Es poco probable que las reglas cambien, mientras que los jugadores y clubes albergan escepticismo. La Asociación de Futbolistas #Profesionales realizó tranquilamente una encuesta esta temporada, hablando con más de mil jugadores para conocer sus opiniones sobre un debate que hierve a fuego lento en las ligas inferiores.

La pregunta: ¿deberían usarse los campos artificiales en el fútbol inglés?

Antes de llegar al resultado, algo de contexto. Sutton United actualmente es segundo en la Liga #Nacional y se acerca a una sorprendente promoción de la Liga Dos. Juegan en una superficie artificial [VIDEO], y bajo las reglas actuales se enfrentarían a una elección si lograran esa promoción: cambiar a pasto y subir, o permanecer en 3G y ser castigados con el descenso a la Liga Nacional del Sur.

Esta severa penalización fue introducida para disuadir a los clubes que podrían estar intentando que su lucrativo lanzamiento 3G no rechace la promoción; La Liga Nacional está en conversaciones tempranas con la Liga Inglesa [VIDEO] de Fútbol sobre la creación de un tercer lugar de promoción para la Liga Dos, y no quiere que esas discusiones se vean afectadas por un incidente diplomático de fin de temporada.

Bajo la presión creciente de clubes como Sutton, los lanzamientos artificiales están de vuelta en la agenda de EFL, y serán discutidos en junio con miras a permitirles en la temporada 2019-20. Todavía hay mucha oposición, que va desde la vehemencia a la indiferencia, pero habla con la gente de Sutton o los conversos artificiales Maidstone United, y los beneficios de 3G son obvios.

"Fuimos un invierno sin poder jugar un partido en casa durante siete semanas", dice el presidente de Sutton, Bruce Elliott.

"Ahora nuestro campo es usado por 800 jugadores a la semana: primer equipo, equipos de la academia, damas, equipos de discapacidad. Trae una unión. Las asistencias promedio han aumentado de alrededor de 700 a más de 2,000. Es maravilloso." Abrir el terreno de juego a la comunidad también genera ingresos cruciales: el copropietario de Maidstone, Oliver Ash, cita un aumento anual de ingresos de alrededor de £ 500,000 para un club de la Liga Nacional que invierte en 3G, teniendo en cuenta los efectos colaterales del compromiso comunitario que aumenta asistencias. Agrega que los beneficios de inspirar a los jóvenes que usan el estadio eran "incuantificables".

Recientemente, dos gigantes del norte de Londres tuvieron experiencias conflictivas

El Tottenham jugó en el campo de lanzamiento de Rochdale en Spotland , después de que Mauricio Pochettino etiquetó la superficie anterior, más parecida a una tierra mediterránea cultivable que a un campo de fútbol, ​​"un peligro" ; unos días antes, Arsenal había jugado en la superficie artificial de alta tecnología de Ostersunds FK, que funcionó de forma impresionante, abasteciendo los talentos finamente ajustados de los talentos Mesut Ozil y Henrikh Mkhitaryan, y los delicados miembros de Danny Welbeck .

Arsene Wenger quedó impresionado, pero dijo que nunca se verá en el juego profesional inglés. "El lanzamiento fue bueno, pero no, no creo que funcione en Inglaterra", dijo. "Creo que tenemos buenos jardineros. Y prefiero la hierba". Así que está de acuerdo casi todos en la parte superior del juego, donde los lanzamientos son alfombras y el dinero tiene como sufijo una M. Pero Rochdale no habría necesitado gastar el equivalente de tres veces su fichaje para recibir a los Spurs si hubieran jugado en un tono 3G.

Se ha convertido en un partido de fútbol político a lo largo de líneas de falla inquietantemente familiares, luvvies liberales de plástico contra los escépticos conservadores. Parados en la mitad artificial hay muchos clubes más pequeños, la Football Association 3G está permitida en la FA Cup y una gran cantidad de organizaciones de base enfermas de ver partidos disputados en fangosos pantanos, o suspendidos. De pie en la hierba exuberante de enfrente se encuentran principalmente los clubes más grandes del Campeonato y la Liga Uno, y el PFA.

¿El resultado de la encuesta de PFA? Noventa y cuatro por ciento de los jugadores están en contra de los lanzamientos artificiales. El asistente del jefe ejecutivo de PFA, Simon Barker, dijo a The Independent que los jugadores tienen tres preocupaciones principales: aumento de la fatiga, mayor probabilidad de lesiones (y el consiguiente acortamiento de las carreras), y el estilo de fútbol más directo que las superficies artificiales se perciben promover.