios predecesores, y en particular en los eventos de 1938, cuando ordenaron al equipo de fútbol de Inglaterra realizar el saludo nazi en el estadio olímpico de Berlín.

Los ingleses tienen antecedentes similares

La historia cuenta que lo hicieron bajo la instrucción del embajador británico en Alemania, Sir Nevile Henderson, que estaba teniendo un año difícil.

En la mañana del partido, Henderson convocó a una reunión con dos figuras principales de FA: Charles Wreford-Brown, de 71 años, presidente del comité de selección internacional, y Stanley Rous, secretario de la asociación.

Después de que Rous y Wreford-Brown transmitieron la solicitud a su capitán, Eddie Hapgood, y sus compañeros de equipo, parece que algunos ciertamente objetaron. Según Stanley Matthews, anotador en la victoria de Inglaterra por 6-3: "Todos los jugadores estaban furiosos y totalmente opuestos a esto, incluido yo mismo". Respaldaron a Hapgood cuando dijo que simplemente se mantendrían firmes durante el himno nacional de sus oponentes, ya que era su práctica normal.

Rous respondió convirtiendo las instrucciones en una orden, respaldada por el embajador. Y así fue como once futbolistas que representaban a Inglaterra se pusieron en fila en el estadio olímpico el 14 de mayo de 1938, bajo la mirada de Hermann Göring, Joseph Goebbels y 110,000 fanáticos alemanes, levantando sus brazos derechos al unísono con sus oponentes mientras Deutschland über alles era cantado.

Es difícil mirar las fotografías del saludo de Berlín [VIDEO]ahora sin hacer una mueca. Nadie, con el beneficio de la retrospectiva, defendería esa instrucción. La historia tiene una manera de hacer el ridículo con todos nosotros. Pero mientras que la decisión de la FA hace 80 años se hizo por razones de conveniencia política, al menos el gesto de protesta de Guardiola es el resultado de una convicción personal.

Tal es el camino del fútbol que probablemente haya una célula del movimiento independentista catalán en el este de Manchester [VIDEO]en este momento. Cualquier cosa que Guardiola apoye, los fanáticos de City también deben apoyar - o al menos deben rechazar cualquier argumento en contra de su insistencia en defender un gesto que ya lo ha llevado a entrar en conflicto con el cuerpo gobernante.

Guardiola fue un jugador de inteligencia sobresaliente cuyos dones de visión y motivación lo han convertido en el entrenador más codiciado del mundo, un estatus que le reporta un salario anual de £ 15.3 millones.

Su presencia en la Premier League ha sido notable por su elocuencia y por un nivel de cortesía a solo un par de puntos por debajo de los mostrados por Sven-Goran Eriksson y Claudio Ranieri durante su estancia en Inglaterra. Pero nadie podría jugar tantos partidos y ganar tantos trofeos en el centro del campo para Barcelona y España sin desarrollar una resistencia, cuando se enfrenta, a retroceder.

Con el mundo en su estado actual, todos podemos tener nuestra opinión sobre la conveniencia general de dividir federaciones nacionales más o menos armoniosas en unidades más pequeñas. Guardiola ciertamente tiene derecho a su punto de vista y a la libertad de expresión, y tiene razón cuando le dice a sus críticos ingleses que solo han pasado tres años y medio desde que Gran Bretaña otorgó a los escoceses el derecho a determinar su destino en un referéndum. Pero eso no lo hace necesariamente correcto al usar su cinta en Wembley, al igual que el lamentable historial de toma de decisiones de la FA no los hace necesariamente incorrectos.

Hay soluciones viables

La única forma de resolver la disputa es que ambas partes compartan una conversación en la que cada uno esté dispuesto a escuchar respetuosamente el punto de vista del otro. Sabemos que Guardiola se defenderá con convicción. La pregunta es si la FA, históricamente tan carente de buen juicio y la capacidad de tomar medidas decisivas, posee una voz capaz de delinear los contraargumentos. ¿Quién puede decirle al orgulloso catalán, con la sabiduría y la sutileza con que podría responder, que hay un momento y un lugar para todo, y que el área técnica podría no ser el lugar adecuado para mostrar lealtad y que no tiene nada que ver con la ocasión?

Lo más importante es que alguien debería poder hacerle ver que las muestras de afiliación política están prohibidas por la muy buena razón de que una vez que un ojo ciego se enciende en una sola ocasión, las puertas están abiertas para todos. Esa fue la razón por la cual Robbie Fowler apoyó a 500 estibadores despedidos del Liverpool, proclamados con una camiseta durante la eliminatoria de la Recopa, y la quenelle de Nicolas Anelka, un gesto de brazo asociado con el antisemitismo islamista, fueron castigados en 1997 y 2014, respectivamente. una multa de la UEFA de 2.000 francos suizos y la segunda con una prohibición de cinco partidos por parte de la FA.

Alguien podría también señalarle a Guardiola que hace 10 años estaba actuando como embajador pagado de la Copa Mundial de Qatar. ¿Cómo se siente al respecto ahora, tras las revelaciones sobre el uso por el estado del Golfo de sus controvertidas leyes laborales para restringir los derechos de los trabajadores inmigrantes que construyen sus nuevos estadios, y la aparente indiferencia hacia docenas de muertes en el proyecto? En el ojo de la historia, su disposición al frente para los qataríes podría parecer apenas más defendible que la capitulación de la FA en Berlín.