La Serie A se detuvo para Davide Astori el domingo. Se suponía que este sería el fin de semana más grande de la temporada, el más grande durante muchas temporadas, quizás, los ocho mejores equipos se emparejen entre sí, desde el Scudetto hasta los puestos de la Liga de Campeones y los derechos del derby de Milán en juego. Entonces murió un joven y nada de eso realmente parecía importar.

Astori no era un nombre familiar fuera de Italia.

Jugó la mayor parte de su carrera fuera de los clubes más grandes. A pesar de que se graduó en la academia de Milán, los primeros seis de sus 10 temporadas en la Serie A los pasó en Cagliari.

Los últimos tres fueron con Fiorentina. Tuvo solo una temporada de fútbol de la Liga de Campeones, en Roma, en 2014-15, y jugó en solo dos juegos.

Sin embargo, para tener una idea de su impacto en las personas dentro del deporte, uno solo debe haber escuchado una muestra de los tributos que llegaron el domingo desde figuras tan diversas como Antonio Conte, Sergio Ramos y David Beckham.

Gigi Buffon llamó a Astori [VIDEO]"la mayor expresión de un viejo mundo, en el que los maestros estaban hechos de valores como el altruismo, la elegancia, la educación y el respeto". Otros lo recordaban por su optimismo, esa amplia sonrisa tan fija en su rostro como el tupido bigote justo encima de ella.

"Cuántas veces nos reímos juntos", escribió Leonardo Bonucci. "Cuántas conversaciones tuvimos sentados uno al lado del otro en [la base de entrenamiento de la selección nacional italiana en] Coverciano, o en el campo ... Tú con esa sonrisa que nunca terminó y que nos hizo saber cuánto bien tenías dentro de ti".

Ex colegas hablaron de su liderazgo y su disposición a renunciar a su tiempo para ayudar a los demás.

Astori había sido nombrado capitán de la Fiorentina a comienzos de este año y quizás en su última gran entrevista, había regañado a los periodistas por presionar demasiado a un joven talento como Federico Chiesa.

Sus propias cualidades futbolísticas merecen ser reconocidas

Las cosas podrían no haber funcionado para él en Roma, donde las lesiones jugaron un papel, sin embargo, este es alguien que jugó 14 veces para Italia, a pesar de alcanzar su pico en una era cuando la BBC de Bonucci, Andrea Barzagli y Giorgio Chiellini tenían casi un monopolio en los roles iniciales Vale la pena señalar, además, que sus límites internacionales se extendieron a lo largo de siete años y tres gerentes.

Desde Cesare Prandelli a través de Conte y Giampiero Ventura, los managers de Italia invariablemente lo querían presente en sus escuadrones, incluso cuando no había lugar en el once inicial. Pocos dudaron de que hubiera ganado más con el próximo gerente, quienquiera que sea.

Además, no todos los jugadores pueden comenzar 289 juegos de la Serie A. Y es mejor que crea que Astori, que es sobrevivida por su pareja, Francesca Fioretti, y una hija de dos años, estaba contando. Él era un hombre con una cabeza para los números.

Si le preguntabas acerca de una temporada determinada en su carrera, las posibilidades eran que él podría decirte no solo cuántos juegos había jugado, sino precisamente cómo se dividieron entre las diferentes competiciones. "Las estadísticas son mi pasión", dijo a un entrevistador el año pasado. "Soy un tipo conservador". El fútbol italiano puede ser una cultura conservadora, a veces, una en la que las grandes decisiones a menudo se empantanan en el debate y la polémica disputa.

No se levantaron voces en protesta cuando se tomó la decisión de cancelar todos los juegos de la Serie A el domingo. Pero muchas lágrimas [VIDEO]fueron derramadas.