"¿Neymar? Él es un jugador superior. Espero que no sea nada grande. Prefiero ver a los mejores jugadores en el campo, incluso si es contra nosotros ". Con el delantero brasileño aparentemente de baja para el partido vs. Marseille en la Coupe de France el miércoles, Rudi García pudo permitirse ser magnánimo en esta ocasión, incluso si otra derrota en esa competencia parece probable que siga la derrota por 3-0 de su equipo en el Parc des Princes el domingo.

Antes de la salida de Neymar, PSG no había estado mejor

Dicho esto, en un juego que estuvo marcado desde el principio por un físico robusto (y 11 reservas), los líderes dieron una actuación determinada, ofreciendo un enfoque renovado sin apenas una pista del equipo que había concedido una serie de oportunidades a Estrasburgo.

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Hace una semana. Sin embargo, tal vez sea más importante que esa solidez el nuevo abrazo del juego en equipo, algo de lo que este lado ha faltado demasiado en la campaña actual y algo que será tanto más necesario en el partido de vuelta de la próxima semana contra el Real Madrid.

Neymar y Kylian Mbappé pueden ganar un partido por su cuenta, hasta el punto de que desarrollar un enfoque táctico particular u ofrecer cualquier tipo de disciplina puede quedar en el camino. Preocupantemente, esta actitud aparentemente se extendió más allá de las dos compras récord del club, ya que muchos en el equipo con frecuencia se encargaban de jugar como lo consideraban conveniente, con Dani Alves y Layvin Kurzawa entre los principales culpables.

Sin embargo, la derrota ante el Real Madrid hace quince días e incluso la victoria por 5-2 sobre Estrasburgo sirvió como recordatorios contundentes de que confiar únicamente en la calidad individual no será una receta para el éxito en el nivel deseado por la jerarquía del club.

Contra el Marsella, sin embargo, hubo unidad y agresión para igualar a la de los visitantes, y el resultado, en lugar de ser una mera cuestión de oportunidades, fue merecido y mostró que varios jugadores estaban a la altura de la ocasión.

Tal vez, sorprendentemente, el más destacado de ellos fue Kurzawa [VIDEO], cuyo duelo de una temporada por el rol de titular titular izquierdo con Yuri Berchiche parecía haber llegado al nadir del ex jugador de Mónaco cuando fue descartado para la visita a Madrid. Aquí, centelleaba, no solo por su destreza ofensiva sino también por su impulso defensivo, encadenando totalmente a Florian Thauvin [VIDEO] y ofreciendo una firme réplica a aquellos que querrían tener a Berchiche de regreso en el equipo el próximo martes.

Thiago Silva fue igualmente imperioso, el capitán dirigiendo la línea de fondo magníficamente. Mbappé era más inventivo de lo habitual, y buscaba ser un creador y no solo un depredador. Lassana Diarra también estuvo asegurada en el centro del campo, incluso contra el poderoso dúo de Luiz Gustavo y André-Frank Zambo Anguissa. Giovani Lo Celso, en lugar del lesionado Marco Verratti, fue el único jugador que no impresionó a los anfitriones pero, después de su calamitosa actuación en Madrid, es poco probable que aparezca en ningún caso.

Una actuación consumada contra uno de los mejores equipos de Francia debería haber complacido a Unai Emery esta semana, pero aún necesita un plan si la lesión en el tobillo de Neymar es lo suficientemente grave como para mantenerlo fuera. A pesar de su optimismo cauteloso después del partido, el gerente debe tener un plan para revertir un déficit de 3-1.

El Paris Saint-Germain ha tenido actuaciones impresionantes contra todos los pronósticos, incluyendo un empate 2-2 en Stamford Bridge en esta etapa a pesar de jugar con solo 10 hombres durante la mayor parte del partido, pero esto representa un tipo diferente de desafío dada la inversión del club el verano pasado.

Es poco probable que Emery se desvíe de 4-3-3, lo que significa que tiene tres opciones realistas para reemplazar al brasileño, uno de los cuales, Julian Draxler, probablemente debería ser despedido de inmediato. Eso deja a Ángel Di María y Javier Pastore, un par de jugadores que a menudo han estado en la periferia esta temporada, a pesar de su talento y experiencia. Di María puede parecer la elección natural, dado su aluvión de goles al comienzo del año calendario, pero no es un jugador naturalmente del lado izquierdo. Escoger a Di María puede significar intercambiar a Mbappé por el flanco opuesto.

¿Podría ser Pastore una mejor opción?

Su tiempo en el Paris Saint-Germain ha sido afectado por una lesión, pero él siempre ha impresionado cuando se le solicitó. Además, ofrece mucha más solidez defensiva que su compatriota, que ha sido enormemente impresionante en el empate contra el Chelsea, a pesar de jugar un papel en el centro del campo mucho más profundo. También tiene un rango de pases más versátil y puede tomar una variedad de posiciones para apoyar el ataque, lo que influye en un partido sin necesidad de enfrentarse a los oponentes, como a veces puede hacer Di María.

Emery todavía tiene mucho tiempo para tomar esta decisión y es probable que use los próximos dos partidos (incluido el viaje del sábado a Troyes) para unir las piezas. Independientemente de la decisión que tome, su actuación contra el Marsella sin duda servirá como un tónico para los espíritus del club. Neymar o no, este equipo demostró ser capaz de jugar con determinación y concentración, y con esa evidencia, una vez tenue esperanza de recuperar ese déficit en Europa ahora parece tentadoramente accesible.